El Pentágono envía tropas estadounidenses a Arabia Saudí.

El ejército estadounidense está enviando un número no especificado de tropas a Arabia Saudita después del ataque contra las refinerías de petróleo sauditas que el gobierno de Estados Unidos ha culpado a Irán, anunciaron ayer funcionarios de defensa.

Arabia Saudita había solicitado ayuda internacional para tratar de proteger la infraestructura del país tras los ataques del 14 de septiembre con aviones no tripulados y misiles de crucero iraníes, declaró el secretario de Defensa Mark Esper en una rueda de prensa en el Pentágono. Los Emiratos Árabes Unidos también han solicitado ayuda.

“En respuesta a la solicitud del reino, el presidente Trump ha aprobado el despliegue de fuerzas estadounidenses, que serán de naturaleza defensiva, y se centrarán principalmente en la defensa aérea y antimisiles”, dijo Esper. “También trabajaremos para acelerar la entrega de equipo militar al reino de Arabia Saudita y a los Emiratos Árabes Unidos para mejorar su capacidad de defenderse”.

El general de Infantería de Marina Joseph Dunford, no dijo cuántos militares se dirigen hacia Arabia Saudita, pero calificó el despliegue como un número “moderado” de tropas. La cifra, aseguró, no sería de miles.

“El Secretario de Estado Mike Pompeo acaba de regresar esta mañana y los sauditas pidieron mayores capacidades defensivas, así que lo que vamos a hacer ahora es tomar la decisión del presidente; hablaremos con nuestros socios sauditas; y trabajaremos en los detalles del despliegue. Podremos informarles la próxima semana”, dijo Dunford en la reunión informativa de ayer.

Estructura de la refinería tras los ataques de la semana pasada

Estados Unidos está buscando a otros países para que también contribuyan con la defensa de Arabia Saudita. Esper dijo que el despliegue de las fuerzas estadounidenses tiene por objeto apoyar a los socios de Estados Unidos en el Oriente Medio, asegurar el libre flujo de comercio y demostrar el compromiso de Estados Unidos con las reglas internacionales.

Las fuerzas estadounidenses que están siendo enviadas a Arabia Saudita deberían ser suficientes por ahora: “Pero eso no significa que no pueda haber despliegues adicionales según sea necesario, basado en la situación cambiante”, dijo Esper.

Cuando se le preguntó si la decisión del presidente Trump de enviar tropas estadounidenses a Arabia Saudita indicaba que había decidido no lanzar ataques militares de represalia contra Irán por los ataques a las refinerías de petróleo, Esper no respondió directamente.

“Este es el primer paso que estamos dando con respecto a estos ataques”, dijo. “Estados Unidos ya tiene una fuerte presencia en el Golfo Pérsico. Lo reforzó aún más en el mes de mayo. Por lo tanto, nos sentimos bastante seguros de nuestra propia postura defensiva y de nuestra capacidad para hacer cualquier otra cosa que sea necesaria”.

En 1990, el entonces presidente George H.W. Bush desplegó tropas en Arabia Saudita en respuesta a la invasión de Kuwait por Saddam Hussein. La medida enfureció finalmente a Osama bin Laden y se convirtió en una de las justificaciones de los ataques de Al Qaeda contra Estados Unidos.

Jeff Schogol

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