El Pentágono recorta un 35% su petición de aviones F-35 de Lockheed.

El Pentágono solicitará 61 aviones F-35 en su próximo presupuesto, es decir, 33 aviones furtivos menos de los previstos anteriormente, según personas familiarizadas con el plan de gastos.

El Departamento de Defensa de EE.UU. había planeado financiar 94 de los cazas en el año fiscal 2023, por encima de los 85 en el presupuesto de este año, según el más reciente “Informe de Adquisición Seleccionado” en su programa más costoso.

La reducción propuesta para el F-35 puede ser la partida de adquisiciones más controvertida en una solicitud de presupuesto de seguridad nacional que se espera que supere los 770.000 millones de dólares para el año que comienza el 1 de octubre.

El F-35 está siendo desplegado en Europa del Este en respuesta a la invasión rusa de Ucrania. Seis F-35 del 34º Escuadrón de Cazas de las Fuerzas Aéreas están volando en misiones de “policía aérea” desde Estonia y Rumanía. La ministra de Defensa alemana, Christine Lambrecht, anunció el lunes que Alemania compraría 35 de estos aviones de guerra.

Pero la propuesta de ralentizar las compras puede suscitar dudas entre los legisladores, los inversores de Lockheed y los clientes extranjeros sobre una disminución del compromiso de Estados Unidos con un programa que se prevé que cueste 398.000 millones de dólares en desarrollo y adquisición, más 1,2 billones de dólares adicionales para operar y mantener la flota durante 66 años.

Los motivos de la reducción no se explicarán oficialmente hasta que se haga público el proyecto de presupuesto del Pentágono. Pero la petición se produce en un momento en que las negociaciones con Lockheed, sobre el próximo contrato del F-35 -para unos 400 aviones- van más lentas de lo previsto. Además, los F-35 siguen siendo un obstáculo para la ejecución de una actualización crucial de sus capacidades de software y hardware, cuyo coste se estima en 14.000 millones de dólares.

El F-15EX de Boeing

Junto con la propuesta de reducción de los F-35, la Fuerza Aérea solicitará 24 aviones F-15EX construidos por Boeing Co, frente a los 14 previstos en el presupuesto del año fiscal 2021. El modelo EX lleva más artillería que el F-35 y se estima que es más barato de volar. Sin embargo, el servicio planea comprar muchos más F-35 que aviones F-15 EX.

Preguntada por el recorte de las compras previstas de F-35, Laura Seal, portavoz de la oficina del programa F-35 del Departamento de Defensa, dijo que la solicitud de presupuesto puede discutirse “una vez que se entregue y se publique, pero no antes”. Los portavoces de la Fuerza Aérea, el mayor cliente de los F-35, y de la Marina hicieron comentarios similares.

La Fuerza Aérea solicitará 33 F-35A en lugar de los 48 previstos, la Marina pedirá 13 de su versión en lugar de 26 y el Cuerpo de Marines solicitará 15 en lugar de 20.

La actualización de software y hardware del “Bloque 4” del F-35 se está instalando actualmente en los aviones desplegados a pesar de que es “inmadura, deficiente e insuficientemente probada”, según una evaluación de la oficina de pruebas del Pentágono publicada en enero. Los operadores de las aeronaves “identificaron deficiencias en los procesos de armamento, fusión, comunicaciones y navegación, ciberseguridad y focalización que requerían la modificación del software y tiempo y recursos adicionales, lo que provocó retrasos”, según el informe.

Sin embargo, los funcionarios del Pentágono consideran que los aviones que vuelan ahora en misiones, incluidas las de Europa, son capaces. “Entendemos las amenazas a las que se enfrenta el F-35 hoy en día”, dijo a los periodistas este mes el teniente general Eric Fick, que dirige la oficina del programa F-35. “Entendemos las amenazas que se propagan en gran medida por Europa, y esas fueron las amenazas para las que se desarrolló el avión”.

Una persona familiarizada con la justificación de las Fuerzas Aéreas para la compra de menos aviones dijo que no debería verse como un retroceso en el objetivo largamente declarado por el servicio de comprar 1.763 F-35. Por el contrario, se trata de ralentizar las compras hasta que los nuevos aviones puedan disponer de toda la capacidad del bloque 4 para minimizar el coste de su adaptación.

Además, al F-35 le faltan al menos 14 meses para iniciar y completar un muy retrasado simulacro de combate para poner a prueba su rendimiento frente a las más avanzadas amenazas aéreas y de defensa rusa y china a las que se enfrenta ahora y probablemente en el futuro. Las salidas simuladas debían tener lugar en 2017, luego en 2020 y ahora están previstas para algún momento entre junio y septiembre de 2023, dijo Fick a los periodistas.

Anthony Capaccio

8 thoughts on “El Pentágono recorta un 35% su petición de aviones F-35 de Lockheed.

  • el 19 marzo, 2022 a las 18:07
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    Los Estados Unidos van a poner énfasis en el nuevo caza de sexta generación NGAD y sus nuevos sistemas de armas que podrían marcar diferencias, por eso de recortes en algunas áreas.

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  • el 19 marzo, 2022 a las 18:22
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    Al final, se trata de una ralentización en la adquisición hasta que todas los F-35 actuales, sean actualizados lo más antes posible al bloque IV.

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  • el 20 marzo, 2022 a las 04:16
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    Tal vez el 35% no comprado por USA se esta previendo que vaya a sus aliados.

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  • el 20 marzo, 2022 a las 10:02
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    O tal vez se han dado cuenta que estaban comprando un ladrillo volador.

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  • el 20 marzo, 2022 a las 16:31
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    Sr. Gerion, pues “el ladrillo” como comentas ha sido un éxito en ventas, con lista de espera incluida.

    Por otro lado, ¿ a quién han podido los rusos vender el SU-57 ?

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  • el 20 marzo, 2022 a las 21:58
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    El F-35 ya va a coexistir con los aviones a los que debía sustituir y además recortan nada menos que un tercio los pedidos.

    Actualizaciones, venta a aliados, prioridad a la 6a generación… se puede excusar de muchas maneras pero no se escapa el hecho que el caza polivalente F-35 nunca cumplió con las expectativas.

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  • el 20 marzo, 2022 a las 23:45
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    Casualidad q se vendan a sus “aliados”… Tras ver q es una porquería!

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  • el 21 marzo, 2022 a las 00:20
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    Hasta los propios americanos ya estan reconociendo que es una patata carisima el F35

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