El helicóptero de combate HAL LCH de la India hace su vuelo inaugural con el Sistema de Control de Vuelo Automático.

La estatal Hindustan Aeronautics Limited (HAL),  ha llevado a cabo el primer vuelo de su Helicóptero de Combate Ligero (LCH) equipado con el Sistema de Control de Vuelo Automático (AFCS) diseñado y desarrollado de manera autóctona.

Según la declaración dada a conocer por HAL, el vuelo inaugural del LCH Technology Demonstrator-2 (LCH TD-2) fue perfecto y voló durante 20 minutos con la participación del sistema en todo momento. El desarrollo del AFCS autóctono es un proyecto financiado por HAL y reemplazará el sistema importado de alto valor, dijo T. Suvarna Raju, presidente y director general (CMD) de HAL.

El AFCS es un sistema de control de vuelo digital de cuatro ejes capaz de realizar funciones de control y aumento de estabilidad y modos de helicóptero con piloto automático.

El desarrollo autóctono de los sistemas de hardware, software y control, es un esfuerzo totalmente interno de los Centros de investigación y diseño de ala rotatoria (RWR&DC), y el Centro de investigación y diseño de sistemas de misión y combate (MCSRDC) en Bengaluru y el Centro Estratégico de Investigación y Diseño Electrónico (SLRDC) en Hyderabad y Korwa Division.

El jefe de los pilotos de pruebas Unni K. Pillai y el Capitán Rajesh Verma, estuvieron a los mandos durante el test en los controles del LCH durante el vuelo. Dentro de las personalidades presentes en el evento, también estuvieron representantes de agencias de certificación y altos funcionarios de Hindustán Aeronautics Limited  (HAL).

HAL ya ha instalado el sistema de pantalla Cockpit en LCH, es decir, el Integrated Display Display System (IADS) con la participación de las industrias privadas de la India y se continúan llevando a cabo más pruebas de vuelo de desarrollo.

Helicóptero de Combate Ligero HAL (LCH)

El HAL Light Combat Helicopter (LCH) es un helicóptero de combate multi función desarrollado y fabricado por el fabricante aeroespacial indio Hindustan Aeronautics Limited (HAL) para su uso por la Fuerza Aérea India (IAF) y el Ejército indio.

El 29 de marzo de 2010, el primer prototipo de LCH realizó su vuelo inaugural. La Autorización Operativa Inicial (IOC) para el LCH fue acordada el 26 de agosto de 2017 en presencia del Ministro de Defensa.

El diseño del LCH cuenta con un fuselaje estrecho con perfil de sigilo, protección de armadura y estará equipado para realizar operaciones de combate diurnas  y nocturnas. Tiene una configuración de asientos en tándem para piloto y copiloto/operador de sistemas de armas (WSO).

El LCH está propulsado por dos motores turboeje HAL/Turbomeca Shakti que le permiten tener una velocidad máxima de 145 nudos y una velocidad de ascenso de 12,7 m/s.

El LCH tiene una cabina de vidrio con pantallas multifunción (MFD), un sistema de adquisición y designación de objetivos con FLIR (infrarrojo orientado hacia adelante), telémetro láser e indicador láser.

El helicóptero está armado con una torreta de 20 mm (cañón M621 incorporado en una torreta Nexter THL 20), lanzacohetes de 70 mm y misiles aire-aire. Las armas irán apuntadas con un visor montado en el casco del piloto y dispondrá de una suite de guerra electrónica (EW) con receptor radar de advertencia (RWR), receptor de láser de advertencia y un sistema de alerta de aproximación de misiles (MAW).

El LCH es capaz de combatir a gran altitud (HAW) ya que su techo operativo será de 6.000 a 6.500 metros (19.700-21.300 pies). En los combates de la Guerra de Kargil (enfrentamiento entre India y Pakistán en1999) destacó el requerimiento de un helicóptero de ataque hecho para tales operaciones de gran altitud. El LCH ha demostrado la capacidad de aterrizar y despegar con una carga considerable de combustible y armas que están más allá de cualquier otro helicóptero de combate.

LCH está destinado a ser utilizado en la defensa aérea contra objetivos aéreos de movimiento lento (por ejemplo, aviones de hélice y vehículos aéreos no tripulados), operaciones de la Fuerza Contra Superficie (CSFO), destrucción de operaciones de defensa aérea enemiga (DEAD), escolta a operaciones especiales de helicópteros (SHBO), operaciones de contrainsurgencia (COIN), empleo ofensivo en la guerra urbana, apoyo a operaciones de búsqueda y rescate de combate (CSAR), funciones antitanque y misiones de explorador.

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