El portaaviones nuclear francés Charles de Gaulle vuelve al agua.

Quince meses después de entrar en el dique seco, el portaaviones Charles de Gaulle ha sido reflotado y ayer dejó las cuencas del Vauban en Toulon. El reacondicionamiento del buque, que está entrando en su fase final, continúa en el muelle de la base naval. El objetivo es completar el trabajo iniciado a bordo y llevar a cabo las pruebas de buen funcionamiento de las instalaciones con vistas a regresar al mar. “La fase final de la renovación de la mitad de la vida del buque se llevará a cabo con las pruebas en el mar, hasta el próximo otoño “, ha informado Naval Group, que está dirigiendo los trabajos de acondicionamiento de esta parada técnica.

Antes de fin de año, el portaaviones francés deberá completar su actualización que implicará la vuelta a bordo de su grupo aerotransportado compuesto por los cazas Rafale M3 las unidades de alerta temprana Grumman E-2CHawkeye y helicópteros de diferentes modelos, así como la calificación de todo el grupo naval de la Armada francesa que escolta al barco. Una vez completadas todas las pruebas, el grupo deberá estar preparado para su despliegue de seis meses que lo llevará a las aguas de los océanos Índico y Pacífico. La última misión del Charles de Gaulle antes de su entrada en el astillero para su actualización, fue la realizada a finales de 2016 frente a la costa de Siria.

Con un coste de 1.300 millones de euros, el reacondicionamiento del portaaviones está bajo la dirección del Grupo Naval y la gestión conjunta del proyecto de la Dirección General de Armamento (DGA) y el Servicio de Soporte de Flota (SSF). Durante un período de 18 meses, este colosal proyecto moviliza hasta 2100 personas, de las cuales unas 1.000 son industriales y 1.100 tripulantes del Charles de Gaulle. La revisión ha representado más de 4 millones de horas de trabajo, entre ingeniería, diseño, astillero y subcontratistas.

Esta parada técnica incluye más de 200.000 actividades de trabajo, el 25% de las cuales son realizadas por la tripulación del portaaviones, así como 2,000 pruebas y ensayos.

Puesto en servicio en el 2001, el Charles de Gaulle ha sido actualizado para operar nuevamente durante los próximos 20 años, con un rediseño particular de su sistema de combate, nuevos sensores (incluyendo un radar SMART-S) o la adaptación de sus instalaciones para el caza naval Rafale.

El Charles de Gaulle (R 91) es el único portaaviones en servicio francés, y el buque insignia de la Marine Nationale. Es el décimo portaaviones francés, y su primer buque de superficie propulsado por energía nuclear, así como el primer portaaviones nuclear no estadounidense.  

Es un portaaviones tipo CATOBAR y usa el mismo tipo de catapultas que los portaaviones de la clase Nimitz, las catapultas de vapor C13-3 de 75 metros.

La anchura máxima de su cubierta de vuelo es de 64.36 m, con un ángulo de 8.5º en su parte inclinada y una longitud de 200 m. 

Respecto a su armamento, la defensa está confiada en cuatro lanzadores verticales Sylver con ocho celdas cada uno que albergan los misiles antiaéreo Aster 15. Además, cuenta con dos lanzadores verticales por banda, dos lanzadores séxtuples Sadral igualmente por ambas bandas, más cuatro lanzadores dobles Mistral, también en ambas bandas e isla.

El Charles de Gaulle está equipado con un hangar para 20-25 aviones, con lo cual se estima que su grupo aéreo embarcado podría llegar hasta unas 50 aeronaves. 

Mer et Marino

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