El Jefe del Comando del Pacífico de EE.UU. respalda la posible venta del F-35 a la India.

Sería la primera declaración oficial con respecto a la potencial venta del F-35 de Estados Unidos a la India.

Justo cuando la India presiona una vez más el botón de reinicio en su principal programa de adquisición de aviones de combate y se desilusiona aún más con la oferta de aviones de combate de quinta generación de Rusia, el jefe del Comando del Pacífico de Estados Unidos, el almirante Harry Harris, supuestamente ha declarado que respalda la venta del F-35 a la India. Esta sería la primera admisión oficial de que tal posibilidad está incluso sobre la mesa.

La posible confirmación se produce después de que la India haya negado que estén interesados ​​en el F-35, o que hayan sido informados directamente sobre el programa. Pero los rumores de conversaciones que hablan de la posibilidad de comprar el caza furtivo han persistido. 

La posibilidad de que los F-35 lleven roldanas de la Fuerza Aérea India no es algo nuevo. Durante la administración de Obama, a medida que la India se apretaba más y más con los Estados Unidos, la posibilidad fue discutida a menudo en los círculos de defensa. Pero ese gobierno era mucho más duro cuando se trataba de controlar las exportaciones de armas en comparación con la Administración Trump, que tiene una afinidad no tan secreta por vender armas estadounidenses a sus aliados en el extranjero.

La amenaza que plantea China en la región también se está acelerando, y la India en particular se enfrenta más que nunca a la autoafirmación extraterritorial de Pekín más que nunca . El F-35 podría contribuir en gran medida  a contrarrestar la rápida modernización de las capacidades de combate aéreo de China, incluida la introducción de su propio caza de baja visibilidad, el J-20 , en servicio recientemente. 

La necesidad de la India de cazas que puedan operar desde tierra y desde barcos, con catapultas y sin ellas, podría hacer al F-35 especialmente atractivo, ya que el Ministerio de Defensa indio podría usar las tres variantes en los próximos años.

Obviamente, los estrictos controles de exportación tendrían que formar parte de cualquier acuerdo F-35 con la India, y es muy poco probable que la transferencia de tecnología o las grandes compensaciones industriales se incluyan en una compra. Pero la India podría comprar otros aviones, incluso el F-16 Viper o el F/A-18 Super Hornet, o algo de otro país, para lograr esos objetivos. Así que, una compra de un F-35 sería un juego estratégico a más largo plazo, con la posibilidad de que las compensaciones industriales y la transferencia de tecnología ocurran mucho más adelante. 

La gran pregunta es si la India necesita las capacidades del F-35 en el corto plazo, incluso si eso significa consumir sus presupuestos para otros programas de aviones tácticos. Esa es una pregunta que tendremos que esperar a  que se conteste, pero Nueva Delhi podría abandonar su acuerdo PAK-FA con Rusia, que se basa en una variante del  Su-57, y desviar esos fondos separados a una iniciativa de compras del F-35.

Tal movimiento enfurecería a Rusia, que cuenta con fondos de la India para ayudar a mantener y estabilizar el programa del Su-57, un avión que Moscú tiene problemas para comprarse así mismo.

Sobre todo, si este informe es correcto, tenemos nuestra primera admisión oficial de que el F-35 está muy en juego en lo que respecta a la cooperación militar entre los Estados Unidos y la India. Con las conversaciones de alto nivel entre los funcionarios de defensa de ambos países programadas para las próximas semanas, es posible que oigamos más sobre la posible venta de un Joint Strike Fighter a la India en breve.

Tyler Rogoway

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