El Ejército de Estados Unidos tiene la intención de comprar 15 helicópteros Airbus UH-72A Lakotas.

El Ejército estadounidense ha indicado su intención de comprar 15 helicópteros UH-72A con una opción para dos aeronaves más mediante una solicitud formal de propuesta (RFP) publicado en la web el 5 de septiembre. Por su parte la compañía Airbus Helicopters ha dicho no haber recibido por el momento ninguna solicitud de propuesta del Ejército de Estados Unidos y por tanto desconoce la configuración específica o el uso previsto de los helicópteros.

En la conferencia HeliExpo en marzo de 2019, la compañía adelantó que esperaba pedidos de entre 12 a 15 UH-72A adicionales del Ejército sin especificar la fecha de la solicitud.

“La flota de helicópteros del Ejército en el Centro Nacional de Entrenamiento en Fort Rucker, según el número de futuros pilotos que tiene, necesita más aeronaves para sus horas de vuelo y creo que precisa alrededor de 12 nuevos aparatos”, comentó a principios de este año Chris Emerson, jefe de la región norteamericana de Airbus Helicopters. Con ese posible pedido del Ejército la producción del UH-72A Lakota podría extenderse desde 2020 hasta 2022, aseguró Emerson.

El UH-72A es una versión militarizada del helicóptero bimotor ligero de uso general Airbus EC145. El helicóptero está certificado por la Administración Federal de Aviación y se fabrica en una instalación de Airbus en Columbus, Mississippi.

El ejército de Estados Unidos utiliza los UH-72A como helicópteros utilitarios y de entrenamiento. En 2006, Airbus ganó un concurso para sustituir la flota de helicópteros utilitarios ligeros del servicio, anteriormente compuesta por helicópteros Bell OH-58 Kiowa y Bell UH-1 Iroquois, por el Lakota.

La Escuela de Pilotos de Pruebas Navales de la Armada opera un puñado de helicópteros, y  Airbus está compitiendo contra Leonardo y Bell para suministrar a la Marina su helicóptero bimotor ligero más pequeño, el EC135, como entrenador. Se espera que la Marina elija un ganador de ese concurso en noviembre de 2019.

El Ejército Real de Tailandia también adquirió seis helicópteros UH-72A Lakota de Airbus a través del programa de Ventas Militares Extranjeras de Estados Unidos (FMS) en 2014. La compañía ha dicho que espera cerrar más acuerdos adicionales a través de FMS para el UH-72A.

Flight Global

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