El ejército de Estados Unidos realizará su ejercicio de despliegue europeo más masivo en 25 años.

El ejercicio pondrá a prueba la capacidad del Ejército para desplegarse rápidamente en Europa en una crisis y servirá como una advertencia evidente para Moscú.

El próximo año, el Ejército de Estados Unidos planea dirigir el mayor despliegue de personal estadounidense en Europa para un ejercicio en dos décadas y media. Este es el último ejemplo de cómo el ejército estadounidense en su conjunto está reexaminando su capacidad para enjuiciar conflictos de alto nivel, incluyendo asegurarse de que todavía tiene la capacidad de desplegar cantidades significativas de personal y sus equipos en los campos de batalla en el extranjero durante una crisis. Por encima de todo, es una señal para Rusia de que Estados Unidos puede entregar grandes cantidades de capacidad militar en la puerta de entrada de Rusia de manera oportuna si fuera necesario.

El Ejército anunció ayer el ejercicio Defender-Europe 20, que está previsto que ocurra en algún momento de la primavera de 2020. El ejercicio supondrá el despliegue rápido de aproximadamente 20.000 efectivos del Ejército y su equipo a Europa desde los Estados Unidos. También participarán otros 17.000 soldados, incluyendo unidades estadounidenses desplegadas y fuerzas de miembros de la OTAN y otros socios estadounidenses en Europa. 

El simple hecho de llevar a todos los soldados y su equipo es una tarea enorme, pero una vez que estén en el teatro de operaciones, podemos esperar que se realicen simulacros generalizados en toda Europa durante algún tiempo después. No está claro exactamente quién y qué se enviará en el despliegue, o todos los activos que se utilizarán para cruzar el Atlántico. Recientemente, el Pentágono ha estado intensificando sus ejercicios de logística después de que surgieran informes preocupantes de que algunas de las capacidades de apoyo logístico de reserva del Pentágono podrían no estar a la altura de la tarea de mantener un conflicto de alto nivel. Defender-Europe probablemente será una especie de prueba de estrés para todo el sistema, así como para el buen funcionamiento e interoperación de los activos con las fuerzas aliadas una vez que están a salvo en Europa. Incluso el hecho de poder mover tanto equipo y personal por los puentes, calles, vías férreas y canales de Europa formarán parte de la prueba de esfuerzo. 

En un comunicado de prensa, el Teniente General Charles Flynn, Subjefe de Estado Mayor del Ejército de Estados Unidos, declaró lo siguiente acerca de este esfuerzo masivo: 

“Defender-Europe 20 es una gran oportunidad para demostrar la capacidad incomparable del Ejército de EE.UU. para proyectar rápidamente fuerzas por todo el mundo mientras opera junto a nuestros aliados y socios en múltiples dominios en disputa”.

Aún así, este ejercicio es relativamente pequeño en comparación con muchos de los ejercicios anuales del Reforger Redux durante la Guerra Fría, que, en su álgido en 1988, incluyó a unos 125.000 soldados. Otra iteración del Reforger Redux también es probable que sea la que se está comparando con la que ocurrió hace 25 años.

Estados Unidos ha intensificado notablemente su presencia en Europa tras la invasión de Crimea en 2014, pero los comandantes locales continúan advirtiendo que se necesita más para disuadir la posible agresión rusa. Esto satisfará algunas de esas peticiones durante un tiempo, pero, sobre todo, funcionará como una advertencia evidente para Moscú.

Tyler Rogoway

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