¿El J-20 de China rivaliza con otros cazas furtivos?

El Chengdu J-20 marca la primera entrada de un caza sigiloso multifuncional en las fuerzas armadas de China. Según el Departamento de Defensa (DOD), China considera la tecnología de sigilo como un componente esencial en la transformación de su fuerza aérea de “una fuerza aérea predominantemente territorial a una capaz de llevar a cabo tanto operaciones ofensivas como defensivas”. Diseñado para mejorar el sigilo y la maniobrabilidad, el J-20 tiene el potencial de proporcionar a China una variedad de opciones de combate aéreo que antes no estaban disponibles y mejorar su capacidad de proyectar potencia.

Desarrollo del J-20

Como un avanzado caza sigiloso multipolar, se especula que el J-20 puede cumplir tanto los papeles de combate aire-aire como aire-tierra para la Fuerza Aérea del Ejército de Liberación Popular (PLAAF) y la rama de aviación de la Marina del Ejército de Liberación Popular (conocida como Aviación Naval o el PLAN-AF). Según el coronel superior de la PLAAF, Shen Jinke, el J-20 mejorará la capacidad general de combate de la fuerza aérea china. Un informe de 2016 del Departamento de Defensa de Estados Unidos afirma que el J-20 representa un paso crítico en los esfuerzos de China por desarrollar “aeronaves avanzadas para mejorar su capacidad de proyección de potencia regional y fortalecer su capacidad para atacar bases aéreas e instalaciones regionales”. En 2014, la Comisión de Examen de la Economía y la Seguridad de los Estados Unidos y China describió al J-20 como “el avión de combate más avanzado que cualquier otro desplegado actualmente por los países de Asia y el Pacífico”.

Se cree que el J-20 está equipado con subsistemas y tecnología de reducción de la firma de campo que cumplen colectivamente la clasificación internacionalmente aceptada de una aeronave de “quinta generación”. Esto se refiere a las aeronaves militares que presentan los requisitos generales de tecnología de sigilo, velocidad de crucero supersónica y aviónica altamente integrada. El J-20 es la primera aeronave china que se ajusta a esta descripción, y puede servir como un activo crítico tanto para la Fuerza Aérea como para la Marina. Como estas ramas tienen diferentes áreas de responsabilidad, es probable que varíe la forma en que se utilice el J-20 en última instancia. En términos generales, la PLAAF es el pilar de las operaciones aéreas de China y es responsable de la defensa aérea nacional, mientras que la aviación naval se encarga de la defensa aérea de la flota y de la defensa de las aguas territoriales y la costa de China.

Cabe señalar, sin embargo, que el criterio de China para definir las generaciones de aeronaves difiere de las normas internacionales aceptadas. China define las generaciones de aeronaves basándose en el momento en que una aeronave se integró en la fuerza aérea. Según los criterios de China, el J-20 se considera una aeronave de cuarta generación.

Generaciones de aviones

Generacion Estándar internacional Estándar chino
Primero Alrededor de 1945-1955 aviones, tales como:
F-86 .
Aviones desplegados en las décadas de 1950 y 1960, tales como:
J-5  y J-6 .
2do Alrededor de los aviones 1955-1960, tales como:
F-104 y F-105 .
Aviones desplegados en las décadas de 1970 y 1980, tales como:
J-7 y J-8 .
3ro Alrededor de 1960-1970 aviones, tales como:
F-4 .
Aviones desplegados en los años 1990 y 2000, tales como:
J-10 y J-11 .
4to Alrededor de los aviones 1970-1990, tales como:
F-15 y  F-16 .
Aeronaves desplegadas en 2010, tales como:
J-20 .
5to Alrededor de los aviones actuales de 1990, tales como:
F-22 y F-35 .
N / A

Actualmente, los Estados Unidos son el único país con un avión de combate de quinta generación en pleno funcionamiento. Varios otros países, incluyendo Rusia, India y Japón, están actualmente en el proceso de desarrollar sus propios cazas de sigilo avanzados que se ajustan a esta clasificación.

El J-20 es uno de los dos cazas de sigilo que se están desarrollando simultáneamente en China. El otro avión es el Shenyang FC-31, un caza sigiloso multipolar más pequeño que está siendo desarrollado por la Shenyang Aircraft Corporation y que podría ser exportado comercialmente a otros países. Los dos cazas de sigilo chinos pueden haber sido diseñados para complementarse mutuamente de manera similar al despliegue previsto del F-22 y el F-35 por los Estados Unidos. En la actualidad, China y los EE.UU. son los dos únicos países que tienen programas de cazas de sigilo simultáneos.

Según el General David L. Goldfein, Jefe del Estado Mayor de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, los cazas de la era de la información como el J-20 están diseñados para conectarse a las redes de defensa nacional, lo que permite a estos cazas de vanguardia acceder a la información en tiempo real suministrada por los satélites y los vehículos aéreos no tripulados (UAV). Como resultado, el J-20, al igual que el F-35, debe ser evaluado como parte de una “familia de sistemas” en lugar de una aeronave autónoma.

El 28 de septiembre de 2017, un portavoz del Ministerio de Defensa de China declaró que el J-20 “ha sido oficialmente puesto en servicio militar”. Sin embargo, sigue sin estar claro si el J-20 ha alcanzado la capacidad operativa inicial. Los informes sugieren que el J-20 ha sido asignado a una instalación de pruebas y es poco probable que esté plenamente operativo hasta 2020 o 2021.

Comparación del J-20 con otros cazas de sigilo

El J-20 es parte de un pequeño pero elitista grupo de cazas avanzados actualmente en servicio o en desarrollo, incluyendo el F-22 Raptor y el T-50 PAK-FA. Los primeros informes sobreestimaron la longitud del J-20 en aproximadamente 23 metros, pero las imágenes satelitales han demostrado de manera confiable que el J-20 tiene entre 20,3 y 20,5 metros de longitud, lo que lo hace comparable en tamaño a sus contrapartes estadounidenses y rusos.

Se ha informado que se espera que el J-20 tenga un peso máximo de despegue (MTOW) de 34.000 – 37.000 kilogramos. En comparación, el F-22 tiene un MTOW de 38.000 kilogramos, y el T-50 tiene un MTOW entre 35.000 – 37.000 kilogramos. Algunos analistas han sugerido, sin embargo, que es poco probable que el J-20 tenga un MTOW más bajo que el F-22. Ambos aviones son similares en tamaño, y es probable que la colocación más trasera de los motores del J-20 en su fuselaje en relación con el F-22 ofrezca al caza chino un volumen interno sustancialmente mayor.

Aeronave Longitud Altura Envergadura Peso máximo de despegue Capacidad de combustible
J-20 20,3 – 20,5 m 4,45 m 12,88 – 13,5 m 34,000 – 37,000 kg 25,000 kg / 12,000 kg (sin tanques externos)
F-22 18,90 m 5,09 m 13,56 m 38,000 kg 11,900 kg / 8,200 kg (sin tanques externos)
T-50 PAK FA 19,8 – 20,8 m 4,74 – 5,10 m 13,95 – 15,0 m 35,000 – 37,000 kg 10,300 kg
Las cifras para el J-20 y el T-50 son estimaciones y es probable que cambien a medida que haya más información disponible. 

En términos de armamento, el J-20 contiene dos bahías laterales para pequeños misiles aire-aire y una bahía más grande bajo el fuselaje para una variedad de misiles y armas de ataque a la superficie. Esto es similar a la configuración de la bahía de armas del F-22, pero diferente de la del T-50 ruso, que en cambio tiene dos bahías de armas pequeñas y dos grandes.

El J-20 también está programado para llevar una variedad de sistemas electrónicos avanzados. Esta tecnología incluye una matriz activa de escaneo electrónico, un sensor de búsqueda y rastreo infrarrojo/electro-óptico montado en el morro, y un sistema de detección electro-óptica pasivo que proporcionará una cobertura esférica de 360° alrededor de la aeronave. Se espera que estos sistemas sean comparables a los que se encuentran dentro del F-35. Además, es probable que el J-20 disponga de un conjunto de comunicaciones avanzadas que le permitirán establecer enlaces de datos con plataformas amigables en servicio y plataformas en desarrollo, como el avión teledirigido de alerta temprana Divine Eagle.

Los prototipos y los primeros modelos de producción del J-20 fueron equipados con los motores rusos AL-31, pero China está desarrollando una nueva planta de energía más potente. Chen Xiangbao, funcionario de la Aero Engine Corporation, anunció el 13 de marzo de 2017 que el J-20 pronto contará con motores de última generación. Los informes indican que China planea mejorar el J-20 en los próximos años con el motor WS-15 de fabricación china, que proporcionaría al J-20 un viaje supersónico sostenido (supercrucero). Este nuevo motor puede rivalizar con el motor Pratt & Whitney F119 de última generación que actualmente utiliza el F-22. En comparación con los motores más antiguos, el WS-15 permitiría al J-20 viajar más lejos y consumir menos combustible y volar más rápido durante períodos más largos. Se desconoce cuándo se pondrá en marcha el WS-15; mientras tanto, se ha informado de que China ha equipado los modelos más nuevos del J-20 con el motor WS-10. El WS-10, de fabricación nacional, es menos potente que el WS-15, pero las versiones avanzadas del WS-10 son capaces de lograr un supercrucero bajo.  Otros países con ejércitos avanzados, como los EE.UU., Rusia y muchos países europeos, tienen aviones de combate con capacidad de supercrucero.

Utilizando un algoritmo de simulación de Física Óptica, los cofundadores del centro de estudios Air Power Australia, el Dr. Michael Pelosi y el Dr. Carlos Kopp, determinaron que el J-20, al igual que el F-22, también ha alcanzado algunos objetivos de diseño de baja observabilidad para mejorar el sigilo. Tal diseño permite al J-20 evitar el radar y las contramedidas electrónicas con una visibilidad de baja a cero. El Global Times confirmó en mayo de 2018 que se realizaron pruebas de sección transversal de radar al desarrollar las capacidades de sigilo del J-20. Sin embargo, algunos aspectos de la aeronave, como la tobera redonda de los modelos anteriores (el WS-15 puede tener un diseño más sigiloso) pueden ir en contra de sus capacidades de sigilo. Es posible que el T-50 comparta una reducción similar de la firma del aspecto trasero, pero cabe señalar que ambos aviones probablemente tengan una reducción de firma superior en comparación con los cazas de cuarta generación. China podría estar trabajando para mejorar gradualmente las capacidades de sigilo del J-20. Se ha informado que las versiones avanzadas del motor WS-10 tienen dientes de sierra alrededor de sus bordes, diseñados para redirigir el radar lejos de las boquillas. En cambio, los motores Pratt & Whitney F119 del F-22 tienen toberas cuadradas, lo que mejora enormemente el sigilo.

Muchos detalles sobre el J-20 siguen siendo desconocidos. Basándose en los números de serie observados y en la reciente presentación de dos J-20 en el Salón Aeronáutico de Zhuhai en noviembre de 2016, es posible que ya se hayan producido al menos once J-20. Este número puede sugerir que el J-20 ha entrado ahora en la producción inicial de baja tasa (LRIP), la fase de pruebas de pequeñas cantidades antes de la producción en masa. Los expertos difieren en cuanto al coste de producción del J-20, el coste marginal de producción por unidad, con estimaciones que van desde los 30 millones de dólares hasta los 120 millones de dólares. En comparación, el F-22 tiene un coste por unidad de 143 millones de dólares mientras que el T-50 se estima que cuesta menos de 100 millones de dólares. Peter Singer señala que es probable que China sea capaz de producir en masa el J-20, pero sigue sin estar claro cuántos J-20 se producirán. Estimaciones más altas indican que se producirán varios cientos de J-20 para reemplazar a los cazas más antiguos.

¿Cómo podría China utilizar el J-20

El J-20 tiene el potencial de aumentar considerablemente la fuerza militar regional de China. Según un informe del Colegio de Guerra Naval de Estados Unidos de 2014, un caza de sigilo operativo “se convertiría inmediatamente en la aeronave más avanzada desplegada por cualquier potencia de Asia Oriental”, superando a las aeronaves desplegadas en India, Japón, Australia, Indonesia o Taiwán. La Comisión de Examen de la Economía y la Seguridad entre los Estados Unidos y China adelanta una evaluación similar, señalando que la llegada del J-20 aumentará la influencia militar de China contra las fuerzas opuestas en la región. Como se espera que el J-20 esté plenamente operativo en los próximos dos años, la PLAAF tiene una ventaja considerable sobre las fuerzas aéreas de la India, el Japón y Corea, que no tienen previsto poner en servicio sus homólogos de cazas avanzados de fabricación local hasta la década de 2020.

Las opiniones varían en cuanto a las ventajas comparativas del J-20 como avión de combate de superioridad aérea (aire-aire) o como avión de ataque (aire-tierra). Algunos analistas creen que el énfasis del J-20 en el sigilo frontal lo convierte en un interceptor de largo alcance eficaz, destinado a los combates en el aire. Otros ven al J-20 como un avión de ataque de largo alcance, más adecuado para penetrar las defensas aéreas del enemigo y dañar la infraestructura crítica en tierra. Estos objetivos de alto valor incluirían aeródromos, bases de mando y otras instalaciones militares. Algunos también han observado que si se equipa con misiles aire-aire de largo alcance, el J-20 podría utilizarse como blanco de aviones extranjeros de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) y de reabastecimiento de combustible. Un informe de 2015 RAND señaló que la “combinación de sigilo frontal y largo alcance podría poner en riesgo los activos de superficie de la Marina de los EE.UU., y que la capacidad de ataque marítimo de largo alcance podría ser una causa de mayor preocupación que un caza de corto alcance de superioridad aérea como el F-22”. Sin embargo, el tamaño y la configuración de las armas del J-20 pueden impedir que funcione como un efectivo combatiente de ataque en cualquiera de los dos contextos. Es importante que los tipos de misión para los que se entrenan los pilotos chinos puedan determinar cómo se utilizará finalmente el J-20.

Hitos en el desarrollo

Fecha Hito
11 de enero de 2011 J-20 completa su primer vuelo de prueba.
26 de diciembre de 2015 Nuevo prototipo J-20 visto, J-20 posiblemente entra en la fase de producción inicial de baja velocidad.
1 de noviembre de 2016 China presenta el J-20 en la XI Exposición Internacional de Aviación y Aeroespacial de China en Zhuhai.
9 de marzo de 2017 Los informes indican que el J-20 ha entrado en servicio.
28 de septiembre de 2017 Un portavoz del Ministerio de Defensa afirma que el J-20 ha sido comisionado oficialmente para el servicio militar. Sin embargo, no está claro si el J-20 ha alcanzado aún la capacidad operativa inicial.

Los informes difieren en cuanto al alcance del J-20, que se espera que sea de entre 1.200 y 2.700 kilómetros. Independientemente de esta incertidumbre, es probable que el radio de combate del J-20 se extienda más allá del territorio continental chino. El Colegio de Guerra Naval de los Estados Unidos sugiere que el J-20 podría ser una “plataforma de ataque terrestre efectiva para varios cientos de millas náuticas en el mar”. Air Power Australia señala que el J-20 sería una elección adecuada de aeronave para operar dentro de la “primera cadena de islas” y la “segunda cadena de islas” de China. El Global Times informó el 14 de noviembre de 2018 de que el J-20 ya es capaz de reabastecerse de combustible en el aire, lo que posiblemente amplíe aún más el alcance operacional del caza furtivo en toda la región de Asia y el Pacífico.

El aumento del alcance ofrece a China una flexibilidad considerable en cuanto a las opciones de base. Basar el J-20 más tierra adentro significa que el J-20 puede realizar misiones distantes antes de volver a la relativa seguridad del Sistema Integrado de Defensa Aérea de China. Esta modernizada red de defensa aérea – compuesta por sensores de alerta temprana, misiles tierra-aire de largo alcance e interceptores aéreos – puede disuadir a las fuerzas aéreas contrarias de perseguir a los J-20 hacia el continente.

China Power

9 comentarios en “¿El J-20 de China rivaliza con otros cazas furtivos?

  • el 7 julio, 2020 a las 14:50
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    Mala copia china de los aviones occidentales, ya sabemos como terminara.

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    • el 10 julio, 2020 a las 02:09
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      No os queréis enterar que ellos son la fábrica del mundo y tiene más tecnología e invierten más en ella en 1 año que toda Europa junta en 5 años… Nos empiezan a llevar ventaja y más que la van a tener…

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  • el 7 julio, 2020 a las 16:06
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    Parece que los chinos se han tomado en serio el desarrollo y construción de un avion con capacidad de sigilo. Mejorando los motores y rediseñando la parte del fuselaje que podrian comprometer su capacidad antiradar, creo que el J20 puede llegar a ser un avion por delante de los actuales cuarta generación.

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  • el 7 julio, 2020 a las 23:57
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    Las copias obsoletas que solo sirven para envalentonar a los paletos comunistas.

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    • el 8 julio, 2020 a las 01:49
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      ES UNA COPIA DE LOS CAZAS DE EE.UU. F15.. F22.. Y F35.
      EE.UU TIENE QUE PONERLE UN STOP” A ESTOS CHINOS QUE ESTÁN COPIANDOLO TODO DE EE.UU.

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  • el 10 julio, 2020 a las 16:13
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    Chatarra china en una mala mezcla de conceptos rusos y mala copias de diseños occidentales. Este bodrio no representa amenaza para USA.

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  • el 10 julio, 2020 a las 18:59
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    Con el debido respeto, el J-20 no puede ser denominado una copia obsoleta de ningún caza furtivo estadounidense, mucho menos con el F-22 con el que no comparte ningún rasgo físico más que el hecho de que ambas aeronaves son bimotoras y su cometido es el combate aéreo. En cuanto al J-20 y su función como caza, muchos expertos interpretan sus características anatómicas como que tendría un uso reservado más como interceptor que como caza de combate evolucionante, al contrario que su contraparte norteamericana. En este rol, el caza chino actuaría para derribar a larga distancia con sus misiles BVR los aviones tanqueros, awacs y transportes estratégicos enemigos, en una hipotética guerra en las aguas cercanas al continente (mar de China meridional, oriental y las aguas del océano Pacífico alrededor de Taiwán) cumpliendo objetivos de negación de área A2/AD, y para defensa territorial. Asimismo, otros expertos vaticinan que también podría tener empleo como interdictor furtivo de largo alcance. Aparentemente, el J-20 sería una evolución china del proyecto MiG 1-44, desarrollado para el PAK-FA ruso del que resultó vencedor el proyecto de Sukhoi (Su-57).

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  • el 11 julio, 2020 a las 04:24
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    En el momento de su entrada en servicio, a finales de 2017, el caza chino no era de ninguna manera subestimado por el Pentágono; más aún, sorprendió por la excelencia de su terminación y la calidad de sus materiales. En mayo de 2018 hubo informes de la IAF de que como respuesta a grandes despliegues de cazas chinos en ejercicios de guerra en las alturas de la frontera chino-india en la región del Tíbet realizadas a comienzos de año, los cazas indios enviados como respuesta (en particular los Su-30 MKI), así como los radares, pudieron detectar y seguir las evoluciones de los J-20 chinos, poniendo en duda la efectividad de la furtividad de esos cazas. El informe de la IAF determinaba que el escaso sigilo de los J-20 no representaba una ruptura del equilibrio de poder en la región. De todas maneras, el J-20 ha seguido evolucionando año a año y no se puede dejar de considerar que quizá los aviones detectados en ese ejercicio se tratase de prototipos o ejemplares de las primera series, con sistemas sigilosos aún en desarrollo; o bien se tratase de máquinas disminuidas para ocultar sus verdaderas capacidades de sigilo.

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  • el 13 julio, 2020 a las 17:52
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    Las verdaderas capacidades de sigilo del J-20 nadie las conoce verdaderamente y es casi seguro que aún carece de capacidades de supercrucero. Sus motores hasta el momento siguen siendo su talón de Aquiles, pues el WS-15 no ha logrado aún confiabilidad en potencia máxima de crucero. Su electrónica de combate (radares AESA, sensores activos y pasivos, Link de datos, EW), así como sus armas (misiles y armas guiadas) parecieran encontrarse en un buen nivel comparado con los de sus posibles adversarios, de acuerdo a informes de origen chino. Por ello podríamos afirmar que sin dudas el J-20 es el mejor avión de combate chino, que es el único avión de combate sigiloso en plena producción además del F-35 (la producción seriada del Su-57 aún no ha comenzado) y se encuentra en desarrollo constante. De todas maneras, muchas de sus verdaderas características y funciones permanecen al terreno especulativo.

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