El primer Blue Angels F/A-18C llega en su último vuelo al Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Un F/A-18C del Escuadrón de Demostración de Vuelo de la Armada de Estados Unidos, pilotado por el comandante Frank Weisser, aterrizó en el aeropuerto de Washington Dulles y fue trasladado al Centro Steven F. Udvar-Hazy en Chantilly, Virginia, donde será expuesto inmediatamente después de su preparación. Es el primer avión “Blue Angels” y el primer F-18 que el museo ha adquirido.

El avión, Num. 163439, es uno de los primeros modelos C construidos, entregado a la Marina de Estados Unidos en 1987. Voló con ocho escuadrones, incluyendo el Escuadrón de Caza de Ataque (VFA) 86 durante la Operación Tormenta del Desierto, en 1991, antes de ser entregado a los Blue Angels en 2015. Se retiró después de volar el último vuelo en formación con el equipo el 4 de noviembre de 2020. De hecho, el equipo está haciendo la transición al nuevo y más grande Boeing F/A-18E/F Super Hornet para la temporada de demostración de vuelo de 2021.

 

Como se informó en un artículo anterior, el equipo voló el Boeing F/A-18A monoplaza y el F/A-18B biplaza Hornet desde 1986 hasta 2010, y luego pasó al F/A-18C monoplaza y al F/A-18D biplaza Hornet desde 2010 hasta 2020. Los Blues han volado el Hornet por un total de 34 años, más tiempo que cualquier otro avión en la historia del equipo. Muchos de los actuales fans de los Blue Angels nunca han visto al equipo volar en ningún otro avión. Antes de su transición al Hornet en 1986, el equipo voló el A-4 Skyhawk.

El último aterrizaje del modelo C de los Blue Angels en el aeropuerto de Dulles fue filmado desde otro avión que le acompañaba en su vuelo final.

“Después de 34 años de servicio con el Escuadrón de Demostración de Vuelo de la Armada, es increíble que esta aeronave tenga la oportunidad de vivir una segunda vida en exhibición en el Museo Smithsonian para las generaciones venideras”, dijo el teniente Brian Abe, oficial de mantenimiento de los Blue Angels en un comunicado de la NASM. “En preparación para la exhibición, el equipo de mantenimiento de los Blue Angels continuará trabajando con el museo y otras entidades de la Marina para asegurar que la aeronave sea segura para la vista del público”.

David Centiotti

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