El moderno avión F-35 continúa con sus problemas de piezas de repuesto.

La Fuerza Aérea está adoptando un enfoque de tres frentes para abordar los problemas de piezas de repuesto que amenazan el programa de aviones de combate de sigilo F-35 en la Base de la Fuerza Aérea de Eglin y en otros lugares, según su Comando de Educación y Entrenamiento Aéreo.

El mes pasado, el representante Matt Gaetz, republicano por Florida, cuyo distrito incluye la Base Aérea de Eglin, dijo que los problemas con la adquisición de piezas de repuesto y la reparación de piezas para el F-35 podrían comprometer seriamente el papel de la base en la capacitación de pilotos para el avión de combate de quinta generación.

“Si bien no nos hemos demorado en graduar a ningún piloto, me han dicho que nos estamos acercando rápidamente a la incapacidad de cumplir la misión de enseñar ante la falta de piezas de repuesto”, dijo Gaetz.

Las preguntas planteadas en varios niveles de mando de la Fuerza Aérea después del comentario de Gaetz no fueron respondidas hasta hace unos días. El subdirector de asuntos públicos de la AETC, que tiene amplias responsabilidades de capacitación en toda la Fuerza Aérea, respondió por correo electrónico a finales de la semana pasada a las preguntas planteadas inicialmente a la oficina de asuntos públicos de Eglin.

El teniente coronel Tracy Bunko destacó que “los retos en el suministro no plantean ningún problema de seguridad para nuestros aviones, los cuales siempre son mantenidos y operados dentro de las directrices y políticas aplicables de la USAF”.

Bunko dijo que la AETC está trabajando con el Comando de Materiales de la Fuerza Aérea y la Oficina del Programa Conjunto F-35 “para evaluar con precisión los impactos del suministro y establecer una forma de avanzar”.

Vista lateral de un motor de F-35B.

El Comando de Material proporciona servicios de gestión de adquisiciones y apoyo logístico a la Fuerza Aérea. La Oficina del Programa Conjunto administra el programa F-35 para la Fuerza Aérea, la Marina y el Cuerpo de Infantería de Marina, los servicios militares de Estados Unidos que utilizan el F-35.

Según un informe reciente publicado en Defense News, el Departamento de Defensa está considerando trasladar la gerencia del F-35 de la oficina conjunta, a las oficinas de cada uno de los servicios que utilizan el avión.

Entre las estrategias para tratar con las piezas de repuesto y los problemas de reparación con el F-35 está aumentando el ritmo de establecimiento de “capacidades de reparación de depósitos orgánicos”, dijo Bunko. Las instalaciones de reparación “orgánicas” son instalaciones operadas por los militares, a diferencia de la situación actual, en el que el Departamento de Defensa ha tenido que depender de contratistas para resolver problemas de repuestos y reparaciones.

Ese enfoque de desarrollo, dijo Bunko, “mejorará la disponibilidad de repuestos y reducirá los costes de reparación”.

También de acuerdo con el correo electrónico, el programa F-35 ha establecido una iniciativa “para abordar activamente la demanda de repuestos mediante la exploración de tecnologías y piezas de recambio alternativas”. El correo electrónico no especifica qué tipo de alternativas se explorarían.

Bunko señaló que el programa F-35 ha estado tomando medidas para abordar algunos de sus problemas de piezas de repuestos durante al menos los últimos dos años. En ese tiempo, dijo, se han gastado  2.100 millones de dólares para abordar lo que su correo electrónico llamó “piezas de repuesto urgentemente necesarios” para tres versiones de hardware y software de guerra electrónica en el avión.

La Fuerza Aérea es el mayor cliente del F-35. En total, la Fuerza Aérea planea comprar cerca de 1.800 F-35, y la Marina y el Cuerpo de Infantería de Marina tienen previsto comprar cerca de 700 F-35. Varios países socios de Estados Unidos han estado, y estarán también, comprando el avión.

Se prevé que el F-35 permanecerá en servicio hasta el 2070.

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