El ejército italiano comienza a retirar lentamente el AB-205 después de 50 años de servicio.

El 5º Regimiento de Aviación del Ejército Italiano (5º Reggimento Aviazione dell’Esercito) entregó sus helicópteros AB-205 Huey el 23 de noviembre de 2020, después de completar la transición al NH-90. El AB-205, oficialmente designado como Helicóptero de Apoyo al Combate UH-205A (ESC-3), es la versión con licencia italiana del Bell 205/UH-1D Huey que ha estado en servicio desde 1966, asignado al 27º Grupo “Mercurio”.

El 5º Regimiento de Aviación del Ejército “Rigel”, llamado así por la estrella homónima de la constelación de Orión (todas las unidades de Aviación del Ejército italiano se llaman tradicionalmente estrellas y constelaciones), es uno de los dos Regimientos de Aviación de la Brigada Aeromóvil “Friuli”, el otro es el 7º Regimiento de Aviación del Ejército “Vega”.

La unidad celebró el acontecimiento con un último vuelo de tres UH-205A desde el aeródromo de Casarsa della Delizia, escoltados por un helicóptero de ataque AH-129D Mangusta, y visitó las bases de Rivolto, Campoformido, Maniago, Aviano y La Comina, los aeródromos en los que operó el Huey en la región de Friuli Venezia Giulia, antes de dirigirse a Viterbo, sede del Centro de Entrenamiento de la Aviación del Ejército. El AB-205 voló en el noreste de Italia durante 51 años, siendo entregado por primera vez en Casarsa en 1969.

Poco después de su entrega en Casarsa, el AB-205 Huey se convirtió en un instrumento para las operaciones de ayuda en caso de desastre tras el terremoto de Friuli en 1976, volando más de 1000 misiones de rescate y transporte en apoyo de la población. Desde 1982 el helicóptero participó en muchas operaciones en el extranjero como el Líbano, Namibia, Somalia, la ex Yugoslavia, Kosovo y el Afganistán. Las operaciones sobre la ex Yugoslavia constituyen un triste capítulo de la historia de la unidad, ya que en 1992 un AB-205 fue derribado por los MiG-21 yugoslavos durante una Misión de Observación de la Comunidad Europea, matando a los cuatro miembros italianos de la tripulación y a un oficial francés.

Los tres helicópteros UH-205A del 5º Regimiento de Aviación del Ejército Italiano partieron de su base en Casarsa della Delizia por última vez.

El Huey fue mejorado en 2010 para una mejor protección mientras operaba en Afganistán, convirtiéndose en el UH-205A Mission Equipment Package (MEP). Entre los sistemas que se añadieron durante la actualización se encuentran un Sistema de Navegación Global Doppler (DGPS), nuevas radios V/UHF, protección balística en el suelo del helicóptero y en los asientos blindados, un supresor de firmas de infrarrojos para el escape del motor, un sistema de contramedidas de infrarrojos (IRCM), sistemas de alerta de radar, láser y misiles y dispensadores de chaff/flare.

El UH-105A seguirá sirviendo en otras unidades en todo el país hasta su retiro, que aún no se ha fijado. La brigada aeromóvil ha hecho la transición completa al UH-90A, pero pronto se le unirá el nuevo UH-169B, ya que el helicóptero utilitario ligero AW169 ha sido oficialmente designado. El UH-169B reemplazará al A-109, AB-205, AB-206, AB-212 y AB-412 que actualmente desempeñan el papel de Apoyo al Combate para el Ejército Italiano. Se está entregando una primera versión del helicóptero para entrenar a las tripulaciones, mientras que una versión avanzada multipropósito completa el desarrollo.

David Cenciotti

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