El Ministére des Armées de Francia anuncia el pedido de diez helicópteros NH-90 para las Fuerzas Especiales.

Durante su mandato como jefe del Comando de Operaciones Especiales [SOCOM] en 2016, el General Grégoire de Saint-Quentin consideró que el helicóptero NH-90 TTH “Caimán” era “indispensable para asegurar que las capacidades de las Fuerzas Especiales se elevaran al nivel adecuado de exigencia durante los próximos 15 años”. También pidió la adquisición de 24 unidades para reemplazar los helicópteros de maniobras en servicio en el 4º Regimiento de Helicópteros de Fuerzas Especiales [RHFS].

El objetivo sería dotar al “4º RHFS de la misma flota de máquinas adaptadas a su misión” para aumentar “considerablemente la movilidad aérea de las fuerzas especiales” y “permitir la homogeneización de las flotas, lo que es una garantía de eficacia”, afirmó el General de Saint-Quentin.

Sin embargo, el NH-90 “Caimán” no fue diseñado desde el principio para llevar a cabo misiones de fuerzas especiales. De ahí la necesidad de integrar nuevo equipo, como el de grabación aérea, y de revisar su aviónica, sistemas de comunicaciones y armamento.

“El COS necesita helicópteros NH90 actualizados al estándar FS dentro del 4º FSSR. Se desean adquisiciones para proporcionar acceso a estos helicópteros de cuarta generación. Esto permitiría reunir a la flota de Caracal dentro de la Fuerza Aérea y densificar la flota del escuadrón de helicópteros de los Pirineos. El hecho de la adaptación del NH90 a la norma FS nos acerca a muchos socios – un gran número de países europeos los tienen, pero también Australia y Nueva Zelandia, comprometidos con el mismo camino y que están dispuestos a hacer una copia común con el fin de reducir los costes de desarrollo”, declaró el almirante Isnard, sucesor del general de Saint-Quentin.

En 2018, la Dirección General de Armamento [DGA] inició un estudio sobre “tecnología innovadora para ayudar a la visión de los pilotos de helicópteros en entornos degradados”, con la participación de las tripulaciones del 4º RHFS. En particular, se trataba de desarrollar el concepto de una “cámara de campo amplio”, una tecnología innovadora desarrollada por Safran. Llamado “Eurofl’eye”, se basa en un sensor panorámico multiespectral 3D para ayudar al vuelo, que, combinado con el casco binocular TopOwl de Thales, permite a seis pilotos “beneficiarse de una vista panorámica independiente de más de 200º»

En cualquier caso, y aunque el Ejército no consiguió nada en el plan de recuperación económica del gobierno presentado en septiembre, a diferencia de la Fuerza Aérea y Espacial y la Marina francesa [ambas se beneficiarán de 600 millones de euros en pedidos anticipados para adquirir 8 Caracal, tres aviones A330 y aviones no tripulados aerotransportados], la Ministra de las Fuerzas Armadas, Florence Parly, anunció el 6 de octubre que la DGA había encargado a NHIndustries diez “caimanes” NH-90 dedicados a las fuerzas especiales.

“El Ministerio de las Fuerzas Armadas ha realizado un pedido a NHIndustries de diez helicópteros NH-90 para equipar al 4º Regimiento de Helicópteros de las Fuerzas Especiales. Thales y Safran serán los principales fabricantes de equipos. Este pedido ayudará a apoyar a los subcontratistas de las tres empresas (Airbus Helicopters es el principal accionista de NHIndustries) y también proporcionará a las Fuerzas Especiales las capacidades necesarias, al tiempo que armonizará la flota de helicópteros del Ejército, lo que obviamente es muy importante desde el punto de vista del MCO [Mantenimiento en condiciones operacionales]”, dijo la Sra. Parly, durante una audiencia en la Asamblea Nacional como parte de la revisión del proyecto de ley de presupuesto de 2021.

Como recordatorio, el informe anexo al LPM 2019-25 prevé la entrega de 34 helicópteros NH-90 TTH a la Aviación Ligera del Ejército [ALAT], incluidos “seis en la norma de las fuerzas especiales para un objetivo de 10».

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