El helicóptero no tripulado Fire Scout de la Marina alcanza su capacidad operativa inicial.

El helicóptero autónomo no tripulado MQ-8C Fire Scout de la Armada de Estados Unidos ha alcanzado su capacidad operativa inicial, preparando el camino para las operaciones y el entrenamiento de la flota.

El 28 de junio, el avión no tripulado de elevación vertical, desarrollado por Northrop Grumman, fue declarado útil para alcanzar la capacidad operativa, informó ayer la Armada.

El avión está diseñado para proporcionar reconocimiento, conocimiento de la situación y apoyo de fuego aéreo y apoyo de señalamiento de precisión para objetivos de tierra, aire y mar.

“Este hito es la culminación de varios años de arduo trabajo y dedicación de parte de nuestro equipo conjunto de gobierno y de la industria”, dijo el capitán Eric Soderberg, gerente del programa Fire Scout. “Estamos muy contentos de poder ofrecer esta capacidad mejorada a la flota”.

La variante puede volar hasta 12 horas dependiendo de la carga útil. Incorpora el fuselaje del helicóptero comercial Bell 407, que cuenta con más de 1.600 aparatos Bell en todo el mundo con más de 4.4 millones de horas de vuelo.

El MQ-8C ha volado más de 1.500 horas de pruebas incluyendo más de 700 salidas. Tiene 12,60 metros de largo y 3,30 metros de alto con un techo de vuelo de 4.877 metros.

El sistema MQ-8C Fire Scout voló por primera vez frente al USS Jason Dunham, un destructor de misiles guiados en la costa de Virginia, cerca de Norfolk, el 23 de diciembre de 2014.

Northrop Grumman tiene contrato para entregar 38 aviones en los próximos años. Está programado para que se desplegue en buques de combate litorales (LCS) en el año 2021. El MQ-8B Fire Scout más pequeño, que ha completado más de 16.600 horas de vuelo en más de 6.200 salidas, incluso en Afganistán, está actualmente desplegado en un LCS.

El avión no tripulado complementa al helicóptero tripulado MH-60 al ampliar el alcance y la resistencia de las operaciones basadas en buques. Incluirá un radar mejorado que permite un campo de visión más amplio y una gama de modos digitales, incluida la detección del tiempo, la orientación aire-aire y un indicador de objetivo de movimiento.

“Combinado con la madurez de la arquitectura de sistemas autónomos de Northrop Grumman, Fire Scout cumple con los requisitos de los clientes para sistemas autónomos basados ​​en buques y en tierra”, afirma Northrop Grumman. “También tiene la capacidad de despegar y aterrizar de forma autónoma en cualquier barco con capacidad de aviación y desde zonas de aterrizaje preparadas y no preparadas”.

UPI

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