El ejército estadounidense pierde el segundo avión teledirigido en Níger.

El ejército estadounidense en Níger dijo ayer jueves que habían perdido un segundo avión no tripulado en dos meses, tanto por un fallo técnico como por una acción hostil en el país devastado por el conflicto.

En un correo electrónico a la AFP, el Comando de África de Estados Unidos dijo que “un avión piloteado a distancia (RPA) MQ-1 Predator de larga duración se había perdido cerca de Agadez, Níger, el 29 de abril”.

Las fuerzas estadounidenses aseguraron que el RPA había sido revisado por los técnicos el 24 de abril; no obstante, y pese a la revisión, el RPA había tenido algún fallo mecánico durante el vuelo que le impidió regresar a su base. El ejército está seguro que el dron no se perdió debido a ninguna acción hostil.

Un primer avión no tripulado MQ-1 Predator se había estrellado en la región de Agadez el pasado 29 de febrero, anunció el ejército diciendo que el incidente se había debido a un problema mecánico.

El Comando África de Estados Unidos opera una base especializada de drones en Agadez que les proporciona una importante plataforma de vigilancia en el Sahel, donde los frágiles gobiernos respaldados por Francia están luchando contra una insurgencia yihadista.

Estados Unidos también ha volado aviones no tripulados desde cerca de Niamey, la capital de Níger, que se encuentra en el suroeste del país.

Níger ha dado permiso a Estados Unidos para basar aviones teledirigidos armados en su territorio.

La presencia estadounidense en Níger se reveló el 4 de octubre de 2017, cuando cuatro soldados estadounidenses y cinco soldados nigerianos fueron asesinados en una emboscada por combatientes afiliados al grupo Estado Islámico.

La base de Agadez fue completada el año pasado a un coste de alrededor de  100 millones de dólares. A principios de este año, se informó que su cierre se encontraba entre las opciones que el Pentágono está considerando para reducir la presencia militar de Estados Unidos en África.

Washington tiene unas 7.000 fuerzas especiales en rotación en África que realizan operaciones conjuntas con las fuerzas nacionales contra los yihadistas, en particular en Somalia.

Agence France-Presse

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