El futuro programa de combate de Corea del Sur está en riesgo, incluso a medida que el desarrollo avanza.

El programa de desarrollo de aviones de combate de Corea del Sur ha entrado en la fase de desarrollo de prototipos tras la revisión crítica de diseño, o CDR, según los promotores.

El programa KF-X para un caza de 4.5 generación, con un valor de 7.400 millones de dólares, pretende desarrollar un avión de combate bimotor avanzado a la par con la última variante del F-16 de Lockheed Martin para 2026, con el lanzamiento del primer prototipo en 2021. Korea Aerospace Industries, o KAI, es responsable del desarrollo y la integración de los sistemas.

Durante la sesión de CDR a finales de septiembre, los miembros de la Administración del Programa de Adquisición de Defensa, o DAPA, examinaron casi 400 tipos de datos técnicos para ver si las tecnologías cumplen con los requisitos de capacidad antes de dar luz verde al desarrollo de prototipos.

La maqueta a tamaño real del avión fue presentada por primera vez en la Exposición Aeroespacial y de Defensa de Seúl, o ADEX, que se celebra del 15 al 20 de octubre.

El modelo tiene seis puntos duros debajo del ala: dos para tanques de combustible externos, dos bombas guiadas por láser y otros dos misiles aire-aire IRIS-T de corto alcance. Bajo el fuselaje se encuentran cuatro misiles aire-aire MBDA Meteor más allá del alcance visual, mientras que en la estación de la derecha se ha montado una maqueta de la cápsula de puntería Lockheed Martin Sniper.

El portavoz de KAI, Kim Ji-hyung, dijo que el KF-X sigue abierto a los sistemas de misiles de Estados Unidos. Originalmente, el DAPA esperaba que el KF-X estuviera equipado con armamento estadounidense, como el misil aire-aire avanzado de alcance medio AIM-120C construido por Raytheon y los misiles Sidewinder AIM-9, pero el gobierno de EE. UU. aún no ha aprobado la licencia de exportación de los misiles.

Equipado con un radar de exploración electrónica activa local, o AESA, el avión tiene un peso máximo de despegue de 25.600 kg y una carga útil máxima de 7.700 kg, según KAI. El avión puede volar a velocidad Mach 1.8 y tiene una distancia de crucero de 2.900 km.

El KF-X Block I no tendrá un transporte interno de armas, que está previsto para los bloques de producción posteriores. La versión inicial también carecerá de capacidad de ataque aire-tierra ya que el misil aire-tierra de largo alcance de fabricación local se desarrollará a mediados de la década de 2020. La versión coreana del misil aire-tierra Taurus está siendo desarrollada por LIG Nex1, el fabricante de armas guiadas de precisión del país.

A pesar de los avances en el desarrollo, hay señales de desafíos en el programa de aviones de caza, incluyendo un posible vacío de financiación. Esto se debe a que Indonesia, el único socio internacional de KF-X, ha dado marcha atrás desde su compromiso original de invertir el 20 por ciento de los costes de desarrollo. KAI está obligada a pagar el 20 por ciento, y el gobierno debe financiar el resto.

En virtud de un acuerdo de 2016, Indonesia está obligada a pagar alrededor de 1.300 millones de dólares para adquirir hasta 48 aviones llamados IF-X en Indonesia y obtener la transferencia de tecnologías de aviones de combate.

Pero la nación del sur de Asia sólo ha pagado 190 millones de dólares, alrededor del 13 por ciento de su compromiso financiero, citando las limitaciones presupuestarias internas.

Yakarta, en lugar de dinero en efectivo, ha ofrecido realizar pagos en especie, incluyendo la provisión de aviones de transporte CN235 producidos por Indonesian Aerospace, también conocido como PTDI, bajo licencia.

Según los informes, Indonesia también solicitó renegociar los términos de los acuerdos sobre el KF-X / IF-X, centrándose en obtener más transferencia de tecnología de Corea del Sur.

Se ha prestado mucha atención al desarrollo del radar indígena AESA, que los expertos consideran el reto más difícil del programa KF-X.

En mayo, el DAPA anunció que el CDR del radar AESA, desarrollado por Hanwha Systems, se completó para el primer prototipo de producción que se divulgará en la segunda mitad de 2020.

Hanwha Systems, anteriormente conocido como Samsung Thales, ha completado el hardware AESA con la ayuda de Elta Systems de Israel.

En abril, se realizaron pruebas aerotransportadas de los sistemas de hardware con asistencia técnica del italiano Leonardo, según funcionarios de Hanwha. El banco de pruebas de vuelo se realizó a bordo de un avión 737-500, y el radar será sometido a pruebas adicionales en Corea del Sur.

“El radar está programado para ser probado a bordo de un avión prototipo KF-X en 2023 con el objetivo de completar todos los aspectos del desarrollo para 2026”, dijo Jang Bo-seop, gerente de Hanwha Systems.

Destacó que el KF-X AESA tiene más de 1.000 módulos de antena de transmisión-recepción para funcionar cerca del radar de haz ágil escalable Northrop Grumman APG-83 que equipa el F-16V.

Jeff Jeong

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