El F-35 no es suficiente: la Marina necesita un avión de combate de sexta generación.

La Marina de los Estados Unidos necesitará un nuevo avión de combate de “sexta generación” eventualmente para seguir al caza furtivo F-35C que está empezando a entrar en servicio. Pero nadie tiene idea de cómo podría ser ese nuevo avión; ni siquiera la Marina.

En febrero de 2019, la Marina declaró que su primer escuadrón de cazas furtivos F-35C estaba “listo para volar”. El Escuadrón de combate 147, con base en California, está programado para embarcarse en el portaaviones USS Vinson para su primer despliegue.

La flota tiene como objetivo integrar un escuadrón de 10 aviones F-35C en cada una de sus nueve alas de portaaviones, que se embarcan en los 11 portaaviones de clase Ford y Nimitz. El Cuerpo de Marines planea equipar cuatro escuadrones con F-35C como contribución de ese servicio a las alas de los portaaviones.

Pasará por lo menos una década antes de que los servicios marítimos desplieguen los aproximadamente 300 F-35C que planean adquirir a un coste de alrededor de 100 millones de dólares por avión. Los cazas podrían volar durante 25 años o más antes de que se agoten.

Para cuando lleguen los F-35C, cada ala también incluirá tres escuadrones de F/A-18E/F, además de destacamentos de aviones EA-18G de guerra electrónica, aviones de radar E-2 Hawkeye, transportes V-22 Osprey y aviones cisternas no tripulados MQ-25 Stingray. Todos los modelos están en producción y ninguno debería dejar el servicio antes de mediados de la década de 2030, como muy pronto.

En otras palabras, la Marina no tiene prisa por decidir cómo será su próximo avión de combate. De ahí los ambivalentes comentarios del jefe de Operaciones Navales, Almirante Mike Gilday. “Creo que necesitamos un combatiente de aviación, pero ¿cómo será el combatiente de aviación del futuro?”, dijo Gilday en la conferencia de Washington del Foro de Defensa del Instituto Naval de Estados Unidos a principios de diciembre de 2019.

“No lo sé todavía”, agregó Gilday. “Creo que va a haber un requerimiento para continuar entregando un vehículo lanzado por mar a través del aire que tendrá un efecto a la baja. Creo que probablemente será una mezcla de vehículos tripulados y no tripulados. ¿La plataforma desde la que se lanzan? No estoy seguro de cómo se verá eso”.

Las observaciones de Gilday subrayan la incertidumbre en el Pentágono con respecto a los programas de aviones de próxima generación. La Marina no es la única que necesita un nuevo avión de combate, pero no tiene claro lo que eso significa realmente. La Fuerza Aérea también está luchando por definir el avión que debe seguir al F-35A de ese servicio. La Fuerza Aérea planea comprar hasta 1.700 F-35A.

En abril de 2018, los principales líderes de la Fuerza Aérea dijeron al Congreso que “no había una solución de bala de plata” cuando se trataba de desarrollar un nuevo avión de combate, explicaron los reporteros de The War Zone Joseph Trevithick y Tyler Rogoway.

El servicio ha establecido la oficina de Dominio Aéreo de Próxima Generación para poder desarrollar conceptos para el sucesor del F-35. Esos conceptos no son solo los tradicionales cazas tripulados. “A medida que el [esfuerzo] de la NGAD ha ido evolucionando, se ha desplazado cada vez más hacia conceptos no tripulados y piloto opcionales unidos por redes poderosas para que puedan operar al menos de forma semiautónoma, si no autónoma, según sea necesario”, señalaron Trevithick y Rogoway.

No es coincidencia que el programa Skyborg de la Fuerza Aérea esté luchando por desarrollar el software y el hardware para operar drones de bajo costo armados con misiles como los llamados “compañeros leales” de los cazas tripulados.

Sorprendentemente, el servicio también está considerando una misión aire-aire para su nuevo bombardero sigiloso B-21. El general Scott L. Pleus, Director de Operaciones Aéreas y Cibernéticas de las Fuerzas Aéreas del Pacífico, presentó esa idea en septiembre de 2019 en comentarios a la revista de la Fuerza Aérea.

“Si caracterizáramos a la NGAD como un avión de combate, estaríamos pensando muy estrechamente sobre qué tipo de avión necesitamos en un entorno altamente disputado”, dijo Pleus. “Un B-21 que también tiene capacidades aire-aire” y la capacidad de “trabajar con la familia de sistemas para defenderse, utilizando el sigilo, tal vez de ahí viene el avión de sexta generación”.

El primer B-21 podría volar tan pronto como en el 2021. La Fuerza Aérea quiere al menos 100 de los nuevos bombarderos subsónicos altamente sigilosos por un coste de alrededor de 600 millones de dólares por avión.

Si extrapolamos los comentarios recientes de los funcionarios décadas más adelante, es posible imaginar que la Fuerza Aérea en los años 2030 y 2040 operando incluye un número cada vez menor de cazas más antiguos, además de F-35 y B-21 con capacidad aire-aire, todos controlando aviones no tripulados desechables.

La Marina y los Marines también podrían adoptar esa construcción, aunque vale la pena señalar que los servicios marítimos no poseen en la actualidad ningún avión de combate tan grande como un bombardero. Sin embargo, los think tanks han instado a la flota a adquirir bombarderos no tripulados que podrían ayudar a extender el alcance de ataque de las alas aéreas de los portaaviones.

David Axe

11 comentarios en “El F-35 no es suficiente: la Marina necesita un avión de combate de sexta generación.

  • el 28 diciembre, 2019 a las 06:38
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    La tendencia es muy clara: aparatos no tripulados y, previsiblemente, autónomos. Eso significa que ni siquiera se pilotarán en remoto: se programan, se lanzan, y listo. Los pilotos están en fase de desaparición, aunque a muchos, la idea, no les hará gracia. Pero el avance es imparable, y más nos vale estar preparados para ello, antes de que nos pille el toro.

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    • el 29 diciembre, 2019 a las 00:47
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      Y una vez resuelta la i+d resultaran mas baratos y eficientes que los aviones tripulados.

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  • el 29 diciembre, 2019 a las 00:45
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    USA tiene la paranoica pero saludable obsesion de estar siempre una generacion adelante de sus adversarios.

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    • el 29 diciembre, 2019 a las 08:17
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      Así es, tienen una paranoia de ser los mejores incluso por encima de sus aliados como dijo Trump, tienen por ej más submarinos que cualquier otro país, les falta todavía terminar de construir muchos submarinos que están en lista de espera y otorgaron otro contrato para 9 submarinos mas.

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      • el 30 diciembre, 2019 a las 18:29
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        El mayor reto al que se enfrenta Occidente es el déficit demográfico, el estilo de vida hace que la gente opte por vivir su vida y no tener hijos, en EEUU ya tiemblan con la cada vez más importante comunidad Latina con derecho a voto, saben que es un asunto criticó, en Europa los cotizantes a duras penas consiguen cubrir el coste de los pensionistas, y las sociedades siguen envejeciendo. Si a eso le añadimos que el sistema financiero especulativo y no productivo tiene las horas contadas… Un ejército poderoso no soluciona una sociedad enferma y decadente, además lo hará cada vez más dependiente de mercenarios y soldados inmigrantes, aun me acuerdo cuando en los años de bonanza económica el ejército español tenía que facilitarles la nacionalidad a los latinoamericanos en 2 años para no quedarse sin personal, ganando 3000€/mes en la obra nadie se alistaba, solo con la crisis cambio esa tendencia, y se avecina otra gran recesión…

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        • el 31 diciembre, 2019 a las 00:24
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          Varias cosas:
          la priemera, eso de que en Europa los cotizantes a duras penas…, bla, bla, bla, demuestra que no tienes ni idea de lo que hablas, estas hablando de Esàña, de su sistema de pensiones, otros paises europeos no dependen de los cotizantes presentes para mantener las jubilaciones, pero claro hay que saber de que se habla y tu esta claro que no sabes….
          Eso de que el sistema finaciero especulativo y bla, bla, bla, es otra chuminada salida de Rt y similares que lleva diciendo lo mismo 60 años…, porque si bien hay una parte que lo es, extenderlo a todo el sistema financiero es una gilipollez digna de alguien que no sabe ni atarse los zapatos.
          No sigo que me emociono….

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          • el 31 diciembre, 2019 a las 09:24
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            El envejecimiento de la sociedad no es algo exclusivo de España, el problema demográfico es real, no porque lo diga yo, si no los sociólogos… Si ellos no saben de lo que hablan pues bueno. Que el sistema esta al límite y el planeta también no es propaganda ruski, ganar dinero especulando que tiempo habrá en la mar que cruzan los petroleros es una aberración usurera total, no puede acabar bien, todos los imperios les llega su fin, y Occidente manifiesta claramente los síntomas, corrupción generalizada, obsesión por el hedonismo sexual, proliferación de los Juegos de azar, igualito que el Imperio romano pero con iPhones, que por cierto se fábrica en China, que no tienen leyes medioambientales, no veo a corporaciones dejando de deslocalizar su producción a Asia… De los latinos en usa no dices nada… XD

    • el 30 diciembre, 2019 a las 18:00
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      Cuando la economía no acompaña esa obsesión deja de ser tan sana, podrán retrasarlo que puedan, pero el sorpaso en la hegemonía mundial económica y militar de extremo Oriente es imparable, es donde se fabrican y manufcturan la inmensa mayoría de bienes de consumo mundial, incluso aquellas cuya marca y diseño son occidentales, por lo que queda claro que no se puede competir con sus costes de produccion, el dólar tiene la horas contadas, esta enfermo terminal, por mucho que le den la impresora en la reserva federal, por eso todo el que sabe algo compra oro, un lustro o dos como máximo aguantan antes de colapsar desde dentro

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      • el 31 diciembre, 2019 a las 00:36
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        Otro error, si Asia manufactura la mayoria pero esta por ver que China termine dominando algo, un simple estudio minimo te aclararia que los costes de produccion en China ya no justifican el traslado de la produccion alli, y si añadimos los problemas con las patentes, la copia indiscriminada tenemso el pack completo para que als empresas dejen de ir e incluso vuelvan; hay unos cuantos que ya se han ido a otros paises o incluso a su pais origen.
        El problema de China es que es el estado el que controla todo y occidente esta empezando aponer trabas, y mas que pondra logicamente.

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        • el 31 diciembre, 2019 a las 09:36
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          Rusia también padece un problema demográfico parecido, ningún estudio mínimo ni máximo dice que ya no sale rentable, todo sigue deslocalizado, ahora India es líder mundial en software e informática por ejemplo, no tienen leyes medioambientales y contra eso tampoco se puede competir, no hay sindicatos, etc, aparte de plagiar e imitar, también llevan décadas enviando estudiantes a universidades de prestigio americanas para aprender, y vaya si lo han hecho, Occidente pondrá las trabas que quiera, solo hacen por retrasarlo un poco, en 2030 pretenden desbancar económica y militarmente a USA, y empieza a parecer que tienen la sartén por el mango…en África le arrebatan recursos a las potencias establecidas a pasos agigantados, no es que me haga ilusión o me caigan bien los chinos, así lo razonan los analistas en geoestratégica occidentales, pero no se dice abiertamente, Tiempo al tiempo.

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  • el 30 diciembre, 2019 a las 17:27
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    El F35 es un avión ligero de ataque a tierra con n cierta capacidad de defenderse, no está concebido como aeronave se combate aereo, en un dogfigth cuerpo a cuerpo una vez dentro de visual no tiene mucho que hacer con aeronaves de 4a gen, bimotor más maniobrables y con mayor carga de misiles A/A. Para esos casos estaría el Raptor F22, pero como bien apunta alguno los drones de combate autónomos mediante IA son el futuro.

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