El portaaviones Cavour de la Armada italiana iniciará en febrero las calificaciones de los aviones F-35B STOVL.

El portaaviones Cavour llevará a cabo la calificación del F-35B STOVL (Short Take Off Vertical Landing) en la costa este de Estados Unidos.

El portaaviones Cavour de la Armada Italiana comenzará en breves días la calificación con el nuevo F-35B, la variante STOVL, del avión Lightning II. El buque insignia de la Marina Militare (Armada Italiana) zarpará hacia la costa de América del norte para llegar a la Estación Naval de Norfolk a mediados de febrero donde comenzará las pruebas para las calificaciones del F-35B con el Cuerpo de Marines de Estados Unidos, según ha informado Naval News.

Según el periodista Xavier Vavasseur, los ensayos próximos fueron anunciados por el capitán Gianfranco Vizzini, agregado naval de la embajada italiana en Washington DC, durante el Simposio virtual de la Asociación de la Marina de Superficie (SNA) 2021: “El tema principal para el 2021 es el ITS Cavour, nuestro principal portaaviones, que será desplegado en los Estados Unidos para lo que hemos llamado ‘Campaña de Preparación para la Operación’ que consiste en lograr la calificación y realizar operaciones marítimas conjuntas y combinadas embarcando activos aéreos F-35B. La campaña será ejecutada en estrecha colaboración con la Marina de Estados Unidos, pero especialmente con el Cuerpo de Marines.

El portaaviones Cavour acaba de terminar las obras de mantenimiento y modernización necesarias para acomodar y operar el avión F-35B Lightning II, que comenzó en 2018. En Estados Unidos participará en un entrenamiento de 6 semanas con un destacamento de la Infantería de Marina estadounidense embarcado.

Caza F-35B STOVL de la Armada italiana

Después de convertirse en un portaaviones calificado con la quinta generación de aviones STOVL, uno de los pasos necesarios para lograr la COI (Capacidad Operacional Inicial) del portaaviones con el nuevo avión, el buque de 27.000 toneladas zarpará de regreso a Italia, donde el portaaviones embarcará un F-35B de la Marina Italiana, el tercero de los cuales se entregará al servicio naval italiano: los dos primeros aviones F-35B, ensamblados en la FACO (Final Assembly and Check Out) italiana en Cameri, se entregaron a la Marina Militare en 2018 y 2019. Luego fueron transferidos al MCAS Beaufort, en Carolina del Sur para apoyar la formación de los pilotos y técnicos italianos del F-35B.

La Armada Italiana ordenó un total de 15 aviones de combate F-35B al igual que la Fuerza Aérea que tiene pedida la misma cantidad del modelo B además de unas 60 unidades del F-35A.

David Cenciotti

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