El nuevo y enorme portaaviones de China es tan grande como puede serlo en el dique donde se construye.

Los portaaviones están a la vanguardia de la increíble expansión naval de China. Se está construyendo un nuevo superportaaviones cerca de la ciudad de Shanghai. El análisis de las imágenes de satélite del radar muestra que es tan grande como lo permiten las nuevas instalaciones del astillero.

El crecimiento de la Marina china está siendo increíble. El PLAN (People’s Liberation Army Navy) apenas se reconoce a sí mismo al de hace veinte años. Uno de los avances más importantes han sido los portaaviones.

Los analistas de defensa han estado rastreando la inteligencia de fuente abierta (OSINT) para mantenerse al día con los desarrollos. Pero al igual que gran parte de China, el astillero que construye el último portaaviones está protegido de la observación por satélite tradicional por una nube impenetrable. Un nuevo satélite comercial ha proporcionado a Naval News una forma de ver a través de esta nube.

Ver en la oscuridad o a través de las nubes

Gracias a los satélites SAR (Radar de Apertura Sintética), propiedad de Capella Space, hemos comprobado el progreso del portaaviones. Estas imágenes de radar pueden ver a través de las nubes, y de noche.

Desde hace 10 años, con tecnología rusa importada, el último diseño está empezando a estar a la altura de los superportaaviones de la Marina estadounidense. El PLAN tiene ahora dos de los portaaviones de origen ruso en servicio. Y el tercero, el Tipo-003, está en construcción cerca de Shanghai. Es más, o menos comparable a la clase Ford de la Marina estadounidense.

Las imágenes del SAR muestran las tres catapultas de cubierta, un cambio importante con respecto a los portaaviones rusos. Aquellos se basan en una proa con saltos de esquí para lanzar los aviones. Eso funciona para los cazas J-15 Flanker, pero no permite operar a los aviones KJ-600 AWE&C (airborne early warning and control). Este nuevo avión de doble hélice se parece mucho al E-2 Hawkeye y se considera comparable en general a los últimos modelos.

El nuevo portaaviones como EMALS (sistema electromagnético de lanzamiento de aviones), como las catapultas. Se trata de la misma tecnología que la Marina estadounidense está introduciendo con la clase Ford. Significa que el KJ-600 puede ser operado. Y debería mejorar la resistencia de los cazas embarcados en portaaviones. En particular, se espera un nuevo caza de portaaviones más sigiloso.

El portaaviones Tipo-003 es visible en esta imagen reciente de satélite de radar (SAR) de Capella Space.

Los progresos parecen constantes en el astillero de Shanghai. Se ha trasladado otro barco que estaba recientemente en el mismo dique seco, pero más cerca del río. Éste bloqueaba la entrada del dique seco, por lo que es un paso necesario antes de la botadura del portaaviones.

Sin embargo, no creemos que la botadura del portaaviones sea inminente. Las imágenes confirman que la cubierta sigue abierta. Dos enormes agujeros que dan acceso al interior. Esto es normal en la construcción de portaaviones y lo mismo puede verse en los buques estadounidenses.

El análisis de las imágenes también revela información sobre otros programas de buques de guerra. Varios de los grandes aerodeslizadores destinados a buques anfibios siguen presentes en la cuenca, junto con otros buques de la Armada.

Sin embargo, el único submarino “sin sierra” no parece estar presente. Los analistas vigilarán de cerca este submarino por si hay indicios de que entre en servicio operativo o sea trasladado a una unidad de investigación.

El tamaño importa

A 1.900 km (1.200 millas) más al sur, en Sanya (Hainan), continúan las obras de un gigantesco dique seco para los portaaviones. La instalación está estratégicamente situada para acceder al Mar de China Meridional. Uno de los portaaviones, el Tipo-002 Shandong, ya tiene su base allí, junto con la mayor parte de la flota de submarinos nucleares de China.

En 2016-17 se construyó un gran dique de contención para mantener el mar fuera mientras se realizaban las obras. Los muelles son ahora claramente visibles en las imágenes SAR. Las mediciones confirman que el nuevo portaaviones Tipo-003 podrá caber en él. Sin embargo, su ajustada manga sugiere que China no tiene planes de construir portaaviones mucho más grandes.

El portaaviones Type-003 (izquierda) es más ancho y más solitario que los dos primeros portaaviones, como el Type-002 (izquierda). Las catapultas reemplazan el salto de esquí, lo que permite operar más tipos de aeronaves.

Es importante destacar que el nuevo muelle más grande sólo tiene unos 80 metros de ancho, que es lo mismo que el muelle donde se está construyendo el Type-003. El propio Type-003 también tiene aproximadamente 80 metros de ancho (nuestras estimaciones anteriores eran ligeramente escasas, como se ha visto). Esto sugiere que a) el Type-003 cabrá dentro de la nueva dársena, b) cualquier nuevo portaaviones no puede ser más ancho si también ha de caber.

Por tanto, parece probable que el Type-003 represente el portaaviones chino de “tamaño completo” en el futuro inmediato. Los siguientes pueden ser más largos, o de mayor desplazamiento, pero no más anchos. Si lo son, es posible que haya que construir más infraestructuras.

Los nuevos portaaviones representan un aumento significativo de las capacidades de la Marina china. Y también parte de su emergencia como una verdadera fuerza de aguas azules.

H I Sutton

8 thoughts on “El nuevo y enorme portaaviones de China es tan grande como puede serlo en el dique donde se construye.

  • el 28 octubre, 2021 a las 09:02
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    Mas alla de lo interesante del navio….me sorprende cada vez mas las capacidades satelitales de empresas fuera del ambito de las fuerzas armadas de los distintos paises.
    Entiendo que muchas empresas de muchos ambitos se sirvan de ellos,pero es que veo que tienen capacidades para el ambito militar que sorprenden.Si esta es su capacidad….cual sera la de los nuevos satelites militares enviados en los ultimos tiempos.
    Saludos!

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  • el 28 octubre, 2021 a las 21:11
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    Los chinos construyendo misiles hipersónicos para acabar con los mega portaaviones estadounidenses, la gente pensando que tienen los dias contados estos bichos, y digo yo, no será tan malo la forma de pensar de estos americanos del norte, cuando los chinos siguen sus pasos……

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    • el 29 octubre, 2021 a las 02:31
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      Que los sovieticos ya tenian misiles hipersonicos hace 30-40 años y supersonicos hace 60 años y con cabeza nuclear para atacar a los portaviones USA y al igual que los chinos tambien trabajaban en sus portaaviones. Un Portaaviones es un hueso muy duro de roer y si son caros pero el dinero que te tienens que gastar solo para amenazarlos es tambien enorme y esas armas solo te sirven para atacar a buques. Mientras que el portaviones te hace más cosas.

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    • el 29 octubre, 2021 a las 05:18
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      Lo que ya hemos dicho muchas veces un buque capital es obsoleto cuado su arma principal es obsoleta y no porque exista un arma que lo pueda hundir. Hoy no existe alternativa mejor ni mas potente que el portaaviones.

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  • el 30 octubre, 2021 a las 01:43
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    Totalmente de acuerdo Jona, el mejor ejemplo son los acorazados. A pesar de las pérdidas conocidas durante la SGM, estos buques en el período previo al conflicto habían alcanzado el cénit de su desarrollo y encontrado un excelente equilibrio entre potencia de fuego y nivel de protección. De hecho, los buques de nueva construcción se mostraron muy difíciles de hundir por cualquier medio de ataque, incluso el aéreo. Se necesitaron increíble cantidad de disparos, bombas y torpedos para hundir buques como el Bismarck, Yamato o Musashi; otros, como el Wáshington aguantaron una paliza terrible sin hundirse, mientras que los buques antiguos, como el Hood, el Bretagne o el Barham se demostraron muy vulnerables. En realidad la contienda demostró que estos barcos ya no eran necesarios en las flotas y por ello desaparecieron, no por que eran capaces de ser destruidos o por su enorme costo. Los portaaviones siguen estando vigentes, a pesar de sus amenazas.

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    • el 31 octubre, 2021 a las 13:52
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      Ahi estamos! El acorazado no quedo obsoleto en la decada de 1890 cuando se demostro que el torpedo autopropulsado lanzado desde una modesta embarcacion podia hacer sucumbir al mayor de los buques, sino que quedo obsoleto cincuenta años mas tarde cuando la aviacion embarcada supero en capacidad al cañon naval de gran calibre.

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  • el 30 octubre, 2021 a las 17:35
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    Es que depende dónde, para qué y contra quién vayas a utilizar los portaaviones.

    El objetivo de un misil hipersónico no es atacar un portaaviones allá por donde navegue, sino de mantenerlo lo más alejado posible de tus costas para que no pueda bombardearte o lo haga con mayor dificultad (necesitando los cazas reabastecimiento en vuelo, siempre arriesgado y con una cadencia lenta). Es lo mismo que con los submarinos de ataque.

    En cuanto a los portaaviones chinos, me imagino que tienen como objetivo reforzar su presencia en el mal llamado Mar de China, en formar una barrera en torno a la República China (Taiwan) para alejar a los americanos y disponer de un vector de ataque adicional contra la isla de Formosa, si finalmente decidiesen invadirla.

    Eso no es lo mismo que pretender plantarse delante de San Francisco con un portaaviones. Para esos usos puede que tenga sentido, al igual que para el uso norteamericano tiene sentido, habida cuenta su política mundial.

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  • el 30 octubre, 2021 a las 17:35
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    Sin embargo, para controlar una ruta marítima comercial, me parecen desproporcionados. Para eso, con algo más pequeño (portadrones) te vale. Y si te tienes que enfrentar a una flota enemiga con portaaviones de igual o mismo tamaño, vas a necesitar mucho más, incluyendo submarinos… y cruzar los dedos para que no acabe en un conflicto nuclear.

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