El Pentágono esta luchando contra el reloj para solucionar problemas graves y no conocidos del F-35 (2ª parte)

(Leer 1ª parte)

El estado de las deficiencias.

Según un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) de junio de 2018, el programa tenía 111 deficiencias de categoría 1 en los libros en enero de 2018. Para el 24 de mayo de 2018, ese número había disminuido a 64 problemas abiertos de categoría 1 de un total de 913 deficiencias, según un documento obtenido por Defense News.

Otro documento también recabado señalaba que al menos 13 cuestiones tendrían que ser tratadas como deficiencias de categoría 1 que entrarán en pruebas operativas en el otoño de 2018.

Las 13 deficiencias incluyen:

  • El sistema logístico del F-35 actualmente no tiene forma de que los operadores extranjeros de F-35 puedan evitar que sus datos secretos sean enviados a los Estados Unidos.
  • El inventario de piezas de repuesto que muestra el sistema logístico del F-35 no siempre refleja la realidad, lo que provoca cancelaciones ocasionales de la misión
  • Se sabe que los picos de presión en la cabina del F-35 causan barotraumatismo, la palabra que se usa para referirse al dolor extremo de oídos y de los senos paranasales.
  • En condiciones muy frías, definidas como a menos de 30 grados Fahrenheit (-1 grado Celsius), el F-35 informará erróneamente que una de sus baterías ha fallado, lo que a veces provoca el aborto de las misiones.
  • El vuelo supersónico superior a Mach 1.2 puede causar daños estructurales y formación de ampollas en el revestimiento de sigilo de los F-35B y F-35C.
  • Después de realizar ciertas maniobras, los pilotos de F-35B y F-35C no siempre son capaces de controlar completamente el cabeceo, el balanceo y el giro (o guiñada) de la aeronave.
  • Si en los F-35A y F-35B estalla una llanta al aterrizar, el impacto también podría destruir ambas líneas hidráulicas y representar un riesgo de pérdida de la aeronave.
  • A veces aparece un “resplandor verde” en la pantalla montada en el casco, lo que elimina las imágenes del casco y dificulta el aterrizaje del F-35C en un portaaviones.
  • En las noches con poca luz de las estrellas, la cámara de visión nocturna a veces muestra estrías verdes que dificultan que todas las variantes vean el horizonte o aterricen en los barcos.
  • El modo de búsqueda marítima del radar del F-35 solo ilumina una pequeña parte de la superficie del mar.
  • Cuando el F-35B aterriza verticalmente en días muy calurosos, los motores más antiguos pueden ser incapaces de producir el empuje requerido para mantener el avión en el aire, lo que resulta un aterrizaje brusco.  

El Pentágono ha identificado cuatro deficiencias adicionales de categoría 1 desde el inicio de las pruebas operativas en diciembre de 2018, principalmente centradas en las interfaces de armas, señaló Winter.

“No son catastróficos. Si lo fueran, tendrían que parar la prueba. Serán arreglos de software sencillos. Solo necesitamos llegar a ellos”.

Esas cuatro deficiencias de categoría 1 probablemente no serán corregidas o rebajadas antes de la decisión de producción a tasa completa. Además, es probable que el servicio necesite más tiempo para resolver el problema del empuje del motor del F-35B y el problema del modo de búsqueda marítima del radar. Los problemas que ocurren cuando los modelos “B” y “C” vuelan por encima de Mach 1.2 no se solucionarán, ya que se considera que tienen una probabilidad extremadamente baja de ocurrir durante las operaciones.

En total, Winter espera tener alrededor de nueve deficiencias de categoría 1 todavía en los libros a medida que el F-35 avanza a la producción máxima: los ocho problemas definidos anteriormente, y cualquier sorpresa que ocurra mientras el avión continúa con las pruebas operativas.

Lo bueno, lo malo y lo feo

Defense News compartió la lista de deficiencias con dos aviadores navales de alto rango, uno activo y otro recientemente retirado, que aceptaron revisar el documento. Cada uno ofreció una perspectiva diferente sobre la gravedad de los problemas.

El aviador recientemente retirado dijo que algunos de los problemas saltaron de su página, incluido el problema de sobrepresión en la cabina, debido al gran número de problemas de sobrepresión en otras aeronaves, incluido el F/A-18E/F Super Hornet, EA 18G Growler y F-22 Raptor.

Pero quizás lo más grave para las operaciones de combate aéreo es la combinación de problemas de maniobra cuando la aeronave está operando por encima de un ángulo de ataque de 20 grados y el problema de posibles daños estructurales y daños al recubrimiento de baja observación cuando se utiliza el postquemador. Ese recubrimiento ayuda a proporcionar al F-35 una capacidad de sigilo.

“Me dices que el último y mejor avión, de 100 millones de dólares, ¿no puede funcionar?” dijo el piloto de caza retirado. “¿Tiene oscilaciones aleatorias, problemas de cabeceo y guiñada por encima de 20A?”

Sin embargo, el aviador naval actualmente en servicio dijo que la lista de deficiencias no le alarmaba y que, dado que el F-35 es todavía nuevo en la flota, estos problemas son inevitables.

“Ese documento parece ser un problema creciente para una aeronave que intentamos que haga muchas cosas a la vez”, dijo el aviador senior. “Vas a ver eso si te das cuenta de cómo eran los Super Hornets durante los primeros años”. Vuelve a los archivos y mira el F-14 Tomcat –piensa en eso en la geometría variable del ala de barrido, el radar AUG9: había mucha tecnología nueva incorporada en el avión, y va a haber problemas de crecimiento.”

Otras organizaciones también han manifestado su preocupación por el precio de la reparación de las deficiencias.

En junio de 2018, la GAO  advirtió a los legisladores que avanzar con la producción a tasa completa sin solucionar problemas técnicos podría elevar el coste del programa F-35.

“Si las deficiencias críticas no se resuelven antes de pasar a la producción, el programa F-35 se enfrenta a costes de competencia adicionales para aviones de campo, que actualmente se estiman en 1.400 millones de dólares”, dijo la GAO en el informe.

Winter explicó que la oficina del programa estaba tomando medidas para tratar de minimizar el precio de la reparación del avión de combate, tales como hacer un paquete de correcciones a las deficiencias con otras actualizaciones de software y hardware para reducir los costes de mano de obra.

Sin embargo, no está claro qué parte de la carga de costes se dejará a cargo de los contribuyentes. La oficina del programa está registrando los gastos adicionales asociados con la reparación de las deficiencias, señaló Winter. En última instancia, planea llevar esos datos a las negociaciones con Lockheed Martin con la esperanza de que la empresa cubra esos costes.

Otras organizaciones de control han criticado el proceso de licitación por deficiencias por su falta de transparencia. En 2018, el Proyecto de Supervisión Gubernamental destruyó el programa F-35 después de obtener documentos que demostraban que la Junta de Revisión de Deficiencia Conjunta había rebajado 19 temas de categoría 1 a la calificación más baja de categoría 2.

Aunque el Departamento de Defensa tiene la libertad para reclasificar los problemas que considera que no son lo suficientemente serios como para merecer el nivel de categoría 1, el organismo de control argumentó que no había arreglo o solución para 10 de esos problemas.

“Con la revelación de que los funcionarios hicieron arreglos de papeleo para hacer que estas graves deficiencias parezcan aceptables, parece que gran parte de ese trabajo se ha visto ignorado en nombre de la conveniencia política y protegiendo el financiamiento del F-35”, afirmó la organización.

Winter señaló que la oficina del programa no tiene el poder de renunciar o rebajar las deficiencias, que pueden ser escritas por la comunidad de prueba, los operadores o cualquier otra parte interesada en el programa F-35. En su lugar, las deficiencias deben ser evaluadas por la Junta de Revisión de la Deficiencia Conjunta, que incluye a miembros de la oficina del programa, el Equipo de Pruebas Operacionales del Caza de Ataque Conjunto, responsable de evaluar el F-35 durante las pruebas operativas, evaluadores de desarrollo ubicados en la Estación Aérea Naval de Patuxent River y la Base Edwards de la Fuerza Aérea, así como otros representantes de los servicios armados y la industria.

Es poco probable que la lista de problemas técnicos actuales del F-35 represente una amenaza existencial para el programa, dado el reciente progreso en la resolución de problemas, lo que reduce los costes de la aeronave y el apoyo continuo en el Capitolio para el avión de combate.

La lista de deficiencias en su conjunto es de alguna manera alentadora, dijo el piloto que actualmente presta servicios, porque parece que los ingenieros y técnicos que trabajan en el programa están identificando los problemas.

“Creo que lo que se ve en ese documento es un avión que se retrasó, que se apresuró a volver al programa bajo una inmensa presión política y de la industria. Tuvieron una gran cantidad de tecnologías de próxima generación al mismo tiempo, y están trabajando en lo que todo esto tiene que trabajar en conjunto”, dijo el aviador.

“No veo nada en ese documento que me haga decir: ‘Santo Dios, ¿qué compramos?’ Si la pregunta es: ‘¿Por qué el avión tiene todos estos problemas?’, no lo sé, puede sonar trillado, pero es una máquina realmente complicada”.

Defense News

Valerie Insinna

10 comentarios en “El Pentágono esta luchando contra el reloj para solucionar problemas graves y no conocidos del F-35 (2ª parte)

  • el 13 junio, 2019 a las 16:38
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    Vaya hay problemas en el paraíso parece que no están maravilloso como lo pintan,espero que España no compre ese avión y nos involucremos de lleno en futuros proyectos europeos.

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    • el 14 junio, 2019 a las 10:27
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      Nadei dijo nunca que fuera un paraiso que yo recuerde, o si?.
      COmo cualqeuri avion revolucionario tiene sus defectos de deben ser subsanados y lo estan siendo, tan sencillo como eso, y sus capacdades, incluiyendo defectos, estan muy por encima de cualquier avion de combate actual, yo espero que España lo compre basicament eprque no puede esperara 202 añso apra contar con un avion de primera fila y el Typhoon de aqui a unos años no lo sera.

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    • el 14 junio, 2019 a las 10:45
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      Cada vez tiene menos problemas,es menos costoso y el más avanzado del mundo y eso es lo que os da rabia a los pro-rusos!!! 🤣 🤣 🤣Solo el casco de los pilotos F35 tiene más tecnología que cualquier avión europeo, ruso o chino 🤣 🤣

      Tu español?? Vergüenza ajena das, al parecer eres de esos que no se sacaron la ESO y se fueron a trabajar con pico y pala, por eso dices tantas tonterías sin sentido!! 😉

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        • el 14 junio, 2019 a las 13:53
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          Señor José Pérez ,soy profesor de matemáticas , y no por insultar tienes razón ,tienes la fea costumbre de etiquetar a la gente sin conocerla eso demuestra tu escaso intelecto

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    • el 14 junio, 2019 a las 19:30
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      Jajaja profesor y dices semejantes barbaridades?? 😂 😂 Típico de España con los enchufes meten a cualquier tarado sin conocimientos!!

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  • el 14 junio, 2019 a las 11:02
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    Hola:

    Como sucede siempre en el desarrollo de una nueva plataforma militar (brutalmente avanzada) los problemas son inevitables, aunque luego subsanables. Y posteriormente todo es mejorable, por ello aparecen las subsiguientes versiones mejoradas que alargan la producción de un aparato o máquina durante los próximos 40 años (léase F15 con sus últimas, impresionantes, versiones F15X, o los F18 donde ya ni se le parece lo que producen desde hace 20 años, o el inagotable F16 con un ranking de fiabilidad y efectividad en combate fuera de serie).
    En todo caso, este F35, es el avión de combate más fiable y seguro de la historia, con un índice de accidentes/horas de vuelo que es el más bajo registrado, y una disponibilidad fuera de lo normal (con un coste de mantenimiento por hora de vuelo que ya ha caído a la mitad y se parece bastante a la de un F15).
    El precio ya está en cifras de un F18 y notablemente por debajo de los 130 millones de un Eurofighter actual (y muy por debajo de los 200 millones que costó cada Eurofighter británico).
    Otro detalle es que España no tiene una opción para sustituir el Av8B plus…ni se la espera en los próximos 30 años, salvo este F35B.
    En resumen… la cosa sigue y la tecnología continúa su desarrollo (a pesar de las ideologías de cada uno, que a veces nos pierden). Y es muy bonito ver todo lo que se avanza (ya se parece a la ciencia ficción).

    Un saludo.

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  • el 14 junio, 2019 a las 13:56
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    Por cierto los de mi generación hicimos la egb,el bup,cou y selectividad,tu señor Pérez dudo que hayas acabado algo.

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