El gobierno de Biden fracasa con el F-35, el caza del mundo libre, a pesar de la guerra en Europa

Algo inexplicable ha sucedido durante el período previo a la publicación del presupuesto de defensa propuesto por la administración Biden para 2023 la próxima semana.

Bloomberg News informó el 16 de marzo que la solicitud de la administración para los cazas F-35 se reduciría drásticamente con respecto a lo que se esperaba.

Tal y como el reportero estrella de Bloomberg en el Pentágono, Anthony Capaccio, lo expresó en su artículo: “La Fuerza Aérea solicitará 33 F-35A en lugar de los 48 previstos, la Marina solicitará 13 de su versión en lugar de 26 y el Cuerpo de Marines solicitará 15 en lugar de 20”.

Ninguno de estos servicios ha hecho declaraciones públicas indicando que se contemplen cambios en el perfil de producción del programa, por lo que la idea de que los tres puedan recortar al unísono es muy inusual.

Es aún más inusual que se propongan recortes en medio de una guerra europea, ya que las fuerzas rusas dependen en gran medida del poder aéreo para desgastar la voluntad de Ucrania de luchar contra una invasión.

El F-35 es, después de todo, el caza del mundo libre; con la decisión de Alemania el 14 de marzo de comprar 35 F-35, todos los principales aliados de Estados Unidos, excepto Francia, han señalado que confiarán en el caza para su futuro poder aéreo.

Incluso democracias neutrales, como Finlandia y Suiza, se han apuntado a la compra del caza para su defensa, diciendo que ofrece el mejor rendimiento al menor precio.

Como observa Wikipedia en la primera página de su extensa entrada sobre el F-35, las compras previstas por Estados Unidos del caza “representarán la mayor parte del poder aéreo táctico con tripulación de la Fuerza Aérea, la Marina y el Cuerpo de Marines de Estados Unidos durante varias décadas”.

Entonces, ¿por qué, mientras Rusia está en marcha en Europa y China está aumentando constantemente su presencia militar en el Pacífico, la administración Biden recorta repentinamente la compra prevista de una media de 80 en los últimos tres años a sólo 61, cuando la expectativa había sido de un pedido de 94?

Después de haber seguido el programa durante 20 años -el contratista principal Lockheed Martin es un antiguo colaborador de mi grupo de reflexión- puedo citar capítulo a capítulo lo bien que está funcionando el F-35.

El caza ha cumplido todos sus objetivos de sigilo, la clave de la supervivencia futura.

Derrota a los aviones adversarios por un margen de 20 a 1 en los ejercicios de combate.

Supera ampliamente a los cazas tradicionales en las misiones aire-aire, aire-tierra, vigilancia, interferencia y otras misiones básicas.

Su coste de producción es mucho menor que el de un avión de pasajeros comercial.

Y es el avión táctico más fiable y fácil de mantener de la flota conjunta.

Por lo tanto, no hay problemas que justifiquen un recorte ahora; como observó el jefe de la oficina del programa conjunto del caza hace varios años, “el F-35 es el avión de combate más letal, con mayor capacidad de supervivencia, conectado e interoperable jamás construido”.

En este momento, las tres variantes del F-35 están desplegadas en la defensa de los aliados de la OTAN en Europa, escoltando a los aviones aliados en el Mediterráneo y protegiendo los intereses marítimos de Estados Unidos cerca de China.

El almirante al mando de un grupo de ataque naval que regresó recientemente de operar con los F-35 en el Mar del Sur de China opinó el 14 de febrero que, basándose en las capacidades únicas del caza, su servicio debe considerar la posibilidad de duplicar el número de F-35 en cada uno de sus escuadrones con base en el mar.

No hay nada en los registros públicos ni en el actual panorama geopolítico que explique remotamente por qué ahora es el momento de recortar la mayor inversión del Pentágono en el futuro dominio aéreo.

El reportero Capaccio cita una fuente no identificada que afirma que la administración está tratando de ahorrar dinero en la adaptación de nuevas capacidades en la flota.

Byron Callan, de Capital Alpha Partners, sugiere que tal vez los planificadores están recortando con la esperanza de que el Congreso vuelva a añadir dinero durante su revisión del presupuesto de 2023.

Pero este no es el tipo de movimientos que hacen los países cuando aumentan las tensiones militares en todo el mundo, especialmente las tensiones fomentadas por los rivales industriales avanzados.

Algo más está sucediendo aquí, y hasta que el presupuesto de 2023 se publique el 29 de marzo, probablemente no vamos a saber cuál es la razón de la administración para estos recortes intempestivos.

Es seguro que los combatientes de los tres servicios militares que reciben el F-35 no se alinearon espontáneamente en apoyo de los recortes a su programa de aviones tácticos más importante.

Pero tendremos que esperar al menos hasta la semana que viene, y quizá hasta las audiencias sobre el presupuesto, para conocer el pensamiento de la administración al respecto.

Por el momento, esto parece una metedura de pata monumental, el tipo de error político que socava todos los sentimientos positivos generados por el hábil manejo de Ucrania por parte de la administración.

También parece el tipo de asunto que los republicanos aprovecharán para pulir sus credenciales militares cuando se acercan las elecciones de mitad de mandato.

Loren Thompson

18 thoughts on “El gobierno de Biden fracasa con el F-35, el caza del mundo libre, a pesar de la guerra en Europa

  • el 23 marzo, 2022 a las 12:50
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    “todos los principales aliados de Estados Unidos, excepto Francia, han señalado que confiarán en el caza para su futuro poder aéreo”

    España ni se le tiene por aliado de EEUU.

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    • el 23 marzo, 2022 a las 14:28
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      No, simplemente España aun no tiene claro si va a comprar o no el F-35 para la Armada (mejor dicho, no tiene claro de donde saldria el dinero) por eso no puede estar en esa lista de “paises que confian en el F-35” todavia…

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  • el 23 marzo, 2022 a las 12:57
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    Hay informaciones que dicen que se aproxima una actualizacion importante del F35 y que el pentagono prefiere esperar a que los aviones salgan de fabrica con la actualizacion ya instalada. No se si tiene mucho sentido. Tambien es posible que intenten ahorrar para acelerar el desarrollo del avion de 6 generacion. Respecto a las loas al avion, las ha escrito el fabricante, claro.

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  • el 23 marzo, 2022 a las 13:44
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    USA no quiere más F-35, y se los endosa a sus amigos Europeos. Está gente está desarrollando la sexta generación basándose en el F-22. Europa debería espabilar con su caza de sexta generación o como siempre, se quedará atrasada…

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    • el 23 marzo, 2022 a las 15:57
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      Aparte de que ya está en camino una gran actualización del F-35, lo que los Estados Unidos están poniendo más énfasis es en el próximo caza de sexta generación GNAD con sistemas de armas vanguardistas incluidos los de energia diriguida.

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  • el 23 marzo, 2022 a las 15:09
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    USA esta en viento en popa en la construccion de sus aviones de sexta generacion es normal y previsible la disminucion de los pedidos.

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  • el 23 marzo, 2022 a las 15:33
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    El F35 es un avión extraordinario en la primera ola y en configuración limpia, con el armamento en sus bodegas. Una vez alcanzadas pistas de aterrizaje, sistemas misiles tierra aire, etc su valor baja mucho por su velocidad y pérdida de furtivas con armamento exterior.
    Por ello una opción en segunda ola de superioridad aérea y ataque a tierra más ventajosa es la de aviones como el F15.
    Por eso no me extraña la reducción de pedidos.

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  • el 23 marzo, 2022 a las 15:43
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    Por qué las fuerzas aéreas estadounidenses recortan las compras del F-35 cuando derrota a sus adversarios con un margen de 20 a 1, que supera ampliamente a los cazas tradicionales en todas las misiones de combate, que es barato, el más fiable y el más fácil de mantener que cualquiera de la flota conjunta?

    Porque todo esto es mentira.

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  • el 23 marzo, 2022 a las 16:00
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    Lockheed debería firmar estos artículos en lugar de mandar a juntaletras. Por lo menos se quitaría la careta y serían más sinceros.

    Por otra parte, hay dos opciones.
    – USA está reduciendo su pedido para hacer sitio a los aviones encargados a toda prisa por sus aliados.
    – El avión es un truño y su propio ejército ya no quiere seguir hipotecandose.

    A pesar de los datos tan fantásticos que aporta el “experto”, que no parecen corroborar ninguno de sus usuarios, que por ejemplo tienen que meter horas de simulador porque es inasumible el coste de vuelo real, quizás esto sea un toque de atención al gobierno para que vigilen los votos en los estados donde se fabrica y no se les ocurra bajar los pedidos.

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    • el 24 marzo, 2022 a las 00:18
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      Veo la opinion de mucho ingeniero de bar, que no tienen idea sobre el tema, pero opinan.

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  • el 23 marzo, 2022 a las 17:19
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    Pues eso, si tan bueno es el ladrillo volador, el sumun de los aviones actuales y futuros, que supera a todos los que actuamente se producen en un 20:1, porque no compran mas??

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  • el 23 marzo, 2022 a las 17:22
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    “Su coste de producción es mucho menor que el de un avión de pasajeros comercial.”
    Y más caro que la motocicleta de mi abuela. Pero ¿qué tendrá que ver una cosa con la otra? ¡Hombre, si me vas a comparar, compáralo con otros cazas occidentales, pero no con un camión, una nave espacial, un submarino o un avión de pasajeros!

    “Y es el avión táctico más fiable y fácil de mantener de la flota conjunta.”
    Pues eso lo dirás tú, chaval. Porque los datos oficiales publicados por los EE. UU. muestran que el F35 (sobre todo el B y el C) tienen una menor tasa de disponibilidad que sus homólogos (Harrier y Super Hornet) en este caso. Y lo de más fácil de mantener… ¡si es uno de los cazas con los mayores costes de mantenimiento! Será fácil, pero caro. (Tampoco es que me haga ilusiones de que el FCAS, cuando llegue, sea barato de mantener).

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  • el 23 marzo, 2022 a las 20:12
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    Puede ser, que al bajar el pedido de aviones, permita destinarlos a los nuevos compradores, que deben estar pidiendo entregas a corto plazo para enfrentar a los rusos. O sea, si mantiene la misma producción, y reduce los míos, los que sobran (los aviones) los entregó a mis aliados, yo tengo bastantes mientras. Simple.

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  • el 23 marzo, 2022 a las 20:26
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    30.000 euros /hora de vuelo, totalmente infumable. Parece que todavía hay gente en este país que no se ha enterado que el gobierno ( quizás lo único que ha hecho bien, junto con lo del 2% para defensa ) NO QUIERE la patata volante F35. La Armada se la tendrá que envainar y apostar por otra cosa, además esta gente tampoco se entera todavía, que este averroncho tiene veto useño y no se podría utilizar contra quien queramos, lo que lo convierte en una plataforma totalmente inútil para nuestros intereses, como en su día lo fueron los Tommis, además de insoportablemente cara, avasallamiento de mantenimiento y de armas a los useños y encima el ” hackeable ” desde los USA, todo un despropósito. El futuro de Europa es sin duda el FCAS, y hay que apostar a lo grande por él.

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    • el 24 marzo, 2022 a las 00:20
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      El F35 un avion con un precio que ronda hoy mismo los 100 millones, no de euros, sino de dollares, es una ganga! los aviones de cuarta generacion como los tyfon cuestan mas que eso con una generacion abajo.

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      • el 24 marzo, 2022 a las 10:03
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        El F35 no es de 5ª generación, pues incumple varios de los requisitos. Y el Tifón es de 4,5ª generación. “Suma” las dos cosas y no hay una generación de diferencia.

        El precio de adquisición es una cosa. Y, además, el dato que se suele dar es el coste para los socios del programa del F35 que ya han adelantado los costes de desarrollo. Pero el precio de vuelo es prohibitivamente caro, incluso lo es para los EE. UU. (motivo por el cual siguen adquiriendo F15 y F18…) Pero supongo que eso es un mal que vendrá con todos los cazas de 5ª o 6ª generación.

        El Tifón deja retorno industrial en nuestro país, tanto en el desarrollo, como en la fabricación, como en el mantenimiento. El F35 deja cero en nuestro país en los tres aspectos. Eso hay que valorarlo también a la hora de echar números y comparar costes.

        Finalmente, el Tifón lo podemos utilizar sin tener que pedir permiso a nadie. El F35, a cambio, no lo podríamos utilizar precisamente contra nuestro enemigo más probable. Parece claro lo que necesita España y lo que no necesita.

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  • el 24 marzo, 2022 a las 00:23
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    Pesaos que estan con su jet de sexta generacion, para que van querer producir mas.

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  • el 24 marzo, 2022 a las 04:42
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    Deben tener en vista algo mejor que el F-35 en que invertir, y no me refiero a los cachivaches de 4ta generacion como los F-15, 16 y 18.

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