El primer Airbus A400M ‘Atlas’ para bélgica-luxemburgo listo para despegar.

Alrededor de un año y medio después del inicio oficial del proceso de producción y unos seis meses después del primer vuelo de prueba, el primer Airbus A400M “Atlas” está casi listo para despegar hacia su base en la zona militar de Melsbroek en el aeropuerto de Bruselas (EBMB). El avión registrado CT-01, propiedad del ejército de Luxemburgo, será operado con los 7 aviones belgas por una unidad binacional belga-luxemburguesa y será estacionado y mantenido en la base aérea de Melsbroek. El primer avión belga, CT-02, también se unirá a la pista del Ala 15 de Transporte Aéreo en diciembre de este año.

En la pista del fabricante, Airbus en Sevilla, España, están estacionados 10 gigantescos aviones de transporte A400M. Además del avión de Luxemburgo, hay otros dos aviones con el logo del Ala 15 adornados con la mención “Fuerza Aérea Belga”. Mientras algunos técnicos prueban los motores del CT-02, el primer avión belga, otros especialistas de Airbus están ocupados con la instalación final del MSN109 o del CT-03.

“Dentro del hangar, todavía hay 3 aviones belgas en la línea de producción”, explica Borja, director de comunicaciones de Airbus. “Cuando hayan recorrido los MSN104 (CT-01), MSN106 (CT-02) y MSN109 (CT-03), podemos echar un vistazo a los MSN114, MSN116 y MSN117 dentro de las naves de producción. Hasta que los aviones no son entregados oficialmente al propietario o cliente, sólo llevan el número de producción del fabricante (MSNxxx) y no el número de cola (CT-XX). Es mucho más fácil para nosotros”, continúa Borja mientras abordamos el CT-01.

“El espacio de carga de la aeronave es una vez y media el tamaño del Hércules C-130 y tiene una carga útil máxima de 40 toneladas. El avión está equipado con 4 motores, cada uno de 11.000 hp, que giran en direcciones opuestas. Esto proporciona más potencia con menos consumo de combustible. La aeronave es capaz de repostar en vuelo a través de la sonda de proa. Comparado con los fieles aviones de carga C-130, este avión es más rápido y puede volar más lejos. La cabina está equipada con ventanas de vidrio reforzado y chapa de Kevlar para la máxima seguridad de las tripulaciones durante un despliegue operacional. El área de carga está equipada con un cabrestante de elevación para manejar todas las cargas. Debajo de la cabina hay una estación de carga desde la cual el jefe de carga puede controlar y operar todo el espacio de carga. En los próximos días, pilotos y técnicos harán algunas pruebas más y estará listo para volar a la base en Melsbroek”, explica el Mayor Christophe Schaber, cortando la energía del avión en la cabina.

Dentro de la sala de producción, se encuentra el avión MSN114 con una bandera belga en la cola. “El avión está siendo sometido a todas las pruebas posibles antes de que se instalen los motores y se lleve el avión al taller de pintura”, continúa Borja. “En esta sala se puede ver el MSN116 en la estación de ensamblaje, aquí es donde el morro, el fuselaje, la cola y las alas se unen con todas las demás partes. Para MSN117, tenemos que ir a la sección de “Alas” en el otro lado de la sala. Aquí es donde las alas se ensamblan para ser unidas al fuselaje más tarde en el proceso de producción en la Estación 90″, aclara Borja.

“Tuvimos que esperar un poco más debido a la crisis de COVID-19, pero nadie puede controlar eso. Todos hicieron lo mejor que pudieron a su nivel. Pronto saldrá hacia Bélgica el CT-01, y el CT-02 le seguirá a finales de este año mientras que el CT-03 espera ansiosamente en el aparcamiento del fabricante para realizar su primer vuelo de prueba.

La llegada del CT-01 a Bélgica y Luxemburgo está prevista para el 9 de octubre.

André Orban

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