El Gobierno de Trump autoriza ventas militares a Bahrein por valor de 4.000 millones de dólares.

El gobierno de Estados Unidos autorizó una venta de casi 4.000 millones de dólares en armas a Bahrein, incluida la última variante de aviones de combate F-16 V de Lockheed Martin retenidos bajo la anterior administración de Obama debido a preocupaciones políticas como la situación de los derechos humanos en ese país.

La venta contempla varios paquetes de armas:

Dos barcos rápidos de patrulla de 35 metros de eslora, cada uno equipado con un sistema de armas de MK38 Mod 3 25mm y un dispositivo de infrarrojos SeaFLIR 380-HD. El costo estimado de esta venta es de 61 millones de dólares. Los socios industriales son SwifShips, BAE Systems y FLIR Systems.

Imagen diseñada por ordenador del futuro patrullero de Bahrein.
Barco rápido iraquí (P-311) de Swiftships Systems similar a los ofrecidos a Bahrein.

107 misiles de radiofrecuencia TOW 2A, 77 misiles Aero RF de TOW 2B y 37 misiles TOW Bunker Buster RF. El costo estimado de esta venta es de 27 millones de dólares. Raytheon será el contratista principal.

Misil TOW 2A

Las actualizaciones de los 20 aviones F-16 Block 40 existentes de Bahrein a la configuración F-16V, que incluye nuevos motores, aviónica y un sistema activo de radares digitales escaneados electrónicamente. El costo estimado de esta venta es de 1.082 millones. Lockheed Martin es el contratista principal.

La compra de 19 nuevos aviones F-16V, con todos los equipos asociados. El costo estimado de esta venta es 2.785 millones. Lockheed Martin es el contratista principal. Los recién fabricados F-16Vi también incluye un mejor soporte y equipo técnico, incluyendo los radares APG-83 Active Electronic Scanned Array o AESA; M61 Vulcan 20mm sistemas de armas; Motores F-110-GE- 129; ordenadores de misión modulares; y varios sistemas de navegación globales, software cifrado, lanzadores de misiles de ala, radio y equipos GPS avanzados .

La solicitud también requiere equipos de entrenamiento y capacitación de personal, simuladores, publicaciones y la documentación técnica adecuada, según el comunicado.

En octubre de 2015, el F-16V realizó su primer vuelo con los radares AESA de Northrop Grumman Corp., según Lockheed. El AESA avanzado en el F-16V, conocido como el Viper, proporciona capacidades aire-a-tierra  a los aviones de quinta generación F-22 Raptor  y F-35 Lightning II.

Avión F-16 Block 40 de Bahrein

El radar dirige módulos electrónicamente – sin partes móviles – y las redirige de un lugar a otro. A diferencia de la versión pasiva, el radar difunde señales a través de múltiples frecuencias de radio, lo que las hace difíciles de detectar y atascar, y permitir que los aviones que emplean la tecnología sigan siendo sigilosos.

La avanzada configuración de la aviónica del  F-16V también incluye una nueva pantalla de centro de cabina, una computadora de misión modernizada y un bus de datos Ethernet de alta capacidad, según Lockheed.

La Fuerza Aérea de los EE.UU. hace unos años canceló un plan para mejorar algunos de los 340 aviones de un solo motor con tales mejoras debido a las limitaciones presupuestarias y en su lugar decidió financiar otros programas, incluyendo el F-35.

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