El parlamento de Kuwait pregunta por qué el acuerdo del Eurofighter es tan caro.

Cada avión de combate cuesta 110 millones a otros países, mientras que en el caso de Kuwait le cuesta 321 millones de dólares.

Las investigaciones realizadas por el comité parlamentario permanente de Kuwait para juzgar a los ministros implicados en el acuerdo sobre los aviones Eurofighter han revelado, según se informa, una malversación a gran escala de fondos estatales para conseguir un acuerdo sobre los aviones de combate. La investigación se encuentra actualmente en un punto muerto por las restricciones de movimiento y los protocolos de salud que se han impuesto a raíz del brote de coronavirus, pero ya han surgido varias preguntas y dudas sobre el polémico acuerdo de defensa.

Fuentes familiarizadas con la investigación dijeron que el acuerdo se remonta a septiembre de 2015, cuando Kuwait e Italia firmaron un memorando de entendimiento para comprar 28 aviones Eurofighter en un acuerdo valorado en 8.000 millones de euros (33.000 millones de dirhams).

La fuente declaró que el valor del acuerdo alcanzado por Kuwait era mucho mayor en comparación con el valor de otros acuerdos similares firmados por Qatar para comprar 24 cazas similares por 5.000 millones de libras (22.650 millones de dirhams), mientras que el Ministerio de Defensa saudita también había concluido un contrato para comprar 72 aviones de combate Eurofighter Typhoon (de la generación anterior) por valor de 8.860 millones de dólares (32.580 millones de dirhams). Omán también concluyó un acuerdo para comprar 24 aviones de combate Typhoon a un coste de 2.240 millones de dólares del Reino Unido.

Los tratos con Airbus bajo el escáner

En los últimos años, Kuwait inició investigaciones penales sobre dos grandes acuerdos de aviones militares en los que participaba Airbus: un acuerdo de aviones de guerra Eurofighter Typhoon por valor de 9.000 millones de dólares y un contrato de 30 helicópteros militares Caracal por valor de 1.200 millones de dólares.

Se ha informado que el precio de los cazas alcanzó los 110 millones de dólares por avión en acuerdos celebrados por varios países (Reino Unido, Austria, Alemania, Bélgica, Arabia Saudita y Omán), mientras que en el caso de Kuwait el precio ascendió a 321 millones de dólares.

Además del trato real, las fuentes han citado informes de que el contrato original incluía varios apéndices para diversas instalaciones auxiliares: La construcción de un club de cinco estrellas para uso de los pilotos de caza y una estación de desalinización de agua para la base de los cazas. Los contratos para la construcción de esas instalaciones se han entregado a una empresa local concreta, aunque se supone que esos contratos se ofrecen por separado a varios contratistas.

Verificación de los motivos

Si bien las fuentes se preguntaron si los múltiples anexos asociados al acuerdo principal, que podrían haber mantenido la puerta abierta a la corrupción, siguen existiendo, también señalaron la necesidad de investigar la necesidad de esos anexos y de verificar los motivos de la cancelación de cualquiera de esos contratos.

En febrero, el parlamento de Kuwait estableció un grupo de investigación para indagar sobre las supuestas comisiones clandestinas en un acuerdo entre la compañía nacional de Kuwait – Kuwait Airways – y Airbus, y se informó de que esta última pagó multas masivas para resolver los escándalos de soborno en enero.

La decisión del Parlamento se produjo después de un debate especial sobre las denuncias de que Airbus había pagado sobornos para asegurar un acuerdo de 25 aeronaves hace seis años.

También pidió a la Oficina de Auditoría, el organismo de control contable de Kuwait, que investigara el acuerdo.

Acuerdo en el tribunal británico

En 2014, Kuwait Airways Co. había pedido 15 aviones Airbus A320neo y diez Airbus A350, con entrega a partir del año pasado y hasta 2021.

El legislador de la oposición, Riyadh Al Adasani, dijo al Parlamento que Kuwait fue mencionado en un acuerdo alcanzado por Airbus en un tribunal británico el 31 de enero, junto con los nombres de algunos funcionarios y ciudadanos kuwaitíes.

En virtud del acuerdo, Airbus aceptó pagar 3.600 millones de euros en multas a Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos para resolver los casos de corrupción en algunas de sus ventas de aviones.

Días después del acuerdo, Sri Lanka ordenó una investigación sobre una compra de aviones de Airbus por valor de varios miles de millones de dólares, después de que el trato se mencionara en el acuerdo.

El ex jefe de Sri Lanka Airlines, Kapila Chandrasena, fue detenido el 6 de febrero por haber recibido presuntamente sobornos relacionados con el acuerdo.

A principios de febrero, dos altos funcionarios de AirAsia, con sede en Malasia, dimitieron mientras las autoridades investigaban los pagos inusuales recibidos por la compañía, incluso cuando las consecuencias del escándalo de Airbus resonaron en todo el sector.

Samir Salama

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