El Grupo Naval reparará el submarino nuclear francés ‘Perle’ dañado por el fuego.

La ministra de las Fuerzas Armadas de Francia, Florence Parly, confirmó el 22 de octubre que el submarino de ataque nuclear Perle, que se incendió en junio mientras estaba en mantenimiento, será reparado en los próximos seis meses.

La popa intacta del buque será cortada de la proa dañada y luego soldada a la parte delantera del Saphir, el submarino de ataque nuclear que fue retirado del servicio activo hace un año.

La decisión permitirá a la Marina francesa mantener su flota completa de submarinos de ataque nuclear durante la próxima década, mientras que los viejos submarinos de clase Rubis son lentamente reemplazados por los nuevos de clase Suffren.

“Esta es una operación compleja que pocos países pueden considerar hacer, pero la estamos llevando a cabo con confianza”, dijo Parly. “Porque a pesar de las circunstancias, cada paso de esta reparación corresponde a un know-how probado: Estas son tecnologías que el Grupo Naval y los servicios estatales conocen y dominan”, añadió.

Había algunas dudas sobre si el submarino podía ser reparado, dada la magnitud de los daños que sufrió durante el incendio de 14 horas que estalló el 12 de junio en el astillero de la base naval de Toulon.

Desde entonces, expertos del Grupo Naval, la Marina francesa y la agencia de adquisición francesa DGA han estado analizando los daños y han informado que el submarino puede ser reparado.

Parly explicó que fue la proa del submarino de 26 años la que se quemó y que las altas temperaturas del fuego habían alterado las cualidades del acero. “Y es este acero el que absorbe la extremadamente alta presión de las profundidades marinas”. Así que dijo que el primer paso del programa de reparación era cortar y desmantelar esa parte del submarino dañado.

Pero la popa de la nave, las partes que albergan la central nuclear y la propulsión, están intactas. Una vez fusionados con la parte delantera del Saphir, “Volveremos a conectar las conexiones internas, los cables y las tuberías”, explicó. “La Perle continuará entonces con la revisión mayor que fue interrumpida por el fuego.”

Cuando el fuego estalló, la Perle estaba casi vacía: El combustible nuclear, las armas, el combustible, los armarios electrónicos, las bombas, los ventiladores y otros equipos habían sido retirados.

Los gastos de reparación se estiman en unos 120 millones de euros, o 140 millones de dólares, según los informes de los medios franceses. El Ministerio de Defensa pagaría 70 millones de euros, informó Le Monde, y 50 millones de euros estarían cubiertos por el pago de un seguro del Grupo Naval.

Christina Mackencie

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