El Ministerio de las Fuerzas Armadas de Francia impulsa el desarrollo del futuro helicóptero Ligero Conjunto.

La ministra francesa de las Fuerzas Armadas, Florence Parly, ha anunciado que el lanzamiento del programa Hélicoptère Interarmées Léger; (HIL) se ha adelantado a 2021. El programa HIL, para el que se seleccionó el H160 de Airbus Helicopters en 2017, estaba inicialmente programado para su lanzamiento en 2022 por la actual ley de presupuesto militar. El lanzamiento anticipado del programa permitirá adelantar la entrega de los primeros H160M a las Fuerzas Armadas francesas a 2026.

Durante una visita a la sede de Airbus Helicopters, la Ministra también descubrió la maqueta a escala real del H160M que se presentará en el stand del Ministerio de las Fuerzas Armadas en el próximo Salón Aeronáutico de París. El helicóptero también ha recibido su nombre oficial y será designado como “Guépard” (“Guepardo”) por las Fuerzas Armadas francesas.

El H160 fue diseñado para ser un helicóptero modular, permitiendo que su versión militar, con una sola plataforma, realizar misiones que van desde la infiltración de comandos hasta la interceptación aérea, el apoyo de fuego y la guerra anti-buques con el fin de satisfacer las necesidades del ejército, la marina y la fuerza aérea a través del programa HIL.

Maqueta H160M

“Agradecemos a la Agencia de Adquisiciones de Defensa de Francia (DGA, por sus siglas en inglés) y a las fuerzas armadas por su confianza y por la estrecha colaboración que ha permitido crear las condiciones para que el programa se desarrolle dentro del marco de la actual ley de presupuesto militar. Esto permitirá acelerar la sustitución de la antigua generación de aeronaves, optimizando al mismo tiempo el apoyo y la disponibilidad de la flota de helicópteros del Estado francés”, declare Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters. “Nuestros equipos se comprometen a entregar en 2026 un avión que responda a las necesidades de las fuerzas armadas francesas en términos de disponibilidad, prestaciones y capacidad, lo que le permitirá convertirse rápidamente en el nuevo punto de referencia en el mercado mundial de helicópteros militares de tipo medio”.

Construido entorno a una plataforma que entrará en servicio el próximo año, el programa HIL se beneficiará de muchas de las ventajas inherentes al H160 civil, especialmente en términos de soporte, con un mantenimiento simplificado y unos costes operativos inferiores a los de la generación anterior de helicópteros de esta categoría.

Airbus Helicopters

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