El portaaviones USS Ronald Reagan hará una escala en Hong Kong en medio de las tensiones entre Estados Unidos y China.

El portaaviones USS Ronald Reagan de la Armada de Estados Unidos con base en Kanagawa, Japón,  hará una escala en el puerto de Hong Kong el miércoles, según la información de la web de la autoridad marítima de la ciudad, casi dos meses después de que China negara una solicitud de otro buque de guerra estadounidense para visitar la ciudad en medio de las crecientes tensiones entre Pekín y Washington por el comercio y el Mar de China Meridional.

En la nota publicada en la web del Departamento de Marina de Hong Kong dice que la visita del grupo de ataque del portaaviones Reagan, que incluye a los buques de guerra USS Benfold, USS Curtis Wilbur y USS Chancellorsville, ha sido aprobada y que los buques llegarán entre las 09:00 y las 13:00 horas del miércoles.

La aprobación de la visita por parte de las autoridades chinas se produce tras la negación en septiembre de una escala al puerto del buque de asalto anfibio USS Wasp, que tenía previsto visitar la antigua colonia británica en octubre.

En 2016, China también rechazó una solicitud de un grupo de ataque de portaaviones estadounidense liderado por el USS John C. Stennis para visitar Hong Kong durante las crecientes tensiones en el Mar de China del Sur.

Portaaviones John C, Stennis

Es probable que la decisión de permitir la escala en el puerto sea vista como una medida para reducir las tensiones antes de la reunión del presidente estadounidense Donald Trump con el Líder chino Xi Jinping en la reunión del Grupo de las 20 economías desarrolladas del mundo en Buenos Aires, del 30 de noviembre al 1 de diciembre.

Esa reunión tendrá lugar un mes antes de que los aranceles estadounidenses sobre las importaciones se disparen al 25 por ciento el 1 de enero.

Las diferencias entre las dos economías más grandes del mundo se pusieron de manifiesto en la cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico del fin de semana. 

También el martes, una Aircraft Spots, una cuenta de Twitter dedicada a la vigilancia de los movimientos aéreos militares, compartió la ruta de vuelo aparente de dos bombarderos B-52 con base en Guam, que los llevaría a través del Estrecho de Luzón hasta el Mar del Sur de China. Los observadores habían especulado que los bombarderos podrían estar entrenando con uno o ambos portaaviones durante la misión.

La semana pasada, los grupos de ataque del Reagan y del Stennis llevaron a cabo “operaciones aéreas y de superficie coordinadas y de rutina” en el Mar de Filipinas, dijo en un comunicado la Séptima Flota. El Reagan también se unió la semana pasada con el destructor Fuyuzuki de la Fuerza de Autodefensa Marítima para realizar ejercicios conjuntos en aguas fuera del territorio japonés mientras el portaaviones se dirigía a Hong Kong.

Destructor japonés Fuyuzuki

“La unión de dos grupos de ataque de portaaviones proporciona un potencia de combate naval sin precedentes”, dijo en una declaración el 7º Comandante de la Flota, Vicealmirante Phil Sawyer. “Muestra lo mejor de nuestras fuerzas, operando con confianza en el mar, y demuestra que la Marina de los Estados Unidos volará, navegará y operará en cualquier lugar que permita el derecho internacional”.

La 7ª Flota promocionó las recientes “operaciones de grupos de ataque de portaaviones con dobles y triples barcos en el Pacífico occidental, incluyendo las aguas que rodean la Península de Corea, el Mar de Japón, el Mar de China Meridional, el Mar de China Oriental y el Mar de Filipinas”, que, según dijo, habían tenido lugar “durante casi dos décadas “.

Esos ejercicios, especialmente los de los últimos años en el disputado Mar de China Meridional, donde Pekín ha construido una serie de puestos militares, han enfurecido a China, que reclama gran parte de la vía fluvial estratégica.

Pekín dice que sus instalaciones en las aguas son para fines defensivos, pero algunos observadores dicen que esto es parte de una oferta concertada para cimentar el control de facto del Mar del Sur de China.

Malasia y Brunei también tienen reclamaciones superpuestas en las aguas, donde las marinas de Estados Unidos, China, Japón y algunas del sudeste asiático también operan rutinariamente, y a través de las cuales pasan cerca de 3.000 millones de dólares en el comercio mundial cada año.

En julio de 2016, la Corte Permanente de Arbitraje, con sede en La Haya, emitió un fallo histórico en el sentido de que la amplia reclamación de la “línea de las nueve puntas” de Pekín sobre el Mar de China Meridional carecía de fundamento jurídico. China ha rechazado el fallo del tribunal internacional.

The Japan Times

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