El helicóptero de ataque AH-64E alcanza la entrega número 500.

Boeing ha celebrado la entrega número 500 del helicóptero de ataque Apache AH-64E.

Terry Jamison, director de ventas internacionales de los helicópteros de Boeing, ha señalado que desde que comenzó la producción del AH-64A en los años 80 ha habido 2.485 entregas totales. Este modelo ha conseguido estar en las fuerzas armadas de 16 países en sus diversas versiones y de otros países que planean su adquisición.

Jamison hizo los comentarios durante una reunión con los medios de comunicación el 15 de abril coincidiendo con un posible acuerdo con el gobierno de Australia que tiene previsto reemplazar su actual flota de helicóptero Airbus Tiger por los AH-64E. Eso refleja las intenciones de Boeing de vender los AH-64E a Canberra.

Citando las sensibilidades de los clientes, Jamison se niega a nombrar el nombre del país receptor del helicóptero número 500 del AH-64E, pero dice que en total se han entregado 501 ejemplares. 

Jamison, veterano del Ejército estadounidense destaca varias características que cree que distinguen a los Apaches.

La primera es la capacidad de utilizar su radar de control de fuego Lockheed Martin Longbow montado en el mástil para detectar, identificar y atacar objetivos que no están a la vista. El helicóptero puede esconderse detrás de una colina u otro obstáculo, aparecer para permitir que su radar realice una exploración rápida y volver a bajar. El Apache puede detectar y clasificar hasta 256 objetivos, y luego descargar estos datos a otras unidades, lo que les permite atacar las amenazas.

“Esto es esencial cuando se va contra una red de defensa integrada en el campo de batalla”, dice Jamison. “Aunque lo hemos visto hacer grandes cosas en el papel de la contrainsurgencia, fue originalmente diseñado para combatir contra las amenazas sofisticadas y de alta intensidad”.

Además, añade que la capacidad del helicóptero para operar lejos de grandes bases fijas significa que es probable que sobreviva las primeras 48 horas de un conflicto.

Además de Australia, varios países del sudeste asiático están interesados en actualizar sus flotas de helicópteros de ataque. Hay negociaciones con Japón y Corea del Sur, y en otros lugares de la región como Bangladesh que ha expresado su interés en este modelo.

Jamison agrega que el Apache es muy adecuado para operar en entornos litorales. “Mucha gente hablará de la capacidad marítima solo como prevención de la corrosión. Sí, esa es una parte clave, pero también está la pieza de la letalidad”.

Destaca que el radar de control de fuego del AH-64E tiene una capacidad incorporada para detectar y clasificar buques  en el mar.

Boeing entregó su primer Apache modelo E al Ejército de Estados Unidos en 2011, y continúa construyendo nuevas unidades y reacondicionando los AH-64D anteriores con el nuevo estándar del servicio.

Los registros de datos de las flotas de Cirium registran que los AH-64E se encuentran en servicio activo con los usuarios de exportación como la India, Indonesia, Qatar, Arabia Saudita, Corea del Sur y Taiwán.

Greg Waldron

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