El primer despliegue del F-35B a bordo del buque Wasp comienza con la llegada del barco a Japón.

El buque de asalto anfibio de la Armada de Estados Unidos, Wasp, ha llegado a su nuevo puerto base en Japón, preparando por primera vez el escenario para que el avión de combate Lockheed Martin F-35B Lightning II se embarque en un crucero operativo.

Con la llegada del buque a Sasebo, base de la Séptima Flota el pasado domingo, marca el final de un viaje de 28.400 millas desde Norfolk, Virginia, que comenzó en agosto e incluyó casi dos meses en esfuerzos de ayuda humanitaria después de dos huracanes en el Caribe, durante los cuales, las aeronaves a bordo del Wasp trasladaron un total de 1.129 pasajeros junto con 12.120 kilos de equipo y más de 77.110 kilos de artículos de apoyo logístico, incluyendo 328.100 libras de alimentos y agua.

“La llegada del USS Wasp representa un aumento de la capacidad militar y un compromiso con nuestros socios y aliados para la seguridad y estabilidad en la región”, dijo el capitán. Colby Howard, oficial al mando del Wasp. Junto con el caza de ataque F-35B, seguimos dispuestos a ejecutar toda la gama de operaciones militares, desde la respuesta a la crisis hasta el socorro en casos de desastre”.

Buque anfibio “Wasp”

El Wasp reemplazará al buque de asalto anfibio Bonhomme Richard como el buque insignia de la Task Force 76, que incluye a todas las fuerzas anfibias de la 7ª Flota y es el único grupo de ataque expedicionario desplegado de la Marina de los EE.UU. Tres buques anfibios de asalto más pequeños con base en Sasebo constituyen el resto del componente anfibio de las fuerzas navales desplegadas.

El Bonhomme Richard  terminará su período de cinco años en Japón y regresará a San Diego, California, después de una próxima patrulla programada en la región, que incluirá la participación en el Cobra Gold, un ejercicio multilateral anual organizado por Tailandia a mediados de febrero.

Mientras tanto, el Wasp se preparará para su propia patrulla programada más adelante con la 31ª Unidad Expedicionaria Marítima con base en Okinawa y los F-35B del Escuadrón de Ataque Marine Fighter 121, que se trasladó a Iwakuni, Japón, a principios de 2017. El escuadrón es la primera unidad operativa del Cuerpo de Marines F-35B Marine que actualmente tiene 16 aviones en Iwakuni.

Los F-35B de aterrizaje y despegue vertical sustituyen a los destacamentos rotativos de reactores Harrier II AV-8B de los Estados Unidos a Okinawa bajo el Programa de Despliegue de Unidades de los Marines, o UDP. El último destacamento de Harrier UDP finalizó en agosto de 2017, volando de regreso a los EE.UU. desde Australia después del ejercicio Talisman Sabre .

La reubicación del Wasp y el próximo crucero F-35 son parte del ciclo normal de los despliegues de las fuerzas navales destacadas y los esfuerzos del Departamento de Defensa para posicionarse en apoyo de los socios y aliados más avanzados y capaces. Pero, al igual que otras grandes llegadas militares al Pacífico occidental, esto adquiere una importancia adicional a medida que Estados Unidos y los países asiáticos reaccionan a las pruebas nucleares y de misiles de Corea del Norte.

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