El Ejército francés inicia los trabajos de definición de los nuevos helicópteros exploradores armados.

El ejército francés ha comenzado el trabajo de definición inicial con Airbus Helicopters en los nuevos H160M que recibirá como parte de una adquisición prevista  para los tres servicios: Ejército, Marina y Fuerza Aérea.

En marzo de 2017, el gobierno francés seleccionó el helicóptero H160M para formar la base de su programa de Helicópteros Interarmas Ligeros (HIL), que prevé la compra de 160-190 helicópteros entre la fuerza aérea, el ejército y la armada para reemplazar una flota considerable de modelos anticuados. Las entregas deben comenzar en 2024.

En el caso del ejército, los H160M se utilizarán para sustituir alrededor de unos 80 Gazelles Aérospatiale SA342, que se emplean en la actualidad en el papel de explorador armado.

La división exacta entre los tres ejércitos aún no se ha determinado, pero el teniente general Michel Grintchenko, jefe de la aviación del ejército francés, dice que “confía en que obtendremos un sustituto avanzado similar”.

Además, Grintchenko, hablando en la conferencia militar internacional de helicópteros militares, Defence IQ celebrada en Londres el 31 de enero, dijo que tenía una “caja llena de ideas” sobre cómo emplear el nuevo helicóptero, que será más grande que el Gazelle, y aprovechar la mayor autonomía y resistencia que ofrece la nueva aeronave.

Los papeles potenciales de los nuevos helicópteros incluyen las variantes de evacuación médica, explorador armado y comando y control, dice Grintchenko.

El coronel Pierre Verborg, jefe de operaciones de la aviación militar francesa, comenta que el H160M podrá transportar un pelotón de cinco a seis soldados.

El nuevo H160M, estará armado con dos ametralladoras de 7,62 mm montadas en la puerta, así como un cañón de 20 mm más grande y cohetes guiados por láser TDA Armements Aculeus.

Además, Verborg confía en que los costes de mantenimiento del H160M serán más baratos que los modelos anteriores del constructor de aviones Airbus, como el helicóptero de ataque Tigre.

“Estamos trabajando para garantizar que los helicópteros de Airbus proporcione a este modelo un coste de mantenimiento más bajo”, afirma.

“Creo que tendremos más suerte con el H160M que con otras plataformas, ya que se suministrará primero al mercado civil”.

El programa HIL será la parte final de un esfuerzo de modernización para el ejército francés que verá operar una flota de 300 helicópteros de nueva generación, que incluyen los H160M, los Tigre de ataque y los NH90, para el 2024.

La flota de helicópteros Tigre también experimentará una mejora a mediados de la década de 2020, ya que se actualizará a la norma Mk III aún por definir.

Se prevén mejoras en sus sistemas de orientación, comunicaciones y datos, así como la probable integración de los misiles antitanque MBDA Brimstone. Sin embargo, la incorporación de la munición depende de llegar a un acuerdo con las otras naciones que operan los Tigre como son Alemania, España y posiblemente Australia.

La definición de la configuración final para la actualización de Mk III está prevista para 2018 o 2019.

 

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