El nuevo y problemático portaaviones USS Gerald R. Ford no estará listo hasta octubre.

Problemas imprevistos en la reparación del USS Gerald R. Ford (CVN-78) retrasarán la entrega del buque a la flota en varios meses, la nueva fecha que se estima ahora será para octubre, declararon el martes funcionarios de la Armada a un grupo de la Comisión de Servicios Armados de la Cámara de Representantes.

La disponibilidad inicial posterior a la suspensión (PSA, por sus siglas en inglés) de 12 meses después de la inmovilización se diseñó para solucionar cualquier problema que surgiera durante el primer período en el mar del portaaviones, con una tripulación trabajando duro para ayudar a identificar cualquier problema en la construcción de la nave, así como para abordar cualquier trabajo que la Marina y el constructor naval acordaron realizar desde el período de construcción hasta el PSA. El buque había planeado realizar un PSA de un año, después de trabajar con su tripulación para coordinarse en sus puestos de trabajo y más tarde desplegarse en 2021.

El nuevo retraso se debe a que se necesita más tiempo para reparar el sistema de propulsión nuclear del Ford y los elevadores de armas avanzadas, explicó el jefe de adquisiciones de la Armada, James Geurts, al subcomité de energía marítima y fuerzas de proyección del HASC (House Armed Services Committee).

“Tres de esos factores causales: hacer los ajustes a la planta de energía nuclear que observamos durante las pruebas en el mar, ajustar toda la carga de trabajo de disponibilidad después de la reorganización y terminar con los ascensores, todos tienen tendencia a solucionarse en el tiempo previsto” dijo al comité. “Así que, octubre es en este momento nuestra previsión. La flota ya ha sido notificada del nuevo aplazamiento. 

Los problemas con los ascensores son bien conocidos. La clase Ford fue diseñada para aumentar el número de despegues de aviones en un 25 a 30 por ciento con respecto a los portaaviones nucleares de la clase Nimitz, y los 11 ascensores de armas del Ford son la clave para ese esfuerzo.

Sin embargo, los ascensores han sufrido problemas de fiabilidad debido en gran medida a problemas de software, según entiende USNI News. Hasta la fecha, solo dos de los ascensores cumplen con los estándares de la Marina.

Los problemas con el sistema de propulsión son menos conocidos públicamente. El problema no reside en los dos reactores nucleares de a bordo, sino en los generadores de turbinas principales de la nave que son impulsados ​​por el vapor que producen los reactores.

Fuentes conocedoras con el alcance de las reparaciones han comentado que dos de los principales generadores de turbinas necesitaban revisiones imprevistas y extensas. Como Geurts anunció al Congreso, los ingenieros navales del barco descubrieron el problema durante las pruebas de mar.

En el mes de mayo, el  Ford regresó a puerto poco después de que sufriera una baja de ingeniería durante una salida al mar antes del PSA.

“La nave experimentó un problema del sistema de propulsión asociado con un cambio de diseño reciente, que necesitó regresar al puerto de origen para los ajustes antes de reanudar las pruebas en el mar”, declaró Colleen O’Rourke, portavoz de Naval Sea Systems Command.

Mientras tanto, el segundo y tercer barco de la clase, el USS John F. Kennedy(CVN-79) y el USS Enterprise (CVN-80), ya están en construcción y están programados para entrar en servicio en 2024 y 2028, si todo sale según lo planeado. 

Sam LaGrone

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