El Gripen E de Saab realiza su primer vuelo.

El prototipo del avión de combate Gripen E de Saab, realizó su primer vuelo el jueves 15 de junio a los mandos de Marcus Wandt piloto de pruebas de Saab. El avión alcanzó una altitud máxima prevista de 13.000 pies y una velocidad de 300 Kt (555 km/h) marcando un gran hito en su camino a la entrega de la primera aeronave en 2019.

El Gripen E despegó a las 10:32 hora local del aeródromo de Saab en Linköping, Suecia, y voló sobre Östergötland durante 40 minutos antes de aterrizar. A lo largo del vuelo, el piloto de la compañía probó una serie de sistemas, incluyendo la retracción y extensión del tren de aterrizaje.

“El vuelo resultó como se esperaba, con el rendimiento de la aeronave que coincide con la experiencia en nuestras simulaciones. Su rendimiento de aceleración es impresionante con un manejo suave. Huelga decir que estoy muy feliz de haber piloteado este primer vuelo “, dijo después del aterrizaje Marcus Wandt, el piloto que voló el prototipo.

 

El primer vuelo del Gripen E llega justo antes del comienzo de la feria aeronáutica de Paris, que se celebra del 19 al 25 de junio. Saab ya tiene clientes para este avión en las fuerzas aéreas suecas y brasileñas, pero el vuelo de hoy podría ayudar a crear más confianza en otros países interesados en este avión, ya que, Saab se reunirá con posibles compradores durante el certamen de Paris.

El jefe de marketing de Gripen Saab, Richard Smith, ya adelantó en el mes de mayo que Bélgica y Finlandia, estaban considerando la oportunidad de estudiar detenidamente el Gripen E después de los resultados de las pruebas de vuelo.

Inicialmente el primer vuelo del Gripen E estaba programado para 2016, sin embargo Saab lo retrasó seis meses para permitir calificar su software. Jonas Hjelm, jefe del área de negocio aeronáutico de Saab, señaló que creían que la decisión era la correcta y ayudaría a eliminar el riesgo del plan de pruebas en vuelo y reiteró la importancia de terminar la calificación del software completo.

“Hoy hemos volado este avión de combate de clase mundial por primera vez. Lo conseguimos con el software totalmente calificado para el revolucionario sistema de aviónica “, dijo. “Se trata de dar a nuestros clientes un sistema inteligente de combate con el futuro diseñado desde el principio”

“Las actividades de vuelo de la prueba continuarán con el programa inicial previsto hasta alcanzar en el 2019 la entrega de los aviones a nuestros clientes suecos y brasileños”.

La Fuerza Aérea sueca se ha comprometido a comprar 60 unidades del modelo E y la Fuerza Aérea de Brasil ha pedido 36 aviones (incluyendo ocho de dos plazas).

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