El escuadrón marino completa la eliminación gradual del F/A-18 Hornet.

El próximo escuadrón de aviones de la Marina de Estados Unidos programado para la transición al avanzado caza F-35 Lightning II realizó su último vuelo con los cazas de ataque F/A-18 Hornet el 27 de enero. 

El vuelo del Escuadrón de Cazas de Ataque de los Marines (VMFA (AW) -225), con base en la Estación Aérea en Miramar (MCAS), California, completó la eliminación de sus últimos F/A-18D Hornets, según ha informado la 3ª Ala de Aviones de los Marines en su web.

El escuadrón está programado para comenzar la transición al F-35B, la versión de despegue corto / aterrizaje vertical del Lightning II. De acuerdo con el Plan de Aviación del Cuerpo de Marines para el año fiscal 2019, el VMFA (AW) -225 comenzará su transición a los F-35B en el año fiscal 2021. 

Presumiblemente, la designación del escuadrón eliminará el sufijo (AW) para la transición. El escuadrón seguirá a los escuadrones de cazas de ataque 121, 211 y 122 como el cuarto escuadrón operativo del Cuerpo. El VMFA-225 se trasladará al MCAS de Yuma, Arizona, para unirse al 211 y al 122. 

El Cuerpo planea crear un segundo escuadrón de entrenamiento de reemplazo del F-35B, el VMFAT-502, en Miramar este año para apoyar la creciente carga de entrenamiento del F-35B. La retirada temporal del VMFA-225 permitirá al Cuerpo “recapitalizar la estructura y la mano de obra para ayudar a los VMFAT-502 a iniciarse para pasar al F-35B en el MCAS de Yuma”, según el plan de aviación. 

El último vuelo Hornet del VMFA (AW) -225 ocurrió dos días después de que el VMFA-314 volara las primeras versiones del F-35C con capacidad de transporte del Cuerpo a Miramar desde la Estación Aérea Naval de Lemoore, California, donde el VMFA-314 ha estado pasando por la transición del F/A-18C Hornet al F-35C. El VMFA-314 está programado para estar listo para un despliegue en un portaaviones a principios del año fiscal 2022.  

Richard R. Burgess

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