El nuevo misil JAGM reemplazará al AGM-114 Hellfire.

El reemplazo del misil Hellfire del Ejército de Estados Unidos -el misil conjunto aire-tierra- ha sido autorizado para una producción inicial de baja tasa, anunció Lockheed Martin el 27 de junio.

Lockheed entregará 2.631 misiles bajo el contrato LRIP, dijo el coronel David Warnick, gerente del programa del Ejército para Sistemas de Munición de Ataque Conjunto (JAMS por sus siglas en inglés), en una declaración realizada el 27 de junio. 

El JAGM (Joint Air Ground Misil) desarrollado por Lockheed Martin está programado para reemplazar el misil Hellfire, también un producto de Lockheed, en todas las plataformas que los disparen. Cuenta con un nuevo buscador de modo dual y un sistema de guía acoplado a un misil Hellfire.

Su buscador combina un láser semi-activo con sensores de radar de ondas milimétricas que le dan la capacidad de enfrentarse a objetivos terrestres y marítimos estacionarios o en movimiento en condiciones climáticas adversas u oscuras.

El JAGM ha completado 10 vuelos de prueba para usuarios limitados durante varios meses, lo que ha llevado a la aprobación del Ejército.

La decisión se produce después de un programa de 24 meses de fase de desarrollo de ingeniería y fabricación en el que JAGM fue probado y calificado en los helicópteros de ataque AH-64E Apache y AH-1Z Viper.

En definitiva, el JAGM estará capacitado para disparar desde una amplia variedad de plataformas, incluidas aeronaves no tripuladas .

Se espera la capacidad operativa inicial a través del Ejército para principios de 2019.

Mientras el hardware del JAGM demostró más del 95 por ciento de capacidad en las pruebas de vuelo, el Ejército tuvo que trabajar a través de algunos desafíos que rodean el sistema, incluida la seguridad cibernética.

Un informe del Director de Pruebas Operativas y Evaluación publicado a principios de año encontró algunos problemas con el JAGM, incluidos los informes que decían que el misil perdió dos objetivos en las primeras pruebas.

Se lanzaron dieciocho misiles contra un AH-64E, pero cuatro lanzamientos con una cabeza de guerra real no pudieron detonar.

Los problemas se corrigieron en pruebas posteriores, según el ejército.

Un helicóptero de ataque Apache dispara un misil Hellfire en Fort Irwin, California.

Entre marzo y septiembre de 2020 se realizará una revisión completa de las decisiones de producción para el programa del JAGM. Según Warnick, en el ejercicio fiscal 2019 se realizarán pruebas de funcionamiento en apoyo de la decisión de producción de tasa completa. 

El misil AGM-114 Hellfire fue diseñado para destruir carros de combate desde helicópteros o aviones, las primeras tres generaciones eran guiadas por láser y la cuarta utiliza un buscador de frecuencia de radar. 

Lockheed Martin

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