El piloto de combate de la Fuerza Aérea de EE. UU. no llevaba un ‘parche ruso’.

La 48ª Ala de Caza de la Fuerza Aérea de Estados Unidos publicó en su página oficial de Facebook una interesante foto, en la que se ve a un piloto de un F-15 que lleva en el traje de vuelo lo que muchos han llamado un “parche de la Fuerza Aérea rusa”.

La foto forma parte de un post sobre el Ejercicio Point Blank que se está llevando a cabo en el Reino Unido, un ejercicio recurrente de grandes fuerzas diseñado y coorganizado por la Real Fuerza Aérea y el 48º Ala de Caza.

Muchos reaccionaron fuertemente a las fotos, incluso calificando al piloto de “traidor” por llevar “insignias del enemigo”.

Sin embargo, tras un examen más detallado, se descubrió que el parche sólo era un parche utilizado por los pilotos del F-15E Strike Eagle del 492º Escuadrón de Cazas “Bolars” cuando vuelan como los Aggressors en el papel de Red Air durante complejas misiones de entrenamiento como las del Ejercicio Point Blank.

El parche en forma de escudo muestra un Su-27 Flanker de fabricación rusa sobre un fondo azul con una bandera rusa y la escritura cirílica “Rusia” en la parte superior y el número “492” en la parte inferior, que se asemeja mucho a la insignia del ahora desactivado 611º Regimiento de Aviación de Caza de las Fuerzas Aeroespaciales Rusas.

Un piloto del 492o Escuadrón de Combate realiza comprobaciones previas al vuelo durante el ejercicio Point Blank 21-2 en RAF Lakenheath, 7 de abril de 2021.

Hemos investigado un poco más sobre este parche y parece que lleva al menos tres años en el mercado, ya que algunas copias del parche (incluyendo algunas variantes tempranas que fueron corregidas antes de la versión final) se encontraron en subastas en Ebay y en un par de otros sitios web en 2018.

Las descripciones de las subastas decían: “Parche del 492º FS ‘Red Air’ Flanker Aggressor. El término ‘Red Air’ se utiliza para describir el caza contrario en el entrenamiento de combate aire-aire. Este parche lo lleva la tripulación que vuela el avión mientras utiliza las tácticas del adversario”.

Otros dicen que es un parche de “Policía Aérea”. Sea como sea, desde luego no es un parche ruso.

No es raro que los pilotos que vuelan en el papel del enemigo durante los ejercicios de entrenamiento lleven parches y fundas de casco inspirados en las insignias de los adversarios que están simulando, es casi “una tradición” que se encuentra no sólo en Estados Unidos, sino también en el resto del mundo.

Algunas unidades especializadas incluso reproducen las insignias y libreas de los adversarios en sus aviones, como los escuadrones Aggressor de la Fuerza Aérea y la Marina de Estados Unidos. Esto no se hace para burlarse del adversario que inspiró a los pilotos del Aggressor, sino para ayudar a la identificación visual durante el entrenamiento.

Stefano D’Urso

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