El helicóptero militar de carga pesada CH-53K King Stallion entregado a los Marines.

El helicóptero CH-53K aporta más potencia, capacidad e interoperabilidad digital para sobresalir en la futura lucha marítima de alto nivel.

Este helicóptero, que ayudará a trasladar tropas y carga rápidamente desde el barco a la costa, ha sido el primer helicóptero de diseño totalmente digital.

El CH-53K King Stallion, seleccionado por encima del CH-47 Chinook de Boeing, será el helicóptero más pesado y de mayor tamaño del ejército estadounidense cuando se ponga en servicio.

El hilo digital del CH-53K va desde el diseño hasta la producción, el mantenimiento y el sostenimiento, aumentando la disponibilidad de la misión y reduciendo la carga de trabajo del piloto y la tripulación.

“Este avión CH-53K fabricado en Connecticut es un testimonio del legado de Sikorsky de construir aeronaves de rotor seguras y fiables durante décadas. Pero la forma de diseñar, probar y construir helicópteros se ha transformado”, declaró Paul Lemmo, presidente de Sikorsky. “Nuestros empleados están utilizando herramientas digitales y otras tecnologías avanzadas, como la simulación de fabricación y la tecnología de inspección láser en 3D. Esta transformación de la fábrica es un modelo para todos los futuros programas de helicópteros en Sikorsky.”

Este helicóptero King Stallion estará estacionado en la Estación de Aviación del Cuerpo de Marines de New River en Jacksonville, Carolina del Norte, donde los marines realizarán vuelos de entrenamiento y apoyarán a la flota con misiones de carga pesada con la aeronave en preparación para el primer despliegue del CH-53K en 2024.

Este helicóptero de carga pesada forma parte de un Programa de Registro de 200 aeronaves, con un total de 33 aeronaves actualmente contratadas y otras nueve para las que se necesitan piezas de larga duración.

La fábrica de Sikorsky está activa con seis aviones CH-53K en construcción, y hay 36 más en diversas etapas de producción, incluyendo los nueve para los que se están adquiriendo piezas de larga duración. Sikorsky ha realizado importantes inversiones en formación de personal, herramientas y maquinaria para aumentar el número de aviones construidos y entregados año tras año.

Este es el primer helicóptero CH-53K que sale de la línea de producción de Stratford, Connecticut, y el próximo se entregará a principios de 2022. Desde octubre de 2020, Sikorsky ha entregado tres helicópteros de carga pesada CH-53K King Stallion operativos al Cuerpo de Marines de Estados Unidos en Jacksonville, Carolina del Norte.

El programa CH-53K entró en las pruebas y evaluaciones operativas iniciales (IOT&E) en julio. Cuatro aviones están ahora en manos del escuadrón de evaluación operativa y de pruebas VMX-1.  Los pilotos y mantenedores de los Marines están operando el CH-53K en un entorno de flota como parte del riguroso programa de pruebas.

Los marines están aprendiendo a volar y mantener el CH-53K utilizando un conjunto de dispositivos de entrenamiento desarrollados por Sikorsky. Los pilotos reciben un entrenamiento práctico experimentando un entorno virtual altamente inmersivo en el Dispositivo de Entrenamiento de Vuelo en Contenedor (CTFD). El CFTD reproduce la funcionalidad, las características de vuelo, los perfiles de misión y las capacidades inigualables del helicóptero CH-53K. El dispositivo puede reproducir las diversas condiciones ambientales en las que es probable que la aeronave vuele, así como una multitud de perfiles de misión en la operación de un verdadero helicóptero de carga pesada.

El personal de mantenimiento también se prepara con un entorno virtual de la aeronave a través del Helicopter Emulation Maintenance Trainer. Los infantes de marina se entrenan con una experiencia de inmersión para practicar el mantenimiento de la aviónica y del fuselaje en la escuela, con el fin de estar totalmente preparados para realizar el mantenimiento de las aeronaves de su flota.

El CH-53K es el único helicóptero de transporte pesado de largo alcance con base en el mar que se está produciendo y proporcionará inmediatamente una capacidad de elevación tres veces superior a la de su predecesor.

El CH-53K apoyará aún más al Cuerpo de Marines de EE. UU. en su misión de transporte expedicionario de asalto pesado de vehículos blindados, equipos y personal para apoyar las operaciones distribuidas en el interior del país desde un centro de operaciones con base en el mar, algo fundamental en la región del Indo-Pacífico.

El nuevo CH-53K tiene capacidades de transporte pesado que superan a todas las demás plataformas de ala rotatoria del Departamento de Defensa, y es el único avión de transporte pesado que seguirá produciéndose hasta 2032 y más allá.

Lockheed Martin

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