El primer cisterna KC-46 para entregar a la Fuerza Aérea de Estados Unidos realiza su vuelo inicial.

El primer avión cisterna para reabastecimiento aéreo Boeing KC-46 programado para ser entregado a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) realizó su primer vuelo, anunció la compañía.

El programa se está ejecutando actualmente con retraso. Boeing ya ha tenido que pagar 1.900 millones de dólares, debido a los numerosos excesos de costes y retrasos asociados con el programa.

Boeing también perderá su objetivo autoimpuesto de entregar el primer avión cisterna KC-46 a la Fuerza Aérea antes de fin de año, citando a Leanne Caret, presidenta y CEO de Boeing Defense and Security.

A Boeing se le exige contractualmente que entregue 18 KC-46 certificados y nueve grupos de reabastecimiento de combustible para octubre de 2018 o se enfrenta a penalizaciones adicionales, pero no está obligado por los términos de su contrato de precio fijo con la Fuerza Aérea a entregar el primer avión en una fecha determinada.

Una vez en servicio, el KC-46 reabastecerá de combustible a los aviones militares estadounidenses, aliados y de la coalición,  utilizando tanto sus sistemas de pluma y manguera. La botavara permite que el cisterna transfiera hasta 4.543 litros de combustible por minuto, mientras que los sistemas de manguera y embudo del avión, ubicados tanto en el ala como en la línea central del avión, permiten al KC-46 reabastecer de combustible a aviones más pequeños con hasta 1.515 litros de combustible por minuto.

Hasta la fecha, los aviones de prueba del programa han completado más de 2.000 horas de vuelo y más de 1.300 contactos durante los vuelos de reabastecimiento de combustible con aviones F-16, F/A-18, AV-8B, C-17, A-10 y KC-10.

Boeing KC-46A Pegaso

El Boeing KC-46A Pegasus es una aeronave militar de reabastecimiento de combustible y transporte militar estratégico desarrollada por Boeing y se basa en su avión de pasajeros 767.

El KC-46A está diseñado para reabastecer de combustible a todos los aviones militares aliados y de la coalición,  compatibles con los procedimientos internacionales de reabastecimiento de combustible aéreo y puede transportar pasajeros, carga y pacientes como avión medicalizado.

En febrero de 2011, el avión cisterna fue seleccionado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) como ganador en la competencia de aeronaves cisterna KC-X para reemplazar a los viejos Stratotankers KC-135. 

Los primeros 18 aviones listos para las misiones están programados para ser entregados a la Fuerza Aérea a principios de 2018 bajo los términos del contrato de desarrollo.

El 23 de octubre de 2015, la Fuerza de Autodefensa del Aire de Japón seleccionó el KC-46 como su nuevo avión cisterna, con un contrato para tres cisternas previsto para 2018.

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