El MQ-8C completa con éxito la verificación de ajustes a bordo del USS Anchorage (LPD-23).

Un MQ-8C Fire Scout de Northrop Grumman Corporation, el único programa de helicópteros autónomos con base en buques de la Marina de Estados Unidos ha superado la prueba de ajuste inicial a bordo del USS Anchorage (LPD-23) en la Base Naval de San Diego, demostrando la idoneidad de la aeronave para la misión de guerra anfibia del Cuerpo de Marines de Estados Unidos. Se espera que el MQ-8C Fire Scout, que ha integrado el radar AN/ZPY-8, alcance la capacidad operativa inicial en esta nueva configuración este verano y comience a sustituir a los aviones MQ-8B en los próximos despliegues.

Sistema de aviones no tripulados Fire Scout

Existen dos variantes del Fire Scout. El MQ-8B Fire Scout, más pequeño, se ha desplegado en múltiples fragatas y actualmente está desplegado en un buque de combate litoral (LCS). El MQ-8B Fire Scout también se ha desplegado en Afganistán para apoyar las operaciones de lucha contra los artefactos explosivos improvisados (IED). Este sistema ha realizado más de 16.600 horas de vuelo en 6.200 salidas. La Armada ha integrado un radar marítimo multimodo en el MQ-8B y ha probado una capacidad armamentística a bordo, el sistema de armas de precisión avanzada (APKWS). El MQ-8B Fire Scout también ha demostrado la capacidad de operar simultáneamente con otras aeronaves tripuladas mientras opera en el mar.

El MQ-8C Fire Scout es el helicóptero autónomo de próxima generación de la Armada. El fuselaje del MQ-8C Fire Scout se basa en el Bell 407 comercial, un helicóptero maduro con más de 1.600 fuselajes producidos y más de 4,4 millones de horas de vuelo. En combinación con la madurez de la arquitectura de sistemas autónomos de Northrop Grumman, el Fire Scout cumple los requisitos de los clientes en cuanto a sistemas autónomos basados en barcos y en tierra. También tiene la capacidad de despegar y aterrizar de forma autónoma en cualquier barco con capacidad de aviación y desde zonas de aterrizaje preparadas y no preparadas. Esta mejora aumenta significativamente el alcance y la resistencia (más del doble) y la capacidad de carga útil (más del triple). El MQ-8C ha completado las pruebas de desarrollo y está listo para su despliegue.

Northrop Grumman

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