El primer avión cisterna Boeing KC-46 de Japón sale del taller de pintura.

El primer avión cisterna de reabastecimiento aéreo KC-46 Pegasus de Japón ha salido del taller de pintura de Boeing con la insignia de las Fuerzas Aéreas de Autodefensa de Japón (JASDF), ha anunciado la compañía.

A Boeing se le concedió un contrato de Venta de Militares Extranjeros (FMS) para una aeronave KC-46A y servicios de logística en diciembre de 2017 para las Fuerzas de Autodefensa Aérea de Japón (JASDF). Más tarde en diciembre de 2018 Tokio ejerció una opción de compra para adquirir una segunda aeronave. Japón es el primer cliente internacional del programa con entregas a la JASDF a partir de 2021.

Boeing comenzó a ensamblar el primer tanquero de nueva generación de Japón en septiembre del año pasado con la carga de un larguero de ala de 25 metros de largo en la planta de producción 767 de la compañía en Everett, Washington.

Los KC-46 Pegasus destinados a su cliente original, la Fuerza Aérea de los EE.UU., también se ensamblan en las instalaciones de Everett. Tras el montaje inicial, los trabajadores instalan los sistemas militares únicos del petrolero en el Centro de Modificación del sitio. Los aviones son probados en vuelo en Boeing Field antes de su entrega.

El KC-46 será un multiplicador de fuerza en la alianza de defensa estadounidense y japonesa, certificado para reabastecer a todas las aeronaves de la Fuerza Aérea, la Marina y el JASDF de manera segura y eficiente. Construido para transportar pasajeros, carga y pacientes, será más fácil de mantener que los anteriores buques cisterna, mejorando la fiabilidad y reduciendo los costes del ciclo de vida.

Boeing KC-46A Pegasus

El Boeing KC-46A Pegasus es un avión militar de reabastecimiento de combustible y de transporte militar estratégico desarrollado por Boeing a partir de su avión de pasajeros de fuselaje ancho 767-2C. Boeing ha entregado más de 1.150 767s en todo el mundo y está en servicio como avión de línea y de carga.

En febrero de 2011, el avión cisterna KC-46 fue seleccionado por la Fuerza Aérea de Estados Unidos como ganador del concurso de aviones cisterna KC-X para sustituir a su antiguo avión de reabastecimiento aéreo KC-135 Stratotanker. El KC-46A tiene un peso máximo de despegue de 415.000 libras (188.241 kg) y una capacidad máxima de carga de 65.000 libras (29484 kg). El petrolero tiene una envergadura de 157 pies, (48 m).

La aeronave puede repostar todos los aviones militares de Estados Unidos, aliados y de la coalición, compatibles con los procedimientos internacionales de repostaje aéreo. Está equipado con sistemas de boom (sistema de carga de línea central) y mangueras (cápsulas de reabastecimiento de combustible en la punta de las alas). La botavara central permite que el buque cisterna transfiera hasta 1.200 galones de combustible por minuto (4.543 litros), mientras que los sistemas de manguera permiten que el KC-46 reabastezca a aeronaves más pequeñas con hasta 400 galones de combustible por minuto (1.515 litros).

Boeing diseñó el KC-46 para transportar también pasajeros, carga y pacientes. El avión tiene 15 asientos permanentes para la tripulación y puede transportar hasta 114 pasajeros en total en operaciones de contingencia.

La aeronave puede detectar, evitar, derrotar y sobrevivir a las amenazas utilizando múltiples capas de protección, lo que le permitirá operar con seguridad en entornos de amenaza media.

La primera aeronave KC-46 fue entregada a la Fuerza Aérea en enero de 2019. La Fuerza Aérea de Estados Unidos tiene la intención de adquirir 179 aviones Pegasus para 2027.

Arun Mathews

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