El portaaviones Sao Paulo de Brasil será subastado después de años de decepción.

Se está haciendo un esfuerzo para tratar de convertir el barco en un museo, mientras que el destino de los aviones Skyhawk de la Armada brasileña, basados en el portaaviones, están ahora en entredicho.

Según se informa, el Ministerio de Defensa de Brasil ha comenzado el proceso de subasta de su portaaviones retirado, el ex São Paulo (A 12), con ofertas que comienzan en 1.275 millones de dólares, aproximadamente una décima parte de lo que el país pagó para comprar el barco a Francia hace casi dos décadas. Los brasileños decidieron formalmente desmantelar el barco hace dos años, lo que ha dejado en el limbo el destino de los aviones de combate AF-1 Skyhawk del país desde entonces.

Los brasileños pusieron oficialmente a la venta la nave el 23 de septiembre de 2019, según Airway1. Originalmente denominado en la Armada francesa con el nombre de Foch en 1963, es el segundo de los dos portaaviones de la clase  Clemenceau y permaneció en servicio con Francia hasta el año 2000. Brasil compró ese mismo año el barco por el precio de12 millones de dólares. En el momento de la jubilación del São Paulo, solo existían otros dos países en el mundo, Estados Unidos y Francia, que todavía operaban portaaviones configurados para el despegue asistido por catapulta y la recuperación asistida por barrera (CATOBAR).

La adquisición del São Paulo por parte de Brasil fue parte de un impulso más amplio de la Marina del país para desplegar una capacidad de aviones de combate tácticos basados en portaaviones. Este esfuerzo se remonta a la década de 1980 y a la eliminación de las normas que decían que la Fuerza Aérea de Brasil era el único servicio que podía operar aviones de ala fija de cualquier tipo. 

El Sao Paulo A12 en el mar.

Este acuerdo previo entre servicios había significado que la Fuerza Aérea había sido responsable de volar los aviones de guerra antisubmarinos S-2 Tracker embarcados en el primer portaaviones de la Armada de Brasil, el Minas Gerais, mientras que la Armada volaba helicópteros desde la cubierta de ese buque. Este barco, otro tipo de CATOBAR, era un antiguo portaaviones de la clase Coloso de la época de la Segunda Guerra Mundial de la Royal Navy del Reino Unido que Brasil había adquirido del Reino Unido en 1956. 

En 1986, la catapulta del Minas Gerais se rompió y, al tener que depender de la Fuerza Aérea para aviones de ala fija, la Armada decidió no arreglarlo, poniendo fin a las operaciones de ala fija en el barco durante más de una década. En 1995, Brasil comenzó a trabajar para instalar una catapulta de reemplazo, adquirida a Argentina después de que ese país retirara su portaaviones Veinticinco de Mayo, otro barco de la clase Coloso.

Dos años más tarde, Brasil firmó un acuerdo con Kuwait por valor de 70 millones de dólares para adquirir 20 aviones de combate monoplaza A-4KU y tres aviones de combate TA-4KU Skyhawk de dos asientos para formar el núcleo del nuevo ala aérea de la Armada brasileña. Estos aviones se conocieron como AF-1 y AF-1A en el servicio brasileño. 

Los Skyhawks, que llegaron a Brasil en 1999, solo sirvieron brevemente en el Minas Gerais, y la Armada retiró ese barco en 2001. Sin embargo, los aviones se adaptaban mejor a la cubierta más grande del São Paulo. 

AF-1 Skyhawks a bordo del Sao Paulo en 2002.

Desafortunadamente, el São Paulo no estuvo a la altura de las expectativas. Aunque la Armada de Brasil no lo retiró oficialmente hasta 2017, ese barco ya había estado inactivo durante más de una década. Una explosión en el sistema de vapor que alimentaba las catapultas del barco en 2004 mató a un marinero y provocó una importante revisión que se extendió entre 2005 y 2010.

El coste total de las actualizaciones y mejoras, que incluyó un amplio trabajo en los sistemas eléctricos y de propulsión del barco, catapultas actualizadas, un sistema de datos tácticos navales de reemplazo, un nuevo sistema de medidas de apoyo electrónico y más, junto con una gran cantidad de mantenimiento en general, fue de alrededor de 19 millones de dólares. Esto requirió extensas pruebas y evaluaciones en el mar, que comenzaron en 2010. Se suponía que el barco regresaría a la flota en 2013, pero sufrió un incendio mortal en 2012, lo que provocó nuevos planes para nuevas mejoras. A finales de 2016, el São Paulo todavía estaba en reparaciones y hubo informes de que podría llevar otra década más para que el barco volviera a estar completamente operativo.

Cuando la Armada brasileña decidió finalmente retirar el barco en 2017, era el portaaviones comisionado más antiguo del mundo. En la mayor parte de las dos décadas en la que la había ondeado la bandera brasileña en el buque, había pasado solo 206 días en el mar, menos de un año en total, pero aún así había logrado navegar casi 54.025 millas, según afirma Airway1. Había realizado menos de 600 lanzamientos de aviones AF-1.

Un AF-1 de la Armada se prepara para su lanzamiento en el Sao Paulo.

La decisión de retirar el barco ha dejado el futuro de los AF-1 en el limbo. En 2009, la Armada brasileña había contratado a la importante firma de aviación del país Embraer para llevar a cabo un profundo programa de modernización en nueve de los 20 AF-1 y los tres AF-1A por un coste total de aproximadamente 140 millones de dólares. Las variantes AF-1B y C resultantes, respectivamente, tendrían mejoras significativas, incluyendo nuevos cockpits de cristal completamente nuevos, controles manuales de acelerador y palanca (HOTAS), receptores de advertencia de radar digital y radares avanzados Doppler de pulso EL/M-2032 de Elta de Israel. Los aviones también podrían transportar nuevas municiones aire-aire y aire-tierra y modernas cápsulas de ataque. 

Embraer solo entregó el primer y segundo AF-1B a la Armada en 2015 y 2016, respectivamente. VF-1 obtuvo su AF-1C inicial de dos asientos el año pasado. La decisión de Brasil de adquirir la flota completa de aviones AF-1B/C podría depender de si hay o no otro portaaviones en el futuro del país. Brasil adquirió el ex-HMS Ocean, un portahelicópteros, del Reino Unido en 2018 por aproximadamente 115 millones de dólares. Sin embargo, los AF-1 no pueden operar desde esta nave, ahora conocida con el nombre de Atlántico (A 140).

El primer AF-1C Skyhawk

En el pasado se había hablado de la compra de un portaaviones completamente nuevo por parte de Brasil , así como de la adquisición de nuevos aviones de combate basados ​​en portaaviones en forma de una variante navalizada del Saab Gripen. La Fuerza Aérea de Brasil es el único cliente extranjero, hasta ahora, de la última variante del Gripen E/F.  Sin embargo, dado el estado de la economía de Brasil y las prioridades más urgentes de modernización naval, estas propuestas parecen haber quedado relegadas a un segundo plano en la planificación futura de la Marina de Brasil. 

A medida que pasa el tiempo, si los pilotos del VF-1 no pueden mantener su capacidad, si aún no ha caducado, en las operaciones de portaaviones de alguna manera, como los programas de intercambio con las comunidades de aviación naval de Estados Unidos o Francia, la unidad podría asumir cada vez más la aparición de una unidad de aviones de reacción tácticos con base en tierra. Esto, a su vez, podría cuestionar cada vez más el valor de mantener el escuadrón y su decreciente flota de Skyhawks, que ningún otro elemento del ejército brasileño vuela. 

A menos que la Armada compre algo como los aviones de despegue corte y aterrizaje vertical AV-8B Harrier de segunda mano para embarcarlos en el Atlántico, que también necesitaría mejoras significativas para poder soportar esos aviones, las capacidades de aviación de los portaaviones de ala fija del país podrían estar llegando a su fin en un futuro previsible.

El portahelicópteros de Brasil, Atlántico A 140, el antiguo HMS Ocean.

En cuanto al futuro del ex São Paulo, también es incierto, si miramos la experiencia de Brasil de deshacerse del Minas Gerais es un indicio de ello. Las asociaciones navales del Reino Unido intentaron y no lograron recaudar dinero suficiente para comprar ese portaaviones y convertirlo en un barco museo. En 2003, el buque apareció a la venta en Ebay a través de un vendedor que afirmaba ser un intermediario legítimo del gobierno brasileño. 

El sitio de subastas finalmente eliminó la lista, que había alcanzado una oferta de casi 8.9 millones de dólares en ese momento, porque violaba las reglas contra la venta de materiales bélicos militares en términos de servicio. La subasta local en Brasil tampoco logró encontrar un comprador y, en 2004, el buque llegó a un final ignominioso en un astillero de desguace de barcos en la India.

Una organización conocida como Sao Paulo Institute-Foch espera ahora comprar el ex São Paulo y convertirlo en un museo flotante, según Airway1. Queda por ver si esto se cumplirá. Según los informes, la subasta pública en Brasil tendrá lugar mañana, 28 de septiembre de 2019. 

Joseph Trevithick

One thought on “El portaaviones Sao Paulo de Brasil será subastado después de años de decepción.

  • el 29 septiembre, 2019 a las 01:00
    Permalink

    El Buque porta Helicópteros era el buque insignia del Reino Unido UK?
    No me lo puedo creer..
    Que una potencia nuclear con submarinos nucleares.. su buque insignia de toda la Royal Navy sea ese buque .. imposible. Le falta poder bélico y táctico para ostentar tal galardón

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