El helicóptero de rescate de combate HH-60W de la Fuerza Aérea de EE. UU. finaliza las pruebas de desarrollo.

La Fuerza Aérea ha concluido la última ronda de pruebas de su nuevo helicóptero de rescate de combate, acercando el HH-60W Jolly Green II, fabricado por Sikorsky, a las operaciones a tiempo completo.

El último paso de las pruebas de desarrollo se ha comprobado si el armamento del helicóptero funcionaba en vuelo y estaba correctamente configurado, ha dicho la Fuerza Aérea en un comunicado de esta mañana. Los HH-60W disponen de un cañón Gatling de 7,62 mm que dispara 3.000 cartuchos por minuto, una ametralladora de calibre 50 que puede disparar 1.100 cartuchos por minuto y una ametralladora de calibre 50 que puede alcanzar los 800 cartuchos por minuto.

Las fuerzas de búsqueda y rescate volarán con el Jolly Green II, que recibe su nombre de los helicópteros verdes de rescate de la época de la guerra de Vietnam, en zonas remotas y peligrosas para encontrar a los aviadores derribados que puedan estar en peligro o necesiten una evacuación médica. Sustituye al HH-60H Pave Hawk, una versión anterior del Black Hawk del Ejército que la Fuerza Aérea ha volado desde la década de 1980.

La Base de la Fuerza Aérea de Moody (Georgia) recibió en noviembre los dos primeros helicópteros de rescate de combate de la Fuerza Aérea.

Los modelos “Whiskey” prometen volar más lejos que sus predecesores y son más capaces de sobrevivir a las amenazas de las armas enemigas o a las peligrosas condiciones ambientales. La Fuerza Aérea está en camino de comprar 113 de los fuselajes por casi 7.600 millones de dólares.

Otras partes del programa de pruebas examinaron el rendimiento del propio helicóptero, sus sistemas de comunicaciones, el reabastecimiento en el aire y el fuego real de los cañones de la aeronave. Se ha horneado a temperaturas de hasta 120 grados Fahrenheit y se ha congelado a -60 grados Fahrenheit para ver cómo se comportaría el helo.

Las pruebas del fuselaje continuarán en la Base de la Fuerza Aérea de Nellis, Nevada, en 2022, mientras Sikorsky sigue entregando los helicópteros a las unidades de rescate.

Rachel Cohen

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