El portaaviones HMS Príncipe de Gales zarpa por primera vez.

El HMS Prince of Wales, el segundo portaaviones de la clase Queen Elizabeth del Reino Unido, salió ayer de Rosyth para comenzar su primera serie de pruebas en el mar.

El HMS Prince of Wales es el buque gemelo del HMS Queen Elizabeth, actualmente desplegado en Estados Unidos para el ejercicio Westlant 19, donde los aviones de combate F-35 despegarán y aterrizarán por primera vez.

La ministra de Defensa del Reino Unido, Anne-Marie Trevelyan, declaró: “La partida del Príncipe de Gales de Rosyth es un momento histórico para el programa de transporte. A medida que el barco da el siguiente paso para ser completamente operativo, lleva consigo la historia del poderío marítimo de Gran Bretaña.

El HMS Prince of Wales fue sacado fuera del muelle de Rosyth por nueve remolcadores antes de entrar en el estuario del Forth. El buque comenzará ahora las pruebas de mar para evaluar por primera vez los sensores, la propulsión y otros sistemas del buque.

Después de completar las pruebas de mar frente a la costa de Escocia, el HMS Prince of Wales viajará a Portsmouth a finales de año.

El capitán del HMS Príncipe de Gales, Darren Houston, afirmó: “Estoy inmensamente orgulloso de la profesionalidad y determinación que la tripulación de mi barco ha demostrado al prepararse así mismo y a su barco para este día.”

“Ya sea trabajando junto a nuestros socios industriales para apoyar la construcción y puesta en marcha de sistemas clave o entrenando incansablemente para operar la nave y trabajar en equipo, la tripulación ha demostrado una dedicación y resolución inquebrantables ante una multitud de desafíos”.

Los dos portaaviones de clase Queen Elizabeth son los barcos más grandes jamás construidos para la Marina Real, con un peso aproximado de 65.000 toneladas y una eslora de 280 m de largo.

Una vez que estén completamente operativos, los barcos verán a la Marina Real una vez más operando más de un portaaviones después del desmantelamiento del último portaaviones de clase Invencible en 2014.

El almirante Tony Radakin, dijo: “Esto es mucho más que la partida del segundo barco de la clase de Rosyth, marca un cambio radical en la capacidad de portaaviones de Gran Bretaña. El HMS Prince of Wales confirma el lugar de Gran Bretaña como la nación europea líder en portaaviones dentro de la OTAN.

“Desde la guerra de alto nivel hasta la asistencia humanitaria, Gran Bretaña sigue preparada para realizar operaciones en cualquier parte del mundo”.

Cada barco puede transportar un máximo de 36 aviones de combate F-35B, que revivirán la potencia aérea de la Marina Real desde que se retiró el Harrier. Los aviones están configurados para capacidades de aterrizaje vertical de despegue corto, lo que los hace adecuados para operaciones transportadas por portaaviones.

El Aircraft Carrier Alliance, un consorcio de BAE Systems, Thales UK y Babcock, construyó los portaaviones en colaboración con el Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD).

En 2011, el entonces Secretario de Defensa, Dr. Liam Fox, cortó el primer acero para el Príncipe de Gales, tres años después de que comenzara el trabajo en su barco gemelo, el HMS Queen Elizabeth.

Los barcos cuestan 3.100 millones de libras esterlinas cada uno para su desarrollo y construcción, y tienen un alcance de 10.000 millas náuticas, que se amplían cuando se utilizan junto con los nuevos petroleros auxiliares de la Royal Fleet Auxiliary como el Tideforce de la RFA.

Se espera que el HMS Prince of Wales se incorpore a la Royal Navy en 2020 y tendrá su base en Portsmouth. Después de lo cual el barco y su tripulación de alrededor de 700 personas comenzarán a trabajar en primera línea alrededor de 2023.

El Príncipe de Gales está equipado con un sistema de Armas Cercanas Phalanx para capacidades defensivas antiaéreas y ametralladoras para la defensa contra pequeñas embarcaciones. Una vez desplegado, es probable que el buque forme parte de un grupo de ataque de portaaviones junto con un Destructor Tipo 45, un Submarino de Clase Astute, un buque cisterna y, una vez que esté en funcionamiento, la Fragata Tipo 26.

Harry Lye

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