El Pentágono “no puede pagar los costes de mantenimiento” del F-35, dice la subsecretaria de Defensa de EE.UU.

La recién nombrada subsecretaria de defensa del Pentágono para la adquisición y mantenimiento, Ellen Lord, ha manifestado que los costes de sostenimiento del avión F-35, están a punto de volverse inasequibles y esto es un gran desafío.

Como resultado, Ellen Lord se centra en realizar nuevos negocios y procesos de datos en la quinta generación del caza sigiloso, incluyendo el aprovechamiento de los grandes análisis de datos para fines de sostenimiento.

“En este momento, no podemos pagar los costes de mantenimiento que tenemos en el F-35. Y estamos comprometidos y obligados a cambiar esta tendencia “, dijo Lord a los periodistas en una mesa redonda el 31 de enero, y agregó que el avión es el programa más significativo del Departamento de Defensa.

El jefe de sistemas describió la aeronave como un “avión impresionante” en sus tres variantes, pero reconoció que “la amenaza está evolucionando rápidamente y queremos asegurarnos que para el año 2025 haya nuevas capacidades en el avión.

No es la primera advertencia sobre los costes de mantenimiento del F-35 en las últimas semanas. El 18 de enero, Will Roper, el candidato a jefe de adquisiciones de la Fuerza Aérea, dijo que estaba “profundamente preocupado” por el sostenimiento del F-35, diciendo que sería una de las primeras cosas que abordaría si se confirmaba su nombramiento.

Con algo más de 250 cazas de ataque conjuntos ya absorbidos en la flota, el Departamento de Defensa está experimentando una serie de problemas para mantener el avión. En un informe de octubre, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental planteó numerosos desafíos, entre ellos los largos tiempos de mantenimiento de las piezas, la escasez de piezas de repuesto y el retraso en las actualizaciones del sistema logístico del F-35.

Después de que se publicó el informe, la oficina del programa conjunto del F-35 declaró que, si bien era preciso según los datos recopilados en ese momento, “no explica por completo el trabajo crítico que el equipo de sostenimiento del F-35 ha llevado a cabo en los últimos meses para acelerar la capacidad y la disponibilidad del almacén, implementar soluciones para aumentar las piezas de repuesto y reducir los costos de mantenimiento en general”.

Ellen Lord dijo que su equipo está “en el proceso” de determinar a seis especialista de adquisiciones en su equipo solo para centrarse en el tema del mantenimiento del avión, trabajando mano a mano con la oficina del programa conjunto del F-35. El objetivo, dijo, es ir a lo básico sobre cómo se hace el sostenimiento y probar nuevos métodos para reducir los costes.

“El programa es muy complejo con socios internacionales, además de las ventas militares extranjeras que se acercan, y todos son ojos muy pendientes que miran y hacen preguntas”.

Debido a que F-35 es un programa tan masivo, la esperanza es probar nuevos enfoques y luego arrastrarlos a otros conjuntos de programas importantes de adquisición de defensa, incluido el uso de análisis de datos para encontrar formas de reducir costes.

“Una de las cosas sobre las que hemos estado hablando mucho es que seremos impulsados ​​por los datos. Así que, estamos perdiendo el tiempo de la gente si nos quedamos sentados con opiniones y conceptos “, dijo Lord. “Si eso no está respaldado por el rigor analítico y los datos que lo respaldan”. 

 

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