El nuevo portaaviones de Francia: propulsado por energía nuclear y con 32 aviones de combate.

El único portaaviones actualmente activo de la Armada francesa, que lleva el nombre del expresidente de Francia Charles de Gaulle, está en servicio desde mayo de 2001. Dos decenios no se consideran especialmente largos para los portaaviones, pero el Charles de Gaulle ha tenido más que su cuota de problemas durante su tiempo en servicio, incluyendo un problemático período de construcción de quince años.

Desplazando cuarenta y dos mil toneladas, el Charles de Gaulle es el único portaaviones de propulsión nuclear que sirve fuera de la Marina de Estados Unidos. También es el único portaaviones del mundo junto con los portaaviones estadounidenses que utiliza catapultas para lanzar aviones y, por consiguiente, lleva aviones convencionales con capacidad de CATOBAR como el Dassault Rafale y el E-2C Hawkeye.

Aunque el portaaviones permanecerá en servicio hasta 2040, París ya ha estado pensando en el próximo portaaviones, y dado el problema que tuvo con el Charles de Gaulle, el movimiento no llega ni un momento demasiado pronto. 

Se espera que el anuncio oficial del programa del portaaviones de nueva generación de la Marina francesa (PANG) se haga “pronto”, informó Naval News. Se espera que el presidente francés Emmanuel Macron publique la información a finales de este año. Anteriormente se esperaba que Macron hiciera un anuncio el Día de la Bastilla (14 de julio), pero no llegó ningún anuncio.

Durante la conferencia Euronaval 2020, la ministra de las Fuerzas Armadas francesas Florence Parly confirmó que se iniciaría el programa PANG (Porte Avion Nouvelle Generation-o portaaviones de nueva generación) para proporcionar un sucesor al Charles de Gaulle en 2038.

“En cuanto al portaaviones de nueva generación, confirmo que este programa se lanzará para dar un sucesor a Charles de Gaulle en 2038”, dijo Parly en un comunicado. “Este futuro portaaviones concentrará la excelencia de nuestra industria naval en las próximas décadas y, a través de su dimensión estratégica, ofrecerá un marco de empleo perfectamente adaptado desde su concepción a los futuros aviones de combate conocidos como SCAF”.

También dijo al Parlamento francés, antes de la conferencia Euronaval, que el próximo año el Ministerio de las Fuerzas Armadas destinaría 261 millones de euros a los futuros estudios para el programa PANG.

Se ha especulado que el PANG probablemente será alimentado por energía nuclear con dos reactores K22, tendrá un tamaño similar al de Charles de Gaulle, y tendrá un ala aérea que incluirá treinta y dos aviones de combate de nueva generación.

Un informe sobre el presupuesto de la Marina Francesa para 2021, publicado el mes pasado por el miembro del Parlamento (MP) Didier Le Gac, destacó los puntos clave del programa. El futuro portaaviones proporcionará el control a largo plazo de los espacios aéreos y marítimos; proporcionando una proyección de potencia masiva y repetible lejos de su puerto de origen; proporcionando una evaluación autónoma de la situación (SITREP), y será complementario con la fuerza oceánica estratégica (FOST) y las fuerzas aéreas estratégicas (FAS).

“Nuestro nuevo portaaviones también tendrá que satisfacer las necesidades de la marina, con un nivel de eficiencia al menos equivalente al del Charles de Gaulle”, explicó Le Gac en un comunicado publicado por Naval News. “Pienso en particular en nuestra interoperabilidad con los aliados estratégicos, como la Marina de Estados Unidos. Por lo tanto, habrá que tomar decisiones, tanto tecnológica como estratégicamente. Estamos ahora esperando la decisión del presidente de la República, que debe responder a todas estas preguntas.”

Por ahora, sólo es cuestión de esperar a que Macron haga ese anuncio oficial.

Peter Suciu

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