El inminente problema del Puma Panzer alemán.

Los auditores federales alemanes han señalado la llegada de un próximo punto de estrangulamiento en las formaciones blindadas del ejército, advirtiendo que el equipo completo del vehículo de combate de infantería Puma llevará años más de lo que se pensaba.

Dado el progreso accidentado del programa y las bajas tasas de disponibilidad, las fuerzas de tierra alemanas deberían estar preparadas para usar el tanque anterior, el Marder de 40 años, más allá del reemplazo previsto para el 2024.

La advertencia se incluye en un informe del Bundesrechnungshof, una agencia comparable a la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de los Estados Unidos. El documento es parte de una serie de informes breves destinados a apoyar las deliberaciones presupuestarias  en curso en el Bundestag. Los resultados se harán públicos, dijo la agencia, pero solo una vez que se completen las negociaciones del presupuesto.

La integración de todas las características requeridas en el Puma, realizadas por un consorcio de Rheinmetall y Krauss-Maffei Wegmann, llevarán hasta 2029 si los esfuerzos parecidos del pasado son una ayuda, dice el informe.

Los preparativos para mantener el Marder más allá de su vida útil  prevista para 2025 deberían incluir que haya suficientes piezas de repuesto disponibles. Ese ha sido un problema importante para las fuerzas armadas alemanas, que en los últimos años ha causado un desastre en las tasas de preparación en general.

Los analistas informan que las tasas de preparación para el despliegue de vehículos Puma son del 48 por ciento en 2016 y del 43 por ciento en 2017, aunque reconocen que el arma es totalmente nueva y ahora se encuentra en la fase inicial de entrega.

Al mismo tiempo, el Ministerio de Defensa pone el listón muy bajo cuando los vehículos son utilizables para el desplazamiento. Por el simple hecho de ser útil en determinadas tareas de entrenamiento, significa que los vehículos se incluyen en la categoría de disponibilidad más baja de “despliegue condicional”.

Además, el Ejército ha informado una falta de “estabilidad del sistema” de los Pumas, según los auditores. Se sabe que el arma a menudo funciona mal durante el entrenamiento, y la fuente del fallo sigue siendo difícil de encontrar.

Mientras tanto, los auditores señalan con “grave preocupación” que la tasa de disponibilidad de la flota Marder también tiende a la baja.

Rheinmetall anunció esta semana la entrega del Puma número 200 a la Bundeswehr. En un comunicado, la empresa elogió la potencia de fuego masiva y sus excelentes capacidades de operaciones en red”.

El Ministerio de Defensa ya tiene varios programas en marcha para mejorar el Puma y modernizar los vehículos ya entregados. Sin embargo, sigue habiendo alguna lagunas críticas, entre ellas un sistema que ofrezca un mejor conocimiento de la  situación para los operadores de vehículos y una característica de camuflaje que reduciría la firma del radar del vehículo, dijo el ministerio a los legisladores en un informe confidencial en abril.

Oficiales de la defensa anunciaron en abril que 35 tanques Marder están en línea para obtener el arma antitanque MELLS, aunque también se está considerando un programa para toda la flota de tanques de la década de 1970. Se prevé que una parte de los vehículos heredados forme parte de la contribución de Alemania a una Fuerza de Tarea Conjunta de Muy Alta Disponibilidad de la OTAN, dijo el ministerio.

Toda la flota Puma incorporará el arma MELLS. En su informe confidencial, sin embargo, los funcionarios predijeron un retraso de un año, de marzo de 2019 al segundo trimestre de 2020. Tras las pruebas de integración a principios del verano, el gobierno espera solicitar dinero al Bundestag para la modernización a finales de este año.

Sebastian Sprenger

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