El gobierno italiano elogia ahora la compra de los aviones F-35.

El gobierno populista de Italia ha dado la señal más clara de que está respaldando firmemente el programa de aviones sigilosos F-35, después de que el partido Cinco Estrellas, uno de los dos partidos que conforman la coalición gobernante en Roma, se comprometiera durante su campaña electoral a eliminar el programa si llegaba al poder.

El subsecretario de defensa italiano, Angelo Tofalo, uno de los cabecillas del movimiento de izquierdas Cinco Estrellas, ha dicho esta semana durante un discurso en el parlamento italiano “es obvio que no podemos privar a nuestra Fuerza Aérea de una gran capacidad aérea que nos pone por delante de muchos otros países”.

Tofalo, destacado miembro de la folclórica coalición, formó una alianza de gobierno en junio de este año con la Liga Norte, un partido de tendencia centroderecha, después de conseguir votos con su condena del costoso programa del avión de combate.

El año pasado, a lo largo de su campaña reiteró que cancelaría los planes de Italia para comprar los 131 aviones F-35 previstos.

Desde que asumió el cargo, la ministra de defensa del nuevo gobierno, Elisabetta Trenta, a quien el partido Cinco Estrellas le pidió que asumiera el cargo, ha dicho que el gobierno considerará la posibilidad de ralentizar las órdenes de compra, en lugar de cancelar el programa.

El mes pasado, una fuente del gobierno le dijo a Defensa de Noticias que Italia compraría seis o siete aviones en los próximos cinco años en lugar del plan anterior previsto para comprar unos diez.

La nueva visión del subsecretario Tofolo lleva por tanto, la valoración positiva del F-35, un paso más allá.

“Hemos hablado del F-35 durante muchos años en Italia, a menudo de forma distorsionada, cuando con frecuencia se necesita realmente conocer y evaluar la información” señaló.

“El programa del F-35 se está moviendo y tiene 20 años de antigüedad, y contrariamente de lo que se suele decir, es un avión que seguramente tiene el beneficio de una tecnología óptima, tal vez la mejor del mundo en este momento”, agregó.

Hasta la fecha, Italia ha recibido 10 F-35A y un F-35B, aviones que fueron montados en la línea de ensamblaje final que el país tiene en Cameri, al norte de Italia. Los aviones italianos con sede en la base aérea de Amendola han totalizado 2.000 horas de vuelo, y en una primicia en Europa, la flota de vuelo recibió el estatus de Capacidad Operativa Inicial el 30 de noviembre.

Tom Kington

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