El portaaviones Gerald R. Ford sufre un nuevo fracaso en el mar. La Marina busca más fondos.

El Gerald R. Ford, el buque de guerra más costoso de la Armada de los Estados Unidos, ha sufrido una nueva avería en el mar que lo obligó a volver a puerto y plantea nuevas preguntas sobre esta clase de portaaviones.

El problema no revelado anteriormente con el rodamiento de un sistema de propulsión, que ocurrió en enero pero que aún no se ha solucionado, se produce cuando la Marina está a punto de solicitar la aprobación de un Congreso de apoyo para acelerar el contrato de un cuarto portaaviones en lo que debería haber sido una clase de tres barcos. Es parte de una campaña para expandir la flota de 284 buques de la Armada a 355 tan pronto como sea posible a mediados de la década de 2030.

Este ha sido el segunda fallo en menos de un año con un “cojinete de empuje principal” que forma parte del sistema de propulsión del portaaviones de 12.900 millones de dólares. El primero ocurrió en abril de 2017, durante las pruebas de mar, un mes antes de la entrega del buque. El barco, construido por Huntington Ingalls Industries Inc., ha estado navegando en un período de prueba para verificar sistemas y resolver errores. Ahora está programado para que esté listo para el combate en 2022.

‘Defecto de fabricación’

El Comando de Sistemas Marítimos Navales informó que el Ford experimentó “una condición fuera de especificación” con un componente del sistema de propulsión. Huntington Ingalls determinó que se debía a un “defecto de fabricación”, y “no a una operación incorrecta” por parte de los marineros. El fallo “afecta al mismo componente” ubicado en otras partes del sistema de propulsión, añade la Marina.

El director de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de Estados Unidos que supervisa la construcción naval de la Armada, dijo que el último fallo de la pieza fue “desafortunada, pero éste y otros problemas de calidad del barco no son sorprendentes”. La Marina ha tenido problemas con el alcance de sus inspecciones antes de la entrega por parte del fabricante”.

La Marina está buscando aprobación en la solicitud de defensa fiscal 2019 para acelerar la compra del cuarto buque de la clase Ford al agruparlo en un contrato con el tercer portaaviones Espera solicitar el apoyo del Congreso en uno o dos meses para lo que ahora es un programa estimado de 58.000 millones de dólares.

La promesa de Trump

El presidente Donald Trump prometió la “Marina de 12 portaaviones que necesitamos”, en comparación con los 11 de hoy, cuando estuvo en la vasta cubierta del Ford durante una visita en marzo de 2017 a Newport News, Virginia, donde Huntington Ingalls construyó el barco y tiene su sede.

Los fallos del sistema de propulsión del Ford están separados de los problemas de confiabilidad en su conflictivo sistema de lanzamiento y recuperación de aeronaves y de los retrasos menos conocidos con sus 11 avanzados elevadores de armas para mover municiones, que aún no están en funcionamiento.

En el incidente de enero, el rodamiento se recalentó en el que un memorando de la Marina del 8 de marzo describió como “92 grados Fahrenheit por encima del punto de referencia de la temperatura del rodamiento” y “después de asegurar el equipo para evitar daños, el barco regresó a puerto de forma segura”.

El CVN-78 Gerald R. Ford realizando pruebas de mar.

Una junta de revisión de fallos está identificando “modificaciones necesarias para evitar la recurrencia”, dijo. El rodamiento es uno de los cuatro que transfiere el empuje de la hélice de los cuatro ejes del barco.

La Marina y Huntington Ingalls “están evaluando el caso para una reclamación contra el fabricante”, por lo que la cantidad de los costes de reparación a pagar por el fabricante aún no ha sido determinado”, dijo William Couch, portavoz del Comando de Sistemas Marítimos.

Es “alentador que la Marina quiera responsabilizar al fabricante, sin embargo, no está claro qué disposiciones de garantía tiene la Marina”, dijo Oakley. “La Marina tiene un contrato de reembolso de costes con el constructor, en el que la Armada paga los costes del astillero a cambio de sus mejores esfuerzos para construir el barco, y tampoco tiene una garantía con el constructor”.

El papel de GE

El portavoz de Couch y Huntington Ingalls, se negaron a decir que empresa subcontratista  hizo el rodamiento que falló.

Pero General Electric Co. es responsable de la parte del sistema de propulsión, y la oficina de programa de la Marina dijo en una evaluación que una inspección de los cuatro cojinetes de empuje principales del portaaviones después del fallo de enero reveló “errores de mecanizado” por parte de los trabajadores de GE en una instalación de Lynn, Massachusetts, “durante la fabricación original como la causa fundamental del problema”.

Deborah Case, portavoz de GE, manifestó que “GE sí produjo los engranajes para el CVN-78. Sin embargo, ya hemos dejado de fabricarlos y no podemos hacer comentarios sobre la investigación”.

El CVN-78 es el nombre oficial del Gerald R. Ford.

Source: Bloomberg

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