El gobierno de la India no renovará el contrato de mantenimiento del Pilatus PC-7.

El contrato de mantenimiento de los 75 aviones Pilatus PC-7 Turbo de entrenamiento de la Fuerza Aérea India (IAF) no será renovado, según ha informado en Nueva Delhi el Ministerio de Defensa.

El avión, fabricado por Pilatus Aircraft de Suiza y adquirido en 2012, se encontraba bajo un acuerdo de mantenimiento que expiró en diciembre de 2016.

“La ampliación de la garantía del mantenimiento posterior a diciembre de 2016, no fue aprobada debido a los altos precios que mantiene la empresa fabricante de este entrenador” dijo un funcionario del Ministerio de Defensa.

“Debido a que no existe ningún contrato de mantenimiento, la IAF está usando sus propios recursos y recurriendo a comprar parte de las piezas a través de terceros países para mantener la flota del Pilatus PC-7”, dijo el oficial de la Fuerza Aérea.

Los entrenadores fueron comprados por el gobierno saliente a pesar de la oposición a la compra extranjera en detrimento de la empresa estatal Hindustan Aeronautics Limited. HAL quería formalizar un contrato con el Ministerio de Defensa para el entrenador básico HTT-40 para así limitar la importación adicional de aviones construidos en el extranjero.

Pero el gobierno de la Alianza Democrática Nacional, después de llegar al poder en 2014, decidió que las necesidades futuras de la Fuerza Aérea sólo se cumplirían con el entrenador básico de producción local HTT-40, que aún está en desarrollo y probablemente será certificado en el próximo año, antes que comprar nuevos Pilatus suizos.

Avión de entrenamiento HTT-40

También se ha informado que el HTT-40, está en fase de experimentación realizando extensas pruebas y que la certificación de aeronavegabilidad se espera para 2018. El presidente de HAL Survana Raju, dijo que “el rendimiento inicial del HTT-40 está alcanzando las expectativas previstas y continuarán los vuelos de ensayo hasta alcanzar la envolvente plena en vuelo de la aeronave”. El actual gobierno de la India ha defendido la política del “made in India”, destinado a favorecer las capacidades de producción país a través de una variedad de industrias, incluyendo la aeroespacial y la de defensa.

El actual gobierno de la India criticó la compra del Pilatus cuando se llegó al acuerdo. Pero fue la propia Fuerza Aérea en 2012 quien rechazó el entrenador HTT-40 de HAL y favoreció la compra del Pilatus PC-7. “La IAF considera que el entrenador básico HTT-40  sería más caro que el entrenador PC-7 Turbo, además de informar al Ministerio de Defensa que el HTT-40 tiene sobrepeso en su estructura”.

Los trabajos de diseño y desarrollo en el HTT-40 comenzaron en agosto de 2013, cuando Hindustan Aeronautics decidió seguir adelante con el programa mediante fondos internos.

Según el funcionario de la IAF, “hubo una disposición para comprar más entrenadores PC-7 para la IAF, que habrían servido para el aprovisionamiento de repuestos adicionales y garantía para cubrir la flota existente. Sin embargo, esta compra adicional, no se realizó.

Pilatus PC-7

En la actualidad, la flota de entrenamiento de la Fuerza Aérea incluye entrenadores locales Kiran Mark I y II, totalizando 150, además de 99 entrenadores avanzados British Hawk. El número de entrenadores Pilatus es de 75, y próximamente se extenderá una orden de compra para los 60 primeros entrenadores HTT-40 que salgan de producción.

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