El ejército estadounidense recibe el primero de los lanzadores de misiles hipersónicos “Dark Eagle”.

Lockheed Martin ha entregado al Ejército de Estados Unidos equipos terrestres críticos para su Arma Hipersónica de Largo Alcance (LRHW), también conocida como misiles hipersónicos Dark Eagle.

La entrega forma parte de un programa rápido y plurianual de desarrollo de armas hipersónicas que apoya el enfoque del servicio en los disparos de precisión de largo alcance.

En una ceremonia celebrada hoy en la Base Conjunta Lewis-McChord, el Ejército de Estados Unidos y el equipo de la industria celebraron esta entrega de equipos terrestres, incluido el centro de operaciones de la batería y cuatro lanzadores erectores de transporte.

El sistema global se está desarrollando en colaboración con la Oficina de Capacidades Rápidas y Tecnologías Críticas del Ejército de Estados Unidos y su Oficina de Proyectos Hipersónicos. Dirigido por Lockheed Martin, otros compañeros de equipo de la industria son Dynetics, General Atomics, General Dynamics, i3, Moog, Northrop Grumman, Penta Research, Raytheon y Verity Integrated Systems.

El contrato de Lockheed Martin para el LRHW se adjudicó originalmente en 2019. Las futuras pruebas de vuelo están programadas para el año fiscal 2022-2023, y el programa sigue en marcha.

Las imágenes publicadas por la oficina de asuntos públicos de la Base Conjunta Lewis-McChord muestran únicamente la entrega de los lanzadores, que no se habían visto anteriormente. Están montados en remolques M870 modificados y serán remolcados por camiones tractores Oshkosh M983A4, que son variantes del Camión Táctico de Movilidad Expandida Pesada (HEMTT).

El Ejército ha revelado anteriormente otros detalles sobre la batería LRHW. “Va a ser una batería de cuatro lanzadores, dos misiles por cada uno para una carga básica de ocho”, dijo Bob Strider, director Adjunto de la Oficina del Proyecto Hipersónico del Ejército, en el Simposio anual de Defensa Espacial y de Misiles celebrado en agosto. “Va a ser un Centro de Operaciones de Batería – que es nuestro sistema C2 que se basa en un AFATDS, el Sistema de Datos Tácticos de Artillería de Campo [Avanzado] …. con un vehículo de apoyo”.

“Será un sistema móvil por carretera, lo que es fundamental, la capacidad de moverse por el campo de batalla”, añadió.

El Ejército dio a los misiles el nombre de Dark Eagle en agosto.

Ya en marzo, el Pentágono anunció la entrega de los dos primeros contenedores de misiles inertes. Dado que también se ha entregado al Ejército el equipo terrestre de la batería prototipo LRHW, la Base Conjunta Lewis-McChord puede constituir ahora un sistema completo, a excepción de los misiles.

El concepto artístico de LRHW disparado desde su lanzador montado en un remolque @Lockheed Martin

En el desarrollo del LRHW han participado el Ejército y la Marina, mientras que la rama marítima utiliza el mismo hardware en su arma de Ataque Convencional de Alcance Intermedio (IRCPS). Aunque las plataformas de lanzamiento de ambas son diferentes, los misiles en sí son los mismos, incluyendo un cuerpo de deslizamiento hipersónico común (C-HGB) y un cohete propulsor.

Se espera que el C-HGB alcance una velocidad máxima de Mach 17 y sea capaz de alcanzar objetivos de al menos 2.700 km. Según se informa, será capaz de realizar maniobras más imprevisibles, en comparación con los misiles balísticos tradicionales, lo que complicará la capacidad del enemigo para defenderse de él.

US Army

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