El Museo de la Fuerza Aérea Italiana da la bienvenida al BR-1150 Atlantic y al F-16 Fighting Falcon.

Situado a unos 25 kilómetros al noreste de Roma, el Museo Storico Aeronautica Militare – Museo de la Fuerza Aérea Italiana, es el museo de aviación más importante de Italia. La colección, que incluye reliquias y partes de dirigibles, hidropilotos que participaron en la competición de la Copa Schneider, cazas y bombarderos de la Segunda Guerra Mundial, junto con reactores más recientes, como el legendario F-104 y el MB.339 de la Frecce Tricolori, se encuentra en el interior de los hangares construidos en el lado occidental del lago Bracciano, en la antigua estación marítima de Vigna di Valle, el lugar más antiguo de la aviación italiana, un lugar que más tarde se convirtió en el primer astillero de aviación experimental.

La colección de piezas italianas sigue creciendo: constantemente se restauran nuevas aeronaves y periódicamente se añaden a la colección, que es una verdadera visita obligada para todos los aficionados a la aviación. Por este motivo, el Museo ha emprendido recientemente obras de renovación de sus instalaciones de exposición con el fin de que los visitantes puedan apreciar mejor los aviones y las reliquias que cuentan la historia de la aviación militar en Italia y sus protagonistas.

El Museo está programado para abrir de nuevo al público después de las obras el 31 de octubre de 2020. Antes de la apertura, el Jefe de Estado Mayor italiano, el General Alberto Rosso, participó en una pequeña ceremonia que tuvo lugar en el Museo el 27 de octubre, un evento que también brindó la oportunidad de develar los dos últimos aviones que se incorporaron a la colección: el F-16 Fighting Falcon y el Breguet BR-1150 Atlantic.

El Viper italiano

En el marco del programa Peace Caesar, la Fuerza Aérea Italiana realizó un total de 45.000 horas de vuelo entre 2004 y 2010 (luego se amplió a 47.000 hasta el primer semestre de 2012), con todo el apoyo logístico necesario, de una flota compuesta por 30 F-16A Bloque 15 ADF (Caza de Defensa Aérea) actualizados con las modificaciones “Falcon Up” y “Falcon 2020”, 3 F-16B Bloque 10 OCU (Actualización de las Capacidades Operativas) y un solo F-16B ADF. Otros 4 fuselajes de dos asientos habrían sido entregados a la ItAF para ser canibalizados para piezas de repuesto. Los aviones fueron alquilados para actuar como “rellenadores de huecos” entre los obsoletos F-104 Starfighters y los Eurofighter Typhoons.

El primer lote de F-16 fue devuelto a los EE.UU. en 2010.

En 2011, durante la Guerra Aérea en Libia, el F-16ADF italiano del 18° Gruppo (Escuadrón) voló más de 1.559 horas de vuelo y 348 misiones desde que las primeras etapas de la Operación Odisea Dawn, coordinada por los EE.UU., comenzaron el 19 de marzo de 2011.

Volando también en una configuración “pesada”, que incluía dos tanques de caída, cuatro AMRAAM (Advanced Medium Range Air-to-Air Misiles) y dos AIM-9L Sidewinders, los “Vipers” del Escuadrón escoltaron los primeros paquetes SEAD italianos dentro del espacio aéreo libio. Con el comienzo de la Operación Protector Unificado de la OTAN a las 06.00GMT del 31 de marzo de 2011 y hasta el final de la campaña aérea a las 23.59 GMT del 31 de octubre de 2011, los F-16 italianos, junto con todos los demás activos de la Fuerza Aérea Italiana bajo el Grupo de Trabajo Aéreo “Birgi”, volaron en misiones de defensa aérea y de patrullaje aéreo de combate necesarias para hacer cumplir la Zona de No Volar sobre Libia y asegurar la superioridad aérea necesaria para cumplir con éxito la misión asignada.

Además, en relación con la crisis de Libia, el 18º Escuadrón aseguró el servicio de Alerta de Reacción Rápida en un nivel de preparación elevado con F-16 listos para despegar en pocos minutos a fin de interceptar y enfrentar cualquier aeronave sospechosa.

Los Vipers italianos, fueron devueltos a la Base Aérea de Davis-Monthan, Arizona, donde los aviones fueron “encubiertos” y mantenidos en almacenamiento por el 309º Grupo de Mantenimiento y Regeneración Aeroespacial (AMARG) en el local “Boneyard” en mayo de 2012.

El avión expuesto en el museo de Vigna di Valle es el que ha operado en la Fuerza Aérea Italiana como MM7251. Volado por el 23° Gruppo del 5° Stormo, este fue el primer F-16 de color especial italiano, preparado para celebrar el 90° aniversario del 23° Escuadrón en 2008.

Vista aérea de la ceremonia. Junto con el BR-1150 y el F-16, también puede ver un rastreador S-2F en primer plano.

El Atlántic

El BR-1150 Atlantic que se exhibe en el Museo es el fuselaje MM40118/41-03.

Retirado en noviembre. 22 de noviembre de 2017 con un último vuelo desde Sigonella, sede del 41° Stormo (Ala) – la última unidad que operó el BR-1150 – a Pratica di Mare, fue trasladado al museo, situado en el Lago de Bracciano, al noroeste de Roma, utilizando un helicóptero de carga pesada Erickson S-64F Skycrane perteneciente al Cuerpo Nacional de Bomberos de Italia y operado para esta misión por la Compañía Europea de Grúas Aéreas (EuAC) en octubre. 18, 2018.

El primero de los 18 aviones MPA (Maritime Patrol Aircraft) con capacidad ASW (Anti-Submarine Warfare) del Atlántico, el BR-1150 MM40108 fue asumido por la Aeronáutica Militar en Toulouse, Francia, el 27 de junio de 1972. El mismo día, después de una escala en Nimes, Francia, el avión aterrizó en Sigonella, por primera vez a las 16.25LT. El retiro se produjo después de 45 años y casi 260.000 horas de vuelo (en realidad 258K) registradas por la flota de MPA.

Volado por una tripulación mixta Fuerza Aérea/Marina de 13 personas, el avión italiano Atlántic llevó a cabo misiones de Patrulla Marítima y ASW, apoyo SAR (Búsqueda y Rescate) marítimo y, a lo largo de su carrera, participó en cientos de ejercicios: desde la Patrulla del Amanecer en 1973 hasta la Manta Dinámica en 2017, el BR-1150 ha jugado un papel en la Determinación de la Pantalla, Pez Perro, Vento Caldo, Daily Double, Mare Aperto, Tridente, Fuerza de Disuasión, Passex, Tormenta Dos, Fleetex, Sharp Guard, Destined Glory, Tapoon y muchos más. La aeronave voló al Polo Norte en 1997, aterrizó en todos los principales aeropuertos europeos, incluida Islandia, y llegó a la India, Marruecos, el Canadá, Egipto, el Líbano, los Emiratos Árabes Unidos y los Estados Unidos, y a menudo prestó apoyo en materia de búsqueda y salvamento a aeronaves tácticas italianas que realizaban cruces oceánicos. La misión más larga jamás realizada por un BR-1150 italiano duró 19 horas y 20 minutos.

David Cenciotti

One thought on “El Museo de la Fuerza Aérea Italiana da la bienvenida al BR-1150 Atlantic y al F-16 Fighting Falcon.

  • el 30 octubre, 2020 a las 19:33
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    Hoy precisamente sobre las 13:00 horas , chispa más o menos , he visto sobre la vertical de la base aeronaval de Rota , un Breget Atlantic BR-1150 sobrevolándo a una altura de unos 300 mtrs . Lo que no pude distinguir fue la escarapela que portaba . Una extraña silueta por esta zona .

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