El nuevo portaaviones de la India, Vikrant, podría tener un caza de quinta generación.

El ala aérea del último portaaviones de la Armada india, el INS Vikrant, podría incluir un nuevo avión de combate indígena. El TEDBF (Twin Engine deck Based Fighter) es el sucesor natural del avión de combate ligero (LCA) de la India, el Tejas. Si se hace volar, estará intrínsecamente mejor adaptado a las necesidades de la Marina india. Pero a corto plazo se enfrenta a la competencia de los modelos occidentales disponibles en el mercado, especialmente el Super Hornet y el Rafale.

El primer portaaviones autóctono de la Marina india, el INS Vikrant, podría comenzar pronto las pruebas de mar. Esto podría allanar el camino para su puesta en servicio este año. Actualmente está amarrado cerca del astillero de Kochi, en la costa suroeste de la India. Cuando se incorpore a la flota, será un elemento clave para que la India pueda hacer frente al creciente alcance naval de China. En particular, China está aumentando sus capacidades de portaaviones.

Inicialmente, el Vikrant estará probablemente equipado con los actuales MiG-29K Fulcrum. Pero se espera que se utilice un nuevo tipo. El principal fabricante de aviones de la India, Hindustan Aeronautics Limited (HAL), está desarrollando un avión de combate de quinta generación específico para portaaviones.

La DRDO (Organización de Investigación y Desarrollo de la Defensa) informó en abril de 2020 de la existencia del nuevo avión, denominado TEDBF (Twin Engine Deck-Based Fighter). Más recientemente se presentó en Aero India 2021 en febrero. Está siendo desarrollado por la Agencia de Desarrollo Aeronáutico (ADA), parte de la DRDO de la India. Se trata de un sucesor natural de la variante naval del avión indígena Tejas (que finalmente no tuvo éxito). El Tejas es un pequeño caza monomotor. Sin embargo, la Armada india ha determinado que necesita un avión bimotor para sustituir al MiG-29K. Asimismo, el TEDBF aprenderá mucho del proyecto naval Tejas.

Se espera que el TEDBF sea un verdadero caza polivalente. Sus misiones deberían incluir la patrulla aérea de combate (CAP), la interceptación, el ataque a tierra, el ataque marítimo, el reconocimiento, la guerra electrónica y el reabastecimiento de combustible “buddy-buddy”.

Una característica de los cazas de 5ª generación a la que el TEDBF renunciará, para ahorrar peso, es la bahía de armas interna. En su lugar, se transportará una amplia gama de suministros en sus 11 puntos duros. Según el modelo presentado en Aero India, esto podría incluir los misiles aire-aire ASRAAM de corto alcance y Astra más allá del alcance visual (BVR). También se muestran acoplados a los puntos duros los misiles antirradiación Rudram-1 y Rudram-2. Es de esperar que el TEDBF sea capaz de transportar una amplia gama de armamento.

A diferencia del Tejas, el TEDBF está diseñado desde el principio como un caza basado en portaaviones. Esto significa alas plegables y otras características prácticas. También pasa a tener una verdadera configuración de canard, e incorpora las señas de identidad de la 5ª Generación, como la reducción de la sección transversal del radar en el fuselaje delantero.

Debido a su configuración bimotor, el avión es más grande que el Tejas naval, pero ligeramente más pequeño que el Fulcrum. Sus dimensiones físicas, con una envergadura de 11,2 metros y una longitud de 16,2 metros, son compactas. Y la anchura se reduce aún más hasta los 7,6 metros con las alas plegadas. Sin embargo, el peso máximo de despegue será probablemente similar al del Fulcrum.

Esto contrasta con el caza Shenyang J-15 de la Armada china, mucho más grande, que tiene una envergadura de 14,7 metros y una longitud de 21,9 m. El J-15 es una copia de ingeniería inversa del Sukhoi Su-33 Flanker-D ruso. Al igual que otros derivados chinos del Flanker, el J-15 está equipado con una gama de misiles aire-aire chinos, incluido el misil de alcance visual PL-12. También puede llevar misiles antibuque y de ataque terrestre.

El menor tamaño del caza debería permitir al Vikrant llevar un ala aérea de tamaño similar al de los portaaviones chinos, mucho más grandes.

¿Solución provisional? Super Hornet y Rafale

Se espera que el TEDBF vuele en 2026 y pasarán años antes de que entre en servicio. Mientras tanto, la Armada india busca adquirir un caza bimotor para los portaaviones. El 17 de enero, la Dirección del Estado Mayor Aéreo Naval publicó una solicitud de información (RFI) para un caza polivalente para portaaviones. El número citado es de 57 aviones.

Los dos tipos que se barajan son el Boeing Super Hornet y el Dassault Rafale. Ambos son diseños relativamente maduros que siguen en producción, lo que los convierte en opciones de bajo riesgo. El F/A-18E/F Super Hornet (-E es de un solo asiento, -F es de dos asientos) entró en servicio por primera vez en la Marina estadounidense en 2001. El Rafale-M también entró en servicio en la Armada francesa (Marine Nationale) en 2001.

El Rafale puede tener una ventaja porque ya está en servicio en la Fuerza Aérea de la India. Se han encargado 36 Rafale y las primeras entregas han sido en julio de 2020. Es posible que haya más pedidos. Se trata de la variante terrestre, pero comparte algunos puntos en común con el caza de portaaviones.

Así que veremos cómo le va al proyecto TEDBF en los próximos años si los aviones disponibles resultan eficaces. Mientras tanto, también es probable que China despliegue su propio caza de quinta generación para portaaviones.

H I Sutton

4 thoughts on “El nuevo portaaviones de la India, Vikrant, podría tener un caza de quinta generación.

  • el 18 marzo, 2021 a las 15:24
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    Veo difícil que la India pueda fabricar un avión de 5ª generación cuando no saben hacer uno de 4ª

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    • el 19 marzo, 2021 a las 02:05
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      No es de 5ª generación no va a tener bodega va ir en la onda de los Rafale y Typhoon por tamaño y diseño bajo RCS y bimotor, y si tienen un 4ª generación el Tejas pero es monomotor y par ir embarcado en un STOBAR va justo

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  • el 25 marzo, 2021 a las 03:57
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    El largo camino de India hacia la autosuficiencia armamentística es muy tortuoso, pero paulatinamente está encontrando senderos que conducen hacia su destino. La pronta puesta en servicio del primer portaaviones autóctono (IAC-1) INS Vikrant, prevista en algún momento entre 2021 y 2023, encuentra a la armada india en un proceso de selección de aviones para operar abordo. India opera los MiG-29K/KUB, de los que adquirió 45 unidades en dos lotes entre 2010 y 2016. Algunos informes indicaban que la operatividad de este avión en manos indias no sólo era baja, sino que estaba cargada de problemas de fatiga estructural relacionada con el esfuerzo que implica para la sección de cola y las bancadas de los motores el arresto en cubierta, de tal manera que la vida útil de los motores se cifra en sólo en escasos cientos de horas de vuelo y que hay que tomar el engorroso trabajo de quitarlos luego de cada aterrizaje, revisarlos y volverlos a montar. Suena a mala propaganda antirusa, pero varias agencias de noticias han recogido los mismos informes por parte de los técnicos navales indios encargados del mantenimiento de los MiG.

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  • el 25 marzo, 2021 a las 05:22
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    (Sigue): Rusia ha reconocido que India ha tenido problemas con el modelo, que aunque no han acaecido en servicio propio, estos han sido solucionados eficientemente en tiempo y forma. Pareciera ser el caso, ya que a pesar de estar oficialmente anunciado un plan de la marina india por la adquisición de 57 nuevos cazas
    embarcables, en el que los dos más fuertes candidatos parecieran ser el Rafale francés (ya en servicio en la IAF) y el Super Hornet de EEUU, India ha decidido encargar un tercer lote de cazas MiG-29K/KUB para operar abordo del nuevo portaaviones y de esta manera unificar la flota hasta la entrada en servicio del nuevo caza de origen indio TEDBF. Respecto de este último en realidad no se trata de un avión de 5a gen, sino un caza derivado del AMCA de la IAF, más simple tecnológicamente, y específicamente modificado para operar embarcado, que carece de muchas de las características furtivas de su hermano terrestre. Éstas constituyen una ventaja significativa, pero en el entorno operativo naval en que India podría verse involucrada, no son esenciales si van en detrimento de otras, como capacidad de carga de armas/combustible, autonomía y prestaciones generales.

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